La empresa de agricultura vertical AeroFarms cotizará en una valoración de $ 1.2 mil millones en el acuerdo de Spac

AeroFarms, un productor de interiores de EE. UU. De verduras de hoja verde y hierbas, ir en publico con una valoración de 1.200 millones de dólares después de fusionarse con una empresa de adquisición de propósito especial, la última de una serie de grupos de tecnología agrícola o alimentaria que buscan aprovechar el auge de la inversión verde.

La puesta en marcha de la agricultura vertical se combinará con Spring Valley, un «Spac sostenible» formado por Pearl Energy Investment Management, para recaudar más de $ 350 millones, ayudándola a expandir sus operaciones e invertir en I + D.

Las granjas verticales se han convertido en el centro de atención en los últimos años como una forma sostenible de cultivar hortalizas sin pesticidas y con menos agua. Con cultivos apilados cultivados bajo luz artificial sin tierra en granjas cercanas a áreas urbanas, se han promocionado como el futuro de la agricultura, entregando productos más frescos directamente a los consumidores, con más sabor y nutrientes intactos.

El sector también se ha beneficiado de una mayor preocupación por la seguridad alimentaria a medida que la pandemia pone de relieve la fragilidad de las cadenas de suministro.

El fundador y director ejecutivo de AeroFarms, David Rosenberg, dijo que el número de llamadas sobre sus instalaciones aumentó el año pasado, ayudado por la visión de los estantes vacíos en las tiendas. Muchos gobiernos y empresas habían visto una necesidad creciente de «eliminar los riesgos de la cadena de suministro de alimentos y tener una producción local de alimentos a gran escala», agregó.

La compañía ya ha atraído a inversores de países del norte y del Medio Oriente, donde el clima y las condiciones meteorológicas limitan la agricultura. Los primeros inversores incluyen la rama de capital de riesgo de Ingka Group, parte del imperio minorista de Ikea, mientras que el fondo estatal Abu Dhabi Investment Office invirtió el año pasado.

El acuerdo de AeroFarms Spac sigue al de AppHarvest, una empresa de invernadero de alta tecnología con una gran instalación en Kentucky.

El aumento de la inversión ambiental, social y influenciada por la gobernanza ha llevado a un salto en las cotizaciones bursátiles de las empresas de tecnología alimentaria y agropecuaria.

Si bien los acuerdos de Spac ofrecen a las empresas emergentes acceso a un grupo de capital más amplio y permiten a los inversores invertir en empresas en etapa inicial que antes solo eran accesibles para capitalistas de riesgo e inversores privados adinerados, su volatilidad significa un mayor riesgo.

Las acciones de AppHarvest cayeron después de que el período de bloqueo para los primeros inversores terminó este mes. Ahora se cotiza a poco menos de $ 18 por acción, menos de la mitad de su pico en febrero.

AeroFarms dijo que la transacción debía cerrarse a fines del segundo trimestre. La empresa tiene una granja comercial en Nueva Jersey y está construyendo instalaciones en Abu Dhabi y Virginia. Espera ventas de $ 4 millones este año y proyecta $ 330 millones en 2025, con ganancias antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización de $ 82 millones.

La compañía ha estado desarrollando plantas y semillas para su uso en granjas verticales, así como tecnología patentada, que espera que se convierta en una fuente de ingresos separada además de sus ventas de productos.