El tiempo frente a la pantalla y los niños: ¿Qué hemos aprendido en el último año?

Mi esposo y yo enviamos a nuestros estudiantes de primer y cuarto grado a su último día de clases en persona hace un año este mes. Los besé y fingí no estar terriblemente preocupado por la inminente oleada de pacientes a mi hospital o los sacrificios que todos tendríamos que hacer para aplanar la curva.

A medida que avanzaba la primavera de 2020, nos acomodamos en una nueva rutina de abrir computadoras portátiles y tabletas para ver las caras de los compañeros de clase y escuchar las lecciones de los maestros. Hice la transición rápidamente para ver a los pacientes de mi clínica a través de telesalud y administrar mi laboratorio de investigación a través de Zoom.

Los seres humanos nunca han dependido tanto de la tecnología como lo hemos sido el año pasado. Algunas han sido divertidas y brillantes, otras una batalla agotadora por la capacidad de atención de mi familia.

Pero al igual que con cualquier experiencia de crianza, veo que este es un momento de aprendizaje, un momento en el que podemos reflexionar sobre lo que funcionó y lo que no, y cómo debemos seguir adelante. Aquí están mis principales conclusiones de esta inmersión digital que nosotros y nuestros hijos hemos experimentado durante el año pasado.

REDEFINIENDO EL ‘TIEMPO DE PANTALLA’

«Tiempo frente a la pantalla» no fue un concepto útil este año. Cuando vivimos nuestras vidas a través de la tecnología, el concepto unidimensional del tiempo no captura cuán inspiradora, significativa o tóxica ha sido una experiencia digital. En cambio, escuché a los padres reflexionar sobre estas métricas de uso valioso de los medios:

  • ¿Mis hijos se sintieron más conectados con la experiencia de otra persona o se sintieron más divididos de los demás?

  • ¿Dejé mi dispositivo sintiéndome más ansioso y enojado o sintiendo que la vida tenía más sentido?

  • ¿Sentí que el comportamiento de mi familia estaba siendo rastreado de forma encubierta y empujado en una dirección u otra, o me sentí consciente y en control?

CÓMO LA TECNOLOGÍA PUEDE CALMARNOS

Cuando la vida es estresante, las pantallas pueden ser relajantes. Cuando la vida está ajetreada, las pantallas pueden ayudarnos a sentirnos más en control y mantener a los niños callados. Estos no son conocimientos nuevos, pero todos hemos experimentado más este año, ya que los padres luchan con una sobrecarga de roles imposible durante un momento traumático.

Permitir que los alimentos sin fricciones nos calmen puede distraernos de las interacciones familiares que realmente ayudan a desarrollar la resiliencia y a dar sentido a los momentos estresantes. Ahora es nuestra oportunidad de encontrar un equilibrio entre aliviar el aburrimiento y la irritabilidad o aprender estrategias para manejarlo de otras maneras.

A medida que avanza la pandemia, esto podría tener que decidir dónde «vive» la tecnología en su casa y dónde «duerme» durante la noche, para que no invada todo su tiempo de inactividad. Podría significar ver a un terapeuta para trabajar en estrategias para que usted y su hijo manejen las emociones negativas y los conflictos.

Con la evidencia de que las plataformas tecnológicas están tratando de identificar nuestras emociones con fines de marketing, es más importante que nunca comprender nuestras relaciones emocionales con nuestros dispositivos.

Como padres, puede ser difícil incorporar estos conocimientos a la tecnología cuando está diseñada intencionalmente para no hacernos pensar y reflexionar. Pero a medida que salimos de esta pandemia, me encantaría que los padres exigieran un diseño más útil y honesto en los productos tecnológicos que utilizamos.

ALGORITMOS AMPLIFICAN LOS ALIMENTOS TECNICOS BASURA

Al estar tan cerca de nuestros hijos, los padres han tenido la oportunidad de echar un vistazo dentro de los mundos digitales de nuestros hijos, y no siempre es bonito. Mi investigación sugiere que los espacios digitales para niños brindan un fácil acceso a contenido violento, inapropiado para la edad y comercializado.

Hay mucha tecnología positiva para los niños, pero los algoritmos están amplificando la basura. Las plataformas elevan los medios más «atractivos», amplificando las aplicaciones y videos diseñados para mantener la atención de los niños por más tiempo. Eso permite que estas empresas ganen más dinero en publicidad, incluso cuando los niños se dan cuenta de que no quieren entregar sus tabletas, lo que dificulta el trabajo de los padres.

Por ahora, los padres deben tener un papel activo en ayudar a sus hijos a buscar el mejor contenido mediante el uso de recursos como Common Sense Media, un grupo independiente basado en investigaciones que califica el contenido para niños.

RESPONSABILIDAD DE LAS EMPRESAS DE TECNOLOGÍA

El diseño tecnológico centrado en las ganancias a menudo está en desacuerdo con nuestros objetivos de crianza. Las empresas de tecnología obtienen más ingresos publicitarios si nuestros hijos miran más por la noche, pero esto está en desacuerdo con nuestro objetivo de que duerman bien por la noche. Los sitios web de videojuegos o transmisión de video generan más ingresos publicitarios si los niños juegan o los miran durante el día, un problema que he escuchado de muchos padres que administran la educación a distancia este año, pero esto está en desacuerdo con nuestro objetivo los niños aprenden y se concentran.

Securly, una compañía que monitorea los dispositivos de la escuela de los estudiantes y proporciona controles para maestros y padres, compartió información conmigo sobre el alcance de la distracción digital este año.

Su programa Securly Classroom permite a los profesores ver qué pestañas de navegador extrañas tienen sus alumnos abiertas durante la lección. ¡La compañía informó que los 10,168 maestros en este programa cerraron un total de 5,789,0000 pestañas de distracción en lo que va del año!

Los principales sitios web bloqueados en dispositivos escolares por padres de estudiantes de K-12 en los EE. UU. Fueron, como era de esperar, YouTube (n. ° 1), Facebook (n. ° 2), Instagram (n. ° 3), Twitter (n. ° 4), Snapchat (n. ° 5) y TikTok (n. ° 6).

UN MOMENTO DE ACCION

Estas reflexiones me llevan a mi conclusión principal al ver a las familias usar la tecnología este año: la diferencia de poder entre las grandes tecnologías y los pequeños humanos (y los padres exhaustos que los crían) es demasiado grande.

No es una pelea justa pedirle a un niño que se resista a un feed de recomendaciones que ha predicho algorítmicamente lo que quieren ver a continuación.

No es justo pedirles a los padres cuyas cabezas están llenas de otros factores estresantes que seleccionen cada movimiento de sus hijos a través de un desordenado patio de juegos digital.

No hay suficiente consideración de las necesidades de los niños por parte de las empresas que crean los puntos de entrada de nuestros niños al mundo digital o los incentivos financieros que determinan qué se les ofrece a los niños primero.

Como resultado, los padres se convierten en los que establecen las reglas y los microgestores, no en los mentores de los medios que me gustaría que pudiéramos ser.

El Congreso de los Estados Unidos ahora tiene la oportunidad de considerar la legislación sobre tecnología infantil. Los miembros del Congreso han presentado proyectos de ley para actualizar las protecciones de privacidad en línea de los niños, concebidas por primera vez en la era del acceso telefónico, y abordar las prácticas de diseño que mantienen a nuestros niños enganchados a sus dispositivos y dificultan nuestro trabajo como padres.

Apenas la semana pasada, la Academia Estadounidense de Pediatría testificó ante el Congreso para instar a que se tomen medidas, y finalmente se está generando un impulso para que lo hagan.

No debería depender todo de los padres, que parecen estar librando una batalla perdida. Es hora de que cambiemos la conversación de «tiempo frente a la pantalla» y lo que los padres deben hacer de manera diferente a lo que las empresas de tecnología necesitan para mejorar.

Nota del editor: la Dra. Jenny Radesky es pediatra del desarrollo conductual en ejercicio y profesora asistente de pediatría en Michigan Medicine CS Mott Children’s Hospital, investigadora de medios financiada por el Instituto Nacional de Salud y autora de las declaraciones de política de la Academia Estadounidense de Pediatría sobre los medios de comunicación y los niños.