Obituario de Benjamin Abeles | Física

Mi padre, Benjamin Abeles, que murió a los 95 años, era un físico de renombre cuya investigación condujo a la tecnología utilizada para impulsar la nave espacial Voyager. Un hombre increíblemente trabajador, superó tremendos obstáculos en su juventud.

Nacido en Viena, el menor de dos hijos de Selma (de soltera Kronberger), un artesano del cuero, y Ernst Abeles, un hombre de negocios, Benjamin llegó al Reino Unido desde Praga como un niño refugiado en el Kindertransport organizado por Nicholas Winton en 1939. Aceptó trabajos ocasionales en Londres, a menudo viviendo en refugios antiaéreos, hasta que en 1943 se alistó en el Escuadrón 311 (Checoslovaco) de la RAF.

Después de la Segunda Guerra Mundial regresó a Praga y en 1949 obtuvo una maestría en física. Luego se trasladó a Israel, donde completó su doctorado en física. En 1956 se trasladó a Nueva Jersey en los Estados Unidos para trabajar para la Radio Corporation of America como físico.

Trabajando junto a George D Cody en la década de 1960, desarrolló aleaciones de germanio-silicio que se utilizaron en el desarrollo de la generadores termoeléctricos de radioisótopos utilizado para propulsar naves espaciales y sondas dedicadas a largos viajes de exploración espacial. Los vehículos espaciales que viajan más lejos de la Tierra están propulsados ​​por su invención.

En 1958 conoció a Ann Singer en Nueva York y se casaron ese año. Murió en 2007. Después de conocer a Helen Pierson en México en 2008, regresó al Reino Unido en 2009 para vivir con ella en Leicester. Se casaron en 2012.

Papá disfrutaba explorando el aire libre, y durante las fuertes nevadas en Nueva Jersey sacaba nuestros esquís de fondo. Lo seguiría por las calles, tratando de mantener el ritmo. Un ávido amante del senderismo y la montaña, con su boina, botas decrépitas y su eterna mentalidad y humor de forastero fue, para mí, Charlie Chaplin redux.

En 1985 hicimos un viaje de ida y vuelta de 15 millas hasta la cima de Longs Peak, una montaña de 14,000 pies en Estes Park, Colorado. La mayoría de la gente necesita unos días para aclimatarse a la gran altitud de Estes, pero papá usó su mente para controlar su cuerpo, tal como lo hizo para superar algunos momentos difíciles en Gran Bretaña durante la Segunda Guerra Mundial.

Le sobreviven Helen, sus hijos, Rebekah, Susan y yo, de su primer matrimonio, sus nietos, Rachel, Arie y Shalui, y cinco bisnietos.

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