Esther Rantzen: ‘Me he convertido en una de las ancianas divertidas con las que solía hablar en la calle’ | Podcasts

A mientras estoy en mi entrevista de Zoom con Esther Rantzen, suena su teléfono. Ella se disculpa, dice que debe apagarlo, responde. «Hola», dice ella. «¡Ah ah!» Y ella estalla en una gran sonrisa familiar y llena de dientes; una sonrisa que, si tienes cierta edad, habrá formado parte de tu experiencia televisiva al crecer. «¿Eres mi segundo jab?»

La voz en el otro extremo confirma que, sí, este es de hecho su segundo golpe. La semana que viene, el mismo lugar que el primero, Milford on Sea. Fabulosa noticia. Esther me dice que se llevará a su hija Miriam con ella en caso de que tengan alguna vacuna de repuesto al final del día, ha escuchado que la gente ha hecho esto. Miriam, que tiene 40 años (Esther olvida exactamente hasta qué punto) tiene encefalomielitis miálgica, EM, pero no ha sido vacunada. «No se considera un problema de salud subyacente a pesar de que sabemos que cada vez que se contagia un virus de cualquier tipo, se produce una recaída muy grave».

Esperan que Covid, en particular Covid largo, con su similitudes y enlaces a mí, que también se conoce como síndrome de fatiga crónica, podría hacer que la afección reciba la atención y la financiación que recibe en Estados Unidos.

Además de darle la segunda dosis con mucho gusto a su propia hija, Esther se la donaría a una maestra o una trabajadora de un supermercado si pudiera, “personas que, a diferencia de mí, tienen que trabajar en trabajos que les ponen en contacto con personas que pueden ser contagiosas” .

Esther Rantzen
‘Nunca Zoom sin mis perlas’… Esther Rantzen Fotografía: Millie Pilkington / The Guardian

Esther, Dame Esther, tiene 80 años y ha estado en su cabaña en New Forest desde marzo del año pasado, con Miriam. “Nos cuidamos unos a otros y no me ha resultado difícil el invierno”, dice. Aún así, la primavera es muy bienvenida.

Tenía la esperanza de poder bajar a verla en persona, en el jardín, una excusa para escapar de la ciudad. Pero eso todavía no está permitido. En cambio, me habla del jardín, los narcisos y las prímulas, los árboles en ciernes y los pájaros que anidan, los ponis que pasan por la ventana. Es donde ella y su difunto esposo Desmond Wilcox planeaban retirarse, pero él murió a los 69 años en 2000. El jardín era lo suyo; sus cenizas están esparcidas aquí. “Solía ​​decirle: ‘¿No crees que nos aburriremos?’ Pero él tenía razón y yo estaba equivocado. Y todas las cosas que me encantan de Londres (conocer amigos, familiares, ir al teatro, restaurantes) ya no existen «.

Quiero recogerla en “cabaña”, he visto fotos, no es mi idea de cabaña, ¿cuántos dormitorios tiene? Ella se ríe y cuenta con los dedos. “Uno, dos, tres, cuatro… seis. Bueno, era una cabaña y agregamos partes «. Hoy ella está haciendo zoom en el estudio. «¿Eso también evita que sea una cabaña?»

Lleva un suéter rojo de cachemira, lentes rojos a juego, perlas («Nunca Zoom sin mis perlas»). Y un par de pantuflas de conejo grandes y esponjosas, con orejas. Ella levanta los pies para que yo los vea.

¡Así es la vida !, con un signo de exclamación, fue un fenómeno. Presentado y producido por Rantzen, se emitió en BBC One de 1973 a 1994. Fue una mezcla divertida: en parte revista, en parte programa para consumidores, con investigaciones y bromas contundentes. Fue la plataforma desde la que Rantzen lanzó la línea de ayuda para niños, Childline. También incluía verduras con formas divertidas y un perro que decía «salchichas». En su apogeo, That’s Life obtuvo más de 20 millones de espectadores. ¡Veinte millones!

Hablar con Esther hoy es un poco como un episodio de ¡Esa es la vida! En un minuto estamos hablando de muerte o abuso infantil, al siguiente ella está haciendo bromas sobre nombres. Como «¡Esther despotrica!» Ella lo dijo. Adelante, hazme. «Tienes una muy bonita … marmota lanuda, Sam», dice, indicando mi propio suéter gris. Aun lo tiene.

¿Lo extraña, estar en el centro de las cosas? Pausa. “No, porque una cosa que Covid me ha enseñado es que la calidad de vida es muy, muy importante. No sé si lo que estoy haciendo es atención plena porque estoy un poco confundido acerca de todo eso, pero pienso específicamente, ‘Estoy disfrutando este momento’ con mucha más frecuencia. Cuando estaba trabajando en ¡Esa es la vida! a veces tomaba un taxi y le decía al conductor que podía detenerse un momento. Corría hacia Regent’s Park, pasaba los tulipanes, volvía corriendo al taxi y esa era mi primavera. No estoy pidiendo simpatía; Solo digo que me condujeron literalmente «.

En aquellos días, las mujeres estaban enormemente subrepresentadas en el negocio. “Panorama no tenía mujeres, es extraordinario mirar hacia atrás. Ahora bien, no creo que se pueda hacer un programa sin al menos dos géneros representados, lo cual es bueno. Pero yo diría que no hay muchos 80 años. Hay guetos de mujeres mayores, como Estafa a Gran Bretaña; son brillantes, esos tres, y me alegro de que lo estén haciendo. Pero no estoy seguro, ¿The One Show haría que una viejecita lo presentara? «

Nuevo podcast… ¡Eso es After Life!
Nuevo podcast… ¡Eso es After Life! Fotografía: –

Ciertamente, Rantzen no ha dejado de funcionar, solo se ha ralentizado un poco. Está haciendo un programa de radio con su otra hija, Rebecca. ¡Y un nuevo podcast con Adrian Mills, que estaba con ella en That’s Life! Se llama ¡Eso es After Life! Lleno hasta el tope de noticias, opiniones, comedia y comentarios, trucos de la vida (“un término que acabo de descubrir”), con más que un guiño y agradables reminiscencias de Así es la vida. Además de los invitados – Michael Palin, Anton Du Beke, Barry Humphries, Imelda Staunton – cotilleando y defendiendo las buenas causas favoritas. «Va a tener el rango», promete.

Tener 80 años es divertido. “¡Cuando estaba recibiendo mensajes de voz para That’s Life! Siempre solía buscar personas de más de 60 años, porque sabían lo que pensaban y no les importaba quién estuviera de acuerdo con ellos «. Una vez, en una de las fiestas de Frosty, conoció a Michael Parkinson, “y le dije: ‘Me he convertido en una de las ancianas divertidas con las que solía hablar en la calle’”. Frosty es David Frost.

Historias del zoológico ... una parodia de los inocentes sobre los beneficios de belleza de la saliva de rinoceronte.
Historias del zoológico … una parodia de los inocentes sobre los beneficios de belleza de la saliva de rinoceronte. Fotografía: Trinity Mirror / Mirrorpix / Alamy

Sus hijos la regañan (además de Miriam y Rebecca, hay un hijo médico, Joshua). “Se supone que debo comportarme correctamente con mis nietos. Una vez le dije a Teddy, que entonces tenía cinco años, que sería mejor que me sentara en el escalón travieso y fuera bueno de ahora en adelante y él dijo: ‘Pero me gusta que seas gracioso’ ”. ¿Su crimen? Ella había contado una historia sobre su propia madre que fue llevada al zoológico de Londres cuando era niña. «Ella estaba parada frente a la jaula de los monos, era bastante adenoidea y siempre tenía la boca abierta, y un mono le hacía pis directamente en la boca».

Tener nietos le ha devuelto la propia infancia de Esther, que ella describe como muy feliz. “Recuerdo que mi padre solía llegar a casa a las 6.30 y mi madre solía tener sus pantuflas y una copa de jerez preparada para él, ¿puede ser cierto? Y luego ella le decía: ‘¿Cómo estuvo tu día, cariño?’ Rápidamente comprendí que tenía una vida interesante «.

Sufrió abuso sexual cuando era niña por parte de un hombre mayor, no de un pariente. Ella lo ha descrito como una experiencia horrible, pero también dice que “no fue una forma seria de abuso del tipo que los jóvenes nos dicen en Childline. No fue la motivación para crear el servicio. Lo que me motivó fue el caso de una niña pequeña que se había muerto de hambre, encerrada en su habitación «.

Las generaciones sucesivas de niños se enfrentan a problemas diferentes, y más. “Sé por Childline que los jóvenes son más frágiles, mental y emocionalmente. Cuando comenzamos Childline en 1986, el abuso sexual era el problema más común por el que los jóvenes se comunicaban con nosotros. Había sido un tabú y había tantos miles de jóvenes que nunca antes habían podido hablar de ello, amenazados para guardar silencio, que les dijeron que sucederían cosas horribles ”.

Luego fue la intimidación. “Ahora los problemas de salud mental están en la lista. Estaba hablando con uno de nuestros consejeros voluntarios que ha estado con nosotros desde el principio, y dijo que cuando comenzamos sería raro tener una llamada suicida por turno de cuatro horas, ahora podríamos recibir 10 o 12 «.

Ella piensa que la corrosión de la familia nuclear juega un papel en ello. Y de redes familiares más amplias. Internet también, las redes sociales. “No estoy seguro de qué es, pero no hay esa sensación de ser parte de una red segura con estos niños y jóvenes. Y algo está aumentando la ansiedad, el miedo al fracaso, ese sentimiento de baja autoestima «.

No está contenta con la guerra que estalló por la identidad de género. “¡Conocí a mi primera niña que se creía un niño hace muchos años, durante la carrera de Eso es vida! Tenía 10 años, se creía un niño, se sentía cómoda de niño, quería que la llamaran por su nombre. Para mí estaba muy claro que era completamente genuino, que el niño necesitaba apoyo y que se le diera una forma de sobrevivir. Lo que Childline encuentra es que la pubertad es tan difícil porque el cuerpo con el que ya están enfurecidos por no ser como ellos quieren, empeora, no mejora. Necesitamos ser mucho más comprensivos y cariñosos y cuidar a las personas cuando están muy descontentas con sus propios cuerpos. Porque puede conducir a una tragedia «.

'Me he convertido en una de las ancianas divertidas'… ¡Rantzen hace un vox pop de consumidores para That's Life!  en febrero de 1976.
‘Fui impulsado’ … Rantzen hace un vox pop de consumo para That’s Life! en febrero de 1976. Fotografía: Carl Bruin / Mirrorpix / Getty Images

Suena el timbre, entrega de Amazon. Esther indica por la ventana dónde quiere que lo deje. “¡Parecía estar haciendo Eso es vida! gestos ”, dice ella. ¿Qué es un gesto de esa vida? Se señala con el dedo a sí misma, eso es lo que hizo, ¡una señal de reconocimiento, Esther Rantzen!

Cada generación se enfrenta a diferentes desafíos. «Si lo piensas bien, personas un poco mayores que yo fueron evacuadas durante la guerra». Covid hará que la gente valore más el hogar y la familia, piensa. “Evolucionamos necesitando abrazar y abrazar y compartir el dolor y la preocupación. No somos buenos para estar aislados, ya sea que seamos viejos o jóvenes «.

En 2012, creó La línea plateada, un servicio similar a Childline pero para personas mayores, y dice que el año pasado podría hacer que las personas se den cuenta de lo que están pasando. “Hemos tenido esa respuesta de algunas de las personas que llaman a Silver Line, que dicen: ‘Bueno, al menos ahora el resto del mundo comprende lo que ha sido nuestra vida, el aislamiento de nuestras vidas durante meses y años’”.

Los hijos de Esther creen que ella niega su propia mortalidad. Es verdad, dice ella. “Me gusta estar atrapado. Mi madre nunca iba a morir. Fue molesto porque cuando murió, en el hospital, no sabía si hubiera preferido estar en casa. Creo que le gustaba estar en el hospital, que la cuidaran. Ella era la única persona que conocí que prefería una sala mixta, solía referirse a los pacientes masculinos como jóvenes guapos, lo que los alegraba muchísimo «.

Acepta que está en negación, pero dice que puede ser útil. “En mi vida profesional aquí no estoy de acuerdo conmigo mismo, porque creo que para solucionar un problema hay que reconocer que existe. De ahí lo que pasa conmigo. O con el abuso de niños: mientras la gente se niegue a aceptar que suceda, o que sea tan común como es … no pensaron que valiera la pena tratar de encontrar una manera de darles permiso a los niños para hablar de ello. y pide ayuda. Pero cuando se trata de mi propia muerte… sí, prefiero la negación. Las cosas han sucedido en mi vida por accidente, no planeado. Supongo que espero que cuando llegue la muerte sea inesperado y sorprendente «.

Y ciertamente no por mucho tiempo. Mientras tanto, tiene muchas ganas de volver a ver al resto de su propia familia, no en Zoom, en persona, aquí en New Forest, abrazándolos y abrazándolos, y llenando todas esas habitaciones de nietos. «No puedo, no puedo esperar».

Unos días después, un correo electrónico. Miriam acaba de ser invitada a tener su propio primer jab. «¡Hurra!»

Escuche una introducción a ¡Eso es después de la vida! y el primer episodio, con Anton Du Beke, aquí. El próximo episodio, con Michael Palin, se publicará el 17 de marzo.

Childline: llame al 0800 1111.