La fusión de Rogers-Shaw ofrece la posibilidad de que Ottawa insista en un mejor trato para los clientes de teléfonos móviles

Antes de los días de los retrasos de la vacuna COVID-19, había pocas cosas de las que a los canadienses les gustaba quejarse más que el alto costo de su servicio de telefonía celular.

A medida que dos gigantes de las telecomunicaciones canadienses intentan una fusión, un acuerdo de $ 26 mil millones para unir a Rogers con Shaw, a primera vista, los consumidores pueden parecer las víctimas potenciales.

Del país cuarto mayor proveedor de servicios de telecomunicaciones, Shaw, con su servicio telefónico de precio reducido Freedom Mobile, sería absorbido para hacer lo que sería el segundo gigante de telecomunicaciones más grande del país después de Bell y por delante de Telus.

Pero también es posible que la nueva fusión pueda ayudar a presionar a los reguladores a imponer nuevas reglas a los Tres grandes, lo que los obliga a permitir que los proveedores de servicios de telefonía celular más pequeños y baratos utilicen sus líneas y torres de la forma en que se hace al sur de la frontera.

Rápido cambio tecnológico

Desde que Alexander Graham Bell desarrolló el telégrafo acústico en Brantford, Ontario, en la década de 1870, la política de telecomunicaciones ha sido una batalla oscilante entre el poder del monopolio y los gobiernos que intentan limitar ese poder en el contexto de un rápido cambio tecnológico.

Y parece inevitable, como una especie de día de la marmota de las telecomunicaciones canadienses, que si la fusión hace que la nueva empresa sea más poderosa y rentable, algunos argumentarán que también debe dar lugar a nuevos cambios en la forma en que operan las empresas telefónicas en Canadá.

VER | Un vistazo al trato propuesto:

La fusión de Rogers-Shaw ofrece la posibilidad de que Ottawa insista en un mejor trato para los clientes de teléfonos móviles

Rogers Communications ha firmado un acuerdo para comprar Shaw Communications en una transacción valorada en 26.000 millones de dólares, incluida la deuda. Se espera que el acuerdo se cierre en la primera mitad de 2022, pendiente de la aprobación regulatoria y de los accionistas. 2:44

Una declaración relativamente escasa de François-Philippe Champagne, ministro de innovación, ciencia e industria de Canadá, parece implicar que eso podría suceder. A pesar de la falta de éxito de los sucesivos gobiernos, Champagne dejó en claro que el gobierno actual no ha renunciado a un servicio telefónico más asequible para los canadienses.

Eso significa que parte de cualquier nuevo acuerdo para permitir la fusión podría involucrar al gobierno exigiendo que los grandes proveedores permitan operadores de redes virtuales móviles (MVNO) para arrendar el acceso a sus redes de telefonía celular, una idea que a los gigantes de las telecomunicaciones no les gusta.

«Hemos tenido claro que una mayor asequibilidad, competencia e innovación en el sector de las telecomunicaciones canadienses son tan importantes para nosotros como el gobierno como lo son para los canadienses preocupados por sus facturas de telefonía celular». Champagne dijo en un tweet ayer. «Estos objetivos estarán al frente y al centro al analizar las implicaciones de las noticias de hoy».

Según algunas personas que observan de cerca la industria, la unión de Rogers-Shaw podría volverse mucho más aceptable para los consumidores si estuviera claro que se introduciría un sistema MVNO para permitir que los operadores comparativamente pequeños se aprovechen de las redes de torres de telefonía celular como lo hacen en Estados Unidos, y como ya lo hacen los proveedores de Internet más pequeños en los teléfonos fijos de los gigantes.

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Un sistema utilizado en los Estados Unidos que ayuda a aumentar la competencia y mantener bajos los precios inalámbricos implica permitir que los proveedores de servicios más pequeños compren acceso mayorista a las redes de telefonía celular propiedad de empresas más grandes. (Mike Blake / Reuters)

Según la ley de telecomunicaciones canadiense, que, entre otras cosas, bloquea la competencia extranjera, los proveedores y los reguladores gubernamentales tienen un historial de estar unidos por la cadera. Cuando Bell Canada era en gran parte un monopolio, la empresa tuvo que solicitar al gobierno aumentos de tarifas para evitar que hiciera lo que tradicionalmente hacían los monopolios: proporcionar a los accionistas ganancias excesivas.

Como monopolio regulado, Bell tenía que demostrar que el dinero que ganaba no solo iba a parar a los accionistas, sino que se estaba invirtiendo en tecnología y servicios canadienses, algo que ayudó a convertir a la empresa, ahora BCE, en uno de los proveedores de telecomunicaciones más avanzados del país. mundo.

Luchando contra un monopolio natural

El otro término que a veces se usaba para Bell era monopolio natural, ya que era demasiado caro para otra empresa establecer su propio sistema paralelo de cables y torres de microondas. Pero ese monopolio natural se rompió cuando las empresas de cable aprendieron a utilizar la red de señales de televisión del gigante, con la bendición de los reguladores gubernamentales, para competir con Bell.

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Desde los días de Alexander Graham Bell, inventor del teléfono, que se muestra aquí en una pantalla en un evento de 2015 a. C., los gobiernos han tratado de controlar el poder monopolístico natural de las telecomunicaciones. (Fred Thornhill / Reuters)

Andy Kaplan-Myrth, vicepresidente de regulación de TekSavvy, una compañía que brinda servicios de Internet en muchas partes de Canadá utilizando los propios cables de las grandes empresas de telecomunicaciones, dijo que si bien no le gusta ver más fusiones, esta podría generar nuevas ímpetu a empresas que operan como la suya para intentar romper el mercado de servicios de telefonía celular.

«Mi primer pensamiento es, por supuesto, que están haciendo esto», dijo Kaplan-Myrth poco después de que se anunciara el acuerdo propuesto. «Todo el impulso de las grandes telecomunicaciones en este país se dirige hacia menos competidores».

Y aunque los gobiernos canadienses se han pronunciado durante mucho tiempo a favor de una mayor competencia, agencias como la Oficina de Competencia y la CRTC no han detenido la consolidación en la industria, ya sea que Rogers haya comprado Fido; Shaw comprando Viento; o Bell comprando Servicios de telecomunicaciones de Manitoba.

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El director ejecutivo de Telus, Darren Entwistle, visto aquí en un evento en 2014, dijo el año pasado que si la CRTC imponía operadores de redes virtuales móviles en Telus, la empresa recortaría miles de puestos de trabajo e invertiría mil millones de dólares. (Ben Nelms / Reuters)

Kaplan-Myrth dice que si este acuerdo se concreta, podría haber más fusiones en el futuro, lo que demuestra que el gobierno necesita un enfoque diferente para tratar de mantener bajos los precios de los dispositivos móviles, lo que se conoce como competencia en la capa de servicios. Esa es la forma en que los proveedores de servicios de Internet en el hogar como TekSavvy, Primus, Eastlink y muchos otros ganan su dinero. Se utilizan sistemas similares en la distribución de electricidad y las tuberías de gas natural.

El próximo movimiento de CRTC

Las grandes empresas aún poseen los cables (o las tuberías), pero bajo un marco de reglas CRTC, los proveedores de servicios de Internet más pequeños pueden comprar acceso mayorista. Hasta ahora, no existe la misma oportunidad para que las empresas más pequeñas utilicen las redes de telefonía móvil propiedad de los grandes actores.

«La diferencia en los dispositivos móviles es que aquí no tenemos un marco para la competencia mayorista, y la CRTC ha estado considerando crear uno durante el año pasado y en realidad debe tomar una decisión», dijo Kaplan-Myrth.

Dijo que podría implementarse en días o meses, en un abrir y cerrar de ojos para posibles cambios de CRTC.

La idea no es nueva en absoluto. Mientras buscaba antecedentes sobre este tema, encontré uno de los míos. noticias de radio de hace siete años discutiendo soluciones similares. Un entrevistado en ese momento dijo que la única forma de resolver el problema era abrir nuestras fronteras y dejar entrar la competencia extranjera.

A los gigantes de las telecomunicaciones realmente no les gustan los MVNO. El año pasado, el jefe de Telus dijo que si se imponían, la compañía recortaría 5,000 empleos y $ 1,000 millones en gastos. Podría ser una historia diferente si el nuevo Rogers-Shaw combinado estuviera dispuesto a acompañarlo y estuviera cerca, listo para comer el almuerzo de Telus.

Sigue a Don Pittis en Twitter @don_pittis