El problema de EA con el escándalo de ventas de Ultimate Team | Esta semana en los negocios

La semana pasada dijimos algunas cosas agradables sobre Electronic Arts en este espacio, por lo que en aras de una información equilibrada, esta semana hablaremos de cajas de botín.

Hubo un escándalo en el fandom de FIFA Ultimate Team esta semana cuando las personas en las redes sociales comenzaron a pasar capturas de pantalla de chats y videos que supuestamente muestran a un empleado de EA tratando de vender tarjetas raras de Ultimate Team a jugadores por cientos o incluso miles de euros. (No está claro qué tan raras son esas tarjetas: EA solo le dice a la gente que hay menos del 1% de probabilidad – por lo que es difícil saber si esos realmente podrían considerarse precios justos).

La indignación de los jugadores por los informes ganó fuerza suficiente para que EA emitiera un comunicado diciendo que había comenzado una «investigación exhaustiva» y que «tomaría medidas rápidas» si encuentra alguna conducta inapropiada por parte de sus empleados. También tenía esta línea:

CITA | «Queremos ser claros: este tipo de comportamiento es inaceptable, y de ninguna manera aprobamos lo que se alega que sucedió aquí. Entendemos cómo esto genera preocupación sobre el equilibrio injusto en el juego y la competencia». – EA, en su gravísimo comentario sobre este gravísimo escándalo.

Si tomamos la declaración al pie de la letra, EA está preocupado por el «equilibrio injusto en el juego y la competencia», que es una posición extraña cuando eres el que creó el modelo de negocio de Ultimate Team específicamente para que los jugadores que lanzaran obscenos cantidades de dinero en el juego tendrían una ventaja competitiva significativa sobre aquellos que no lo hicieran.

Entiendo por qué se opondrían a las cantidades obscenas de dinero antes mencionadas que llenan los bolsillos de un empleado en lugar de las arcas de la empresa, pero ese es el tipo de objeción de la que probablemente se ocupará en privado en lugar de promocionarlo a las masas como evidencia de su pago. Equilibrio competitivo del juego -ganar.

La compañía también puede ser reacia a llamarlo malversación de fondos o algo así, ya que la defensa de EA de por qué las cajas de botín no cuentan como juego ilegal es que la moneda virtual y los artículos no son «cosas de valor» como se describe en las leyes de juegos de azar. . (Por cierto, esa defensa no parece ser muy efectiva; falló a EA en los Países Bajos y a Big Fish Casino en un caso judicial en Washington).

Quizás EA se oponga porque no quiere que sus jugadores sean estafados. Quiero decir, sería trágico si alguien gastara una pequeña fortuna para obtener estas cartas raras pero nunca las recibió. Y por «trágico», por supuesto, me refiero a que «el modelo de negocio real de FIFA Ultimate Team funciona exactamente como se esperaba».

Quizás EA simplemente se opone filosóficamente a las transacciones únicas en las que el cliente sabe exactamente lo que está comprando, cuánto le costará y no se le molestará incesantemente para comprar complementos por partes para completar la experiencia.

Una objeción lata ver aquí es que este supuesto empleado vendedor está tratando con personas uno a uno a través de las redes sociales y mensajes directos. Simplemente no es escalable de la forma en que EA necesitaría que fuera el negocio para dar servicio a toda la base de jugadores de Ultimate Team. Aquí es donde entra la ventaja competitiva real; solo aquellos jugadores con acceso a este crupier misterioso podrían cargar a sus equipos con las mejores cartas a pedido. El resto del campo tendría que seguir invirtiendo dinero (y tiempo) en la apertura de paquetes y con la esperanza de encontrar estas cartas extremadamente raras, como siempre ha querido EA.

EA podría, por supuesto, agregar la opción de comprar tarjetas individuales por cientos o miles de dólares. Y algunas personas, por supuesto, pagarían esos precios. Pero EA no empezará a hacer eso, porque hace que todo el sórdido negocio sea demasiado transparente.

Cobrarle a la gente 1.700 € por tres tarjetas para que puedan tener una ventaja competitiva es una barbaridad. Obsceno. Explotador. Y sería denunciado como tal por los padres, la prensa y posiblemente incluso los políticos.

Por otro lado, permitir que las personas gasten 1.700 € (o más) para obtener las tres cartas que quieren apostando unos pocos dólares a la vez, todo sin revelar exactamente cuán podridas son las probabilidades de obtener esas cartas … buena innovación pasada de moda.

ESTADÍSTICA | $ 1.49 mil millones: los ingresos netos de EA de los modos Ultimate Team en 2020 (aproximadamente el 27% de todos los ingresos del editor), según Informe anual de EA.

ESTADÍSTICA | $ 15 mil millones: la proyección de Juniper Research de la cantidad de cajas de botín generadas en todo el mundo en 2020, lo que haría que EA representara el 10% de todo el mercado.

ESTADÍSTICA | 53.900 millones de dólares: el tamaño del mercado mundial de consolas en 2020, según Ampere Analysis.

CITA | «Uno de mis escritores favoritos me dijo que corre para tener algo que odia más que escribir». – La diseñadora narrativa de Failbetter Games, Olivia Wood, es solo una de las profesionales que ofrece consejos sabios en este manual de la Academia para las personas interesadas en incursionar en la escritura de juegos.

CITA | «Todavía estamos en las etapas iniciales de la industria. Todos los jugadores cometerán errores en el camino, incluidos nosotros mismos. Pero más allá de cualquier obstáculo, esta tendencia rápida demuestra la confianza de la industria tecnológica en la transmisión en la nube». – Preguntamos a los jugadores restantes en el mercado de transmisión de juegos sobre el impacto del cierre de Stadia Games and Entertainment, y el ejecutivo de Blade, Florian Giraud, no estaba solo en su optimismo.

CITA | «Shadow se convirtió en víctima de su éxito». – Poco después de que hablamos con Giraud, la rama estadounidense de Blade se declaró en quiebra y su operación parisina inició un procedimiento de suspensión de pagos. Esta cita es de un comunicado que Blade publicó diciendo que se está reorganizando para deshacerse de la deuda y mantener a flote su servicio de transmisión de juegos. No explicó exactamente cómo la empresa fue víctima de su éxito.

CITA | «Si es cliente de Xbox, lo que quiero que sepa es que se trata de ofrecerle excelentes juegos exclusivos que se distribuyen en plataformas donde existe Game Pass». – Ahora que se ha cerrado la adquisición de ZeniMax por parte de Microsoft, el director de Xbox, Phil Spencer, es bastante franco sobre sus motivaciones en el acuerdo.

CITA | «Este trato no se hizo para quitarle juegos a otra base de jugadores como esa». – Spencer adoptó un tono muy diferente en octubre pasado, antes de que los reguladores que podrían plantear preocupaciones antimonopolio firmaran la adquisición.

CITA | «El comité continuará enfocándose en identificar acciones que puedan transformar GameStop en un negocio de tecnología y ayudar a crear valor duradero para los accionistas». – Al promocionar su recién formado Comité de Planificación Estratégica y Asignación de Capital, GameStop se olvidó de explicar qué es un negocio de tecnología, por qué no califica como tal actualmente o qué cambiará para convertirse en uno.

CITA | «… una necesidad pragmática …»: hace 10 años este mes, el director creativo de Insomniac Games, Brian Hastings, da la noticia de que la compañía está abriendo una división para hacer juegos móviles usando un tono típicamente reservado para despidos y cierres de estudios. . Lea la columna; tenía más sentido en el contexto de lo que era un muy tiempo tenso para la industria.