Se detecta un agujero negro supermasivo errante en una galaxia espiral lejana | Astronomía

Utilizando los observatorios de Arecibo y Gemini, los astrónomos han detectado un agujero negro supermasivo móvil en una galaxia llamada SDSS J043703.67 + 245606.8 (en adelante J0437 + 2456).

Esta imagen muestra la galaxia espiral tipo Sb SDSS J043703.67 + 245606.8.  Crédito de la imagen: Sloan Digital Sky Survey.

Esta imagen muestra la galaxia espiral tipo Sb SDSS J043703.67 + 245606.8. Crédito de la imagen: Sloan Digital Sky Survey.

J0437 + 2456 es una galaxia espiral de tipo Sb ubicada aproximadamente a 230 millones de años luz de distancia en la constelación de Tauro.

Primero detectado en 2018, el agujero negro supermasivo de la galaxia tiene una masa de aproximadamente tres millones de veces la del Sol.

“No esperamos que la mayoría de los agujeros negros supermasivos se muevan; por lo general, se contentan con sentarse ”, dijo el Dr. Dominic Pesce, astrónomo del Centro de Astrofísica Harvard & Smithsonian.

“Son tan pesados ​​que es difícil ponerlos en marcha. Considere cuánto más difícil es patear una bola de boliche en movimiento que patear una pelota de fútbol, ​​dándose cuenta de que en este caso, la ‘bola de boliche’ tiene varios millones de veces la masa de nuestro Sol. Eso va a requerir una patada bastante poderosa «.

Utilizando observaciones con los observatorios de Arecibo y Gemini, el Dr. Pesce y sus colegas confirmaron la detección inicial.

Descubrieron que el agujero negro supermasivo de J0437 + 2456 se mueve a una velocidad de aproximadamente 177.000 kmh (110.000 mph). Pero no se sabe qué está causando el movimiento.

«Es posible que estemos observando las secuelas de la fusión de dos agujeros negros supermasivos», dijo el Dr. Jim Condon, radioastrónomo del Observatorio Nacional de Radioastronomía.

«El resultado de tal fusión puede hacer que el agujero negro recién nacido retroceda, y es posible que estemos observándolo en el acto de retroceder o mientras vuelve a establecerse».

Pero hay otra posibilidad, quizás incluso más emocionante: el agujero negro puede ser parte de un sistema binario.

“A pesar de todas las expectativas de que realmente deberían existir en abundancia, los científicos han tenido dificultades para identificar ejemplos claros de agujeros negros supermasivos binarios”, dijo el Dr. Pesce.

«Lo que podríamos estar viendo en J0437 + 2456 es uno de los agujeros negros en ese par, y el otro permanece oculto para nuestras observaciones de radio debido a su falta de emisión de máser».

Los equipos papel fue publicado en el Diario astrofísico.

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Dominic W. Pesce et al. 2021. Un inquieto agujero negro supermasivo en la galaxia J0437 + 2456. ApJ 909, 141; doi: 10.3847 / 1538-4357 / abde3d