El aeropuerto del Reino Unido, propiedad del plan de pensiones de Ontario, causará estragos en el clima, dicen los aldeanos

John Adams, residente desde hace mucho tiempo del pueblo inglés de Butcombe, está harto de la Plan de pensiones de profesores de Ontario, o lo que él llama el “psicópata corporativo” que está empeñado en expandir el cercano aeropuerto de Bristol.

Teachers ‘, uno de los fondos de pensiones más grandes de Canadá, posee el 100 por ciento del aeropuerto regional, que está rodeado por una zona verde sacrosanta en North Somerset, en las afueras de Bristol, Reino Unido.

Durante más de dos años, el aeropuerto ha estado presionando para aumentar su número de vuelos y, en consecuencia, las emisiones de carbono, a pesar de la gran indignación local. Casi 10,000 residentes escribieron en contra de la expansión (2,400 escribieron en apoyo) y la gran mayoría de los políticos y consejos de la zona han votado en contra, incluidas más de 26 parroquias y más recientemente Bristol.

La expansión del aeropuerto es un estudio de caso en el poder de las instituciones financieras para ayudar u obstaculizar la acción climática tanto a nivel local como internacional.

Estudiantes y profesores de ambos lados del Océano Atlántico, grupos comunitarios y activista del cambio climático Greta Thunberg han denunciado públicamente la expansión en videos, letras y manifestaciones prepandémicas.

“Estamos hartos y cansados ​​del Plan de Pensiones para Maestros de Ontario porque quieren un crecimiento realmente ridículo”, dijo Adams, un profesor jubilado de la Universidad de Bristol y miembro principal de Stop Bristol Airport Expansion, a HuffPost Canada.

“No comprenden el impacto que están teniendo en el medio ambiente local”.

El profesor John Adams, residente del pueblo inglés Butcombe, está haciendo campaña contra la expansión del cercano aeropuerto de Bristol.

El profesor John Adams, residente del pueblo inglés Butcombe, está haciendo campaña contra la expansión del cercano aeropuerto de Bristol.

El aeropuerto planea crecer de 10 millones a 12 millones de pasajeros al año, agregando alrededor de 10,400 vuelos y miles de espacios de estacionamiento, según documentos de planificación. La expansión aumentaría las emisiones de carbono en más del 60 por ciento a al menos 1,6 millones de toneladas al año, dijo un reporte presentado al consejo de North Somerset por Wood Environment & Infrastructure Solutions, una empresa contratada por el aeropuerto.

La Campaña contra el Cambio Climático estima que el aumento es más que el carbono total emitido por las casas, los automóviles y las industrias circundantes combinados, según el estudio que proporcionó al ayuntamiento.

El plan va en contra de cualquier progreso que la región haya logrado hacia la acción climática, incluida la declaración del estado de emergencia en 2019, dijo el concejal de North Somerset, Steve Hogg.

“Si cree en el cambio climático, ¿cómo puede conciliar eso con una expansión que pondrá otro millón de toneladas cúbicas de gases de efecto invernadero en la atmósfera? ¿Cómo puedes decir que eso es algo aceptable? ” Hogg dijo en una entrevista.

“Es simplemente increíble. Que incluso estemos hablando de ello parece bastante surrealista en una emergencia climática “.

Activistas de Extinction Rebellion, vestidos como mariscales de aviones, participan en una protesta contra el plan para expandir el Aeropuerto Internacional de Bristol en agosto de 2020.

Activistas de Extinction Rebellion, vestidos como mariscales de aviones, participan en una protesta contra el plan para expandir el Aeropuerto Internacional de Bristol en agosto de 2020.

El consejo de North Somerset rechazó formalmente la expansión el año pasado, que el aeropuerto está apelando actualmente.

En julio comenzará una investigación pública nacional de cuatro semanas, que le costará a la autoridad, que ya se ocupa de los recortes presupuestarios municipales relacionados con la pandemia, cientos de miles de libras para que los abogados defiendan su decisión.

El director ejecutivo del aeropuerto de Bristol, Dave Lees, defendió la expansión y el atractivo en un comunicado al HuffPost, citando los beneficios económicos proyectados que incluyen más empleos, inversiones regionales y turismo.

“A medida que el Reino Unido emerge de la pandemia de COVID-19, es esencial que todas las regiones del país tengan la oportunidad de crecer a su máximo potencial y contribuir al esfuerzo de recuperación nacional”, dijo Lees. “El comercio internacional y la conectividad serán cada vez más importantes en un mundo posterior al COVID-19 y al Brexit; aumentar la capacidad de la aviación es esencial para lograr este objetivo”.

Los Red Rebels de Extinction Rebellion protestan contra la expansión del aeropuerto en agosto de 2020.

Los Red Rebels de Extinction Rebellion protestan contra la expansión del aeropuerto en agosto de 2020.

El plan maestro del aeropuerto dice que será neutral en carbono para 2025, pero eso solo incluye sus “emisiones directas”, no las emisiones de vehículos o aviones, ambas fuentes importantes de gases de efecto invernadero.

La expansión cuenta con el apoyo de grupos empresariales como la Confederación de la Industria Británica, que dijo que el aeropuerto es un motor de prosperidad y el plan crearía oportunidades internacionales para los negocios de la región.

Sin embargo, el aeropuerto no está conectado a una línea de tren o autopista principal y el aumento de la cantidad de pasajeros también se sumará a la ya problemática congestión del tráfico en las carreteras rurales estrechas, lo que dificulta la justificación de la propuesta, escribió el diputado conservador del área, Dr. Liam Fox, exsecretario de comercio internacional, en una carta al CEO de Teachers, Jo Taylor, en enero de 2020.

Anticipó que los viajeros de negocios e inversores seguirán prefiriendo volar dentro y fuera del aeropuerto de Heathrow de Londres, conectado a Bristol por tren.

“Por lo tanto, es difícil argumentar que la expansión del aeropuerto de Bristol conduciría a una mejora de la economía regional”, escribió Fox a Taylor.

Un portavoz de Teachers le dijo al HuffPost que continúa apoyando la expansión y el atractivo, a pesar de la creciente oposición en el Reino Unido, así como de los maestros y estudiantes en Ontario.

“Valoramos y consideramos los comentarios que escuchamos de nuestros miembros, pero nuestra toma de decisiones está guiada por nuestra misión de brindar seguridad de jubilación para nuestros miembros mientras creamos un impacto positivo para nuestros socios y comunidades donde operamos”.

La organización no respondió preguntas sobre cuánto se espera que cueste la expansión o la apelación.

Los globos despegan de la pista del aeropuerto internacional de Bristol como parte de la Bristol International Balloon Fiesta.

Los globos despegan de la pista del aeropuerto internacional de Bristol como parte de la Bristol International Balloon Fiesta.

Este lado del estanque

Teachers ‘gestiona $ 200 mil millones en ahorros para la jubilación y ha invertido entre $ 8 mil millones y $ 25 mil millones en el sector de los combustibles fósiles, estima la iniciativa. Cambio de acción para la riqueza de las pensiones y la salud del planeta. Los maestros dijeron al HuffPost que sus activos privados directos en petróleo y gas representan aproximadamente el tres por ciento de su cartera.

“En el futuro, continuaremos enfocándonos en inversiones amigables con el clima que ayudarán a alejarnos de los combustibles fósiles”, dijo Teachers ‘.

Shift dijo que Teachers ‘está haciendo más que otros importantes fondos canadienses para evaluar el riesgo del cambio climático e invertir más en energía renovable y tecnología verde.

“Dicho esto, no creemos que su cartera esté alineada con un futuro climático seguro”, dijo Patrick DeRochie, gerente de compromiso de pensiones de Shift. El aeropuerto es un ejemplo. Cuando estamos en este estado de crisis climática, ya no podemos tener la expansión de las emisiones de combustibles fósiles “.

En enero, los estudiantes de Ontario pidieron a sus maestros que exigieran que el fondo de pensiones se desinvirtiera de las industrias del petróleo, el gas y el carbón, descarbonizara su cartera y presionara a las empresas que posee para que dejen de presionar por actividades que socavan las políticas climáticas sólidas.

Cientos de profesores han firmado una carta abierta al fondo de pensiones instándolo a dejar de invertir en el “fracaso climático”, incluida la profesora de ciencias de octavo grado Teri Burgess de Marathon, Ontario.

A Burgess le preocupa que Teachers ‘esté participando en una nueva forma de negación climática, que se niega a reconocer que necesitamos cambiar nuestro estilo de vida, prácticas comerciales e inversiones para reducir con éxito las emisiones de gases de efecto invernadero y frenar el calentamiento global. Ella es parte de un creciente movimiento de maestros que quieren que sus pensiones se inviertan en sectores que ayudarán a detener el cambio climático, en lugar de contribuir a la crisis.

“Como maestros, tenemos la gran responsabilidad de asegurarnos de que nuestras acciones coincidan con nuestras palabras y nuestra enseñanza”, dijo Burgess. “No puedo permitir que mis estudiantes lean todas estas cosas horribles en las noticias y luego que mi dinero actúe de una manera que socavará su futuro. Eso se siente terrible “.

Tras esta campaña, Teachers ‘ comprometido para lograr emisiones netas de gases de efecto invernadero dentro de su cartera para 2050. Dice que lo hará aumentando las inversiones en empresas respetuosas con el clima y asegurando que las empresas de su cartera gestionen e informen sus emisiones y defiendan políticas climáticas.

Teri Burgess, maestra de ciencias de octavo grado de Marathon, Ontario.

Teri Burgess, maestra de ciencias de octavo grado de Marathon, Ontario.

Sin embargo, no ha prometido desinvertir en la industria de los combustibles fósiles y, en cambio, ha realizado inversiones recientes en el sector.

En el último año, Teachers ‘compró una participación en la Compañía Nacional de Petróleo de Abu Dhabi, una participación del 69 por ciento en 1.700 kilómetros Compañía italiana de gasoductos gasoducto en Italia y una participación mayoritaria en un fabricante de plástico portugués.

El aeropuerto de Bristol es otro ejemplo de la contradicción de los profesores, dijo Aliya Hirji, estudiante de secundaria y organizadora de Fridays for Future Toronto.

“La expansión del aeropuerto no es democrática. Están apelando activamente las decisiones y continúan financiando las fallas climáticas ”, dijo Hirji.

‘La decisión de carbono más importante’

Los concejales que se han opuesto a la expansión insisten en que no están en contra del aeropuerto en sí, sino del aumento de emisiones.

Es hora de adoptar una “actitud responsable” hacia el cambio climático, dijo el concejal de Bristol Jerome Thomas. Llamó a la expansión del aeropuerto “la mayor decisión de carbono de la región de nuestra ciudad durante los próximos 25 años”.

Dada la reputación de la ciudad como líder climático, solo tiene sentido detener la expansión del aeropuerto, dijo.

Bristol fue coronada como una Capital Verde Europea en 2015, una novedad para una ciudad británica. Tres años después, marcó otro hito al convertirse el primero en el Reino Unido para declarar una emergencia climática y establecer el objetivo de alcanzar la neutralidad de carbono para 2030, además de dedicar mil millones de libras a la energía verde.

Thomas quiere que los maestros de Ontario estén al tanto de lo que está sucediendo en North Somerset e instan al fondo de pensiones a no seguir adelante con la apelación.

“Hay algo que decir acerca de lo doloroso que es que una organización que representa a los maestros, que velan por los intereses de la próxima generación, esté haciendo lo incorrecto para la próxima generación”, dijo.

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