La SuperCam del Perseverance Mars rover ofrece las primeras lecturas e identifica los objetivos de las rocas

El instrumento SuperCam del rover Perseverance Mars de la NASA ha enviado sus primeras lecturas, incluidas imágenes de sus primeros objetivos rocosos.

Los objetivos incluyen «Yeehgo» y «Máaz», ambos nombrados en reconocimiento del idioma navajo y en colaboración con la Oficina del Presidente y Vicepresidente de la Nación Navajo.

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«Yeehgo» es una ortografía alternativa de «Yéigo», la palabra navajo para diligente, y «Máaz» significa Marte en el idioma navajo.

Imágenes compartidas de los objetivos en un lanzamiento del miércoles provienen del Remote Micro-Imager (RMI) de SuperCam.

Esta imagen muestra una vista de cerca del objetivo de roca llamado "Máaz" del instrumento SuperCam en el rover Perseverance Mars de la NASA.  Fue tomada por Remote Micro-Imager (RMI) de SuperCam. "Máaz" significa Marte en el idioma navajo.

Esta imagen muestra una vista de cerca del objetivo de roca llamado «Máaz» del instrumento SuperCam en el rover Perseverance Mars de la NASA. Fue tomada por Remote Micro-Imager (RMI) de SuperCam. «Máaz» significa Marte en el idioma navajo.
(NASA / JPL-Caltech / LANL / CNES / CNRS)

La SuperCam, un instrumento de vaporización de rocas montado en la «cabeza» del mástil del rover, tiene la tarea de ayudar a los científicos a identificar rocas y sedimentos dignos de ser examinados mediante el uso de imágenes y análisis de la composición química y mineralogía de la superficie.

Una gran parte de la misión del rover es buscar e intentar documentar pruebas de antiguos vida microbiana además de recolectar y almacenar en caché muestras para su posterior regreso a la Tierra.

«Es asombroso ver que SuperCam funciona tan bien en Marte», dijo en el comunicado Roger Wiens, el investigador principal del instrumento SuperCam de Perseverance del Laboratorio Nacional de Los Alamos en Nuevo México. «Cuando soñamos por primera vez con este instrumento hace ocho años, nos preocupaba que fuéramos demasiado ambiciosos. Ahora está ahí arriba funcionando como un encanto».

En un porro conferencia de prensa con el Centro Nacional de Estudios Espaciales (CNES) y la NASA el miércoles, el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA publicó tres grabaciones de audio históricas de la superficie del planeta.

En uno, se puede escuchar el viento de Marte, aunque el sonido fue amortiguado ya que el mástil con el micrófono permaneció guardado en la cubierta del rover.

En otro, se escucha el láser de SuperCam impactando – o haciendo zapping – «Máaz» 30 veces desde unos 10 pies de distancia.

Además, se informó que la SuperCam recibió «excelentes primeros conjuntos de datos» del sensor visible e infrarrojo (VISIR) del instrumento, así como de su espectrómetro Raman.

VISR recolecta luz del sol para estudiar el contenido mineral de rocas y sedimentos, y el espectrómetro Raman brinda a los investigadores información sobre la composición mineral de una roca mediante el uso de un láser verde para «excitar los enlaces químicos» en una muestra para producir una señal dependiendo de qué los elementos están unidos entre sí «.

«Quiero extender mi más sincero agradecimiento y felicitaciones a nuestros socios internacionales en CNES y al equipo de SuperCam por ser parte de este viaje trascendental con nosotros», dijo el Administrador Asociado de Ciencia de la NASA, Thomas Zurbuchen.

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«SuperCam realmente brinda a nuestros rover ojos para ver muestras de rocas prometedoras y oídos para escuchar cómo suena cuando los láseres los golpean. Esta información será esencial para determinar qué muestras almacenar en caché y finalmente regresar a la Tierra a través de nuestra innovadora Campaña de Devolución de Muestras de Marte que será una de las hazañas más ambiciosas jamás emprendidas por la humanidad «, remarcó.