Sí, el iPhone 13 se ve genial, pero Apple podría lanzar un iPhone plegable

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¿Seguirá Apple el ejemplo de Samsung y lanzará un teléfono plegable?

Jessica Dolcourt / CNET

No es ningún secreto que Apple tiene la mira puesta en un iPhone plegable. La compañía ha estado registrando patentes para mecanismos y dispositivos plegables durante casi una década sin una fecha de lanzamiento a la vista. La pregunta es si alguno de ellos verá la luz del día y, de ser así, ¿cuándo?

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La fecha de lanzamiento es un objetivo en movimiento

Los primeros rumores apuntaban a 2021 como una fecha objetivo potencial, pero un informe reciente del analista de Apple desde hace mucho tiempo, Ming Chi Kuo (a través de MacRumors) sugiere que 2023 podría ser más realista, si es que llega a suceder. Según Kuo, Apple todavía necesita resolver problemas de tecnología y producción en masa antes de lanzar un dispositivo como este al mercado, de ahí la espera de dos años.

Esto está muy lejos del primer enfoque de Samsung en el mercado, la compañía coreana ya ha lanzado tres dispositivos plegables en los últimos dos años: el Galaxy Fold, Pliegue en Z 2 y Galaxy Z Flip. Otros fabricantes como Microsoft, Motorola y Huawei también se han lanzado al ruedo con sus propios dispositivos plegables.

¿Cómo se verá el iPhone plegable?

La línea de tiempo de 2023 coincidiría con una informe de Bloomberg a principios de este año que indicó que Apple ya tiene un trabajo prototipo de una pantalla de iPhone plegable. Si bien aún no es un modelo funcional, es un paso adelante de una patente que, hasta ahora, era todo lo que teníamos.

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Esta ilustración, según la solicitud de patente de Apple, muestra un «dispositivo que se dobla a lo largo de una parte flexible, como una costura flexible asociada con una bisagra».

Oficina de Patentes y Marcas Registradas de Apple / EE. UU.

Apple parece haber sacado todas las patentes bajo el sol cuando se trata de pantallas plegables, incluida una pantalla plegable estilo origami, una pantalla abatible e incluso una pantalla envolvente. Y aunque no sabemos cuál hará el corte final, tanto Kuo como Bloomberg parecen estar de acuerdo en que el prototipo actual es más un diseño plegable tradicional que se abriría a una pantalla principal de 7.5 u 8 pulgadas. a diferencia de Surface Duo de Microsoft, que tiene las bisagras en el exterior, Apple tendría una pantalla continua con un mecanismo de bisagra oculto como el Galaxy Fold.

¿Qué todavía se interpone en el camino?

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Corning está trabajando en vidrio flexible para teléfonos plegables.

Richard Peterson / CNET

Mientras Samsung y otros han estado probando las aguas, Apple ha estado aprendiendo de los puntos débiles de sus dispositivos plegables y averiguando si existe un caso de uso real para ello.

Uno de estos puntos débiles: el pliegue. Muchos de los materiales de cubierta actuales, incluida la mezcla de vidrio y plástico que usa Samsung para Z Fold y Z Flip, muestran un pliegue visible cuando se pliegan a pantalla completa. Para evitarlo, es probable que Apple tenga que esperar a que Corning, el proveedor de vidrio de Apple, cree algún tipo de versión flexible de su pantalla Ceramic Shield. La compañía ya está trabajando en un vidrio flexible, pero no ha anunciado una fecha de lanzamiento.

El pliegue no es barato

El precio es otro gran problema para este tipo de dispositivos. Con $ 2,000, el Fold 2 es más del doble del precio de los otros teléfonos insignia de Samsung y un iPhone plegable no sería más barato. El plegable de Apple debe estar en línea con los modelos plegables y no plegables actuales para poder competir con otras marcas y atraer a los usuarios de iPhone a deshacerse de sus dispositivos de pantalla única y pagar más por un plegable.

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