¿Pueden los juegos de $ 70 triunfar en un mundo gratuito lleno de suscripciones?

Una imagen con mucho Photoshop muestra a un gato doméstico buscando la palabra
Agrandar / Buscando respuestas.

En julio pasado, Take-Two anunció que NBA 2K21 sería el primer juego en pedir $ 70 por la edición estándar en sistemas de «próxima generación» (es decir, PlayStation 5 y Xbox Series S / X). La semana pasada, el CEO de Take-Two, Strauss Zelnick, duplicó esa decisión y dijo que el mercado estaba listo para un aumento en el techo de precios de facto de los juegos.

«Anunciamos un precio de 70 dólares para NBA 2K21, nuestra opinión era que estamos ofreciendo una variedad de experiencias extraordinarias, mucha capacidad de reproducción, y la última vez que hubo un aumento de precios de primera línea en los EE. UU. fue en 2005, 2006, por lo que creemos que los consumidores estaban listos para ello ”, dijo Zelnick en la Conferencia de Tecnología, Medios y Telecomunicaciones de Morgan Stanley (como transcrito por Video Games Chronicle).

Eso no es tan sorprendente, considerando la fuente de la cita. Pero no deberíamos tener que creer en su palabra. Han pasado cuatro meses desde NBA 2K21 lanzado en nuevas consolas, y han pasado seis meses desde que se lanzó a un precio más bajo de $ 60 en PS4 y Xbox One. Eso debería ser suficiente tiempo para determinar si los jugadores en general estaban dispuestos a gastar dinero extra en una experiencia de «próxima generación» de renombre y si vale la pena repetir el experimento de precios de Take-Two, ¿verdad?

Resulta que responder a esas preguntas no es tan simple en este momento.

Pregunta de nuevo más tarde…

Gran parte del problema de analizar NBA 2K21El precio de $ 70 es que el juego también estaba disponible en una «Mamba Forever Edition» de $ 100. Esa edición especial incluía tanto la versión de última generación del juego como una actualización a una versión de nueva generación, así como una serie de regalos digitales.

«Muchas personas que compraron versiones de juegos de última generación ahora las juegan en sus nuevas consolas después de haber actualizado el juego. [through the Mamba Forever Edition]», Le dice a Ars Technica el analista de mercado de videojuegos de NPD, Mat Piscatella.» Sin embargo, la venta original todavía está asignada a la versión antigua. Ni siquiera estoy informando divisiones de plataforma, relaciones de empate o tasas de conexión para estas nuevas consolas porque estos puntos de datos no son confiables en la actualidad «.

Otro problema, dice Piscatella, es el pequeño tamaño de la muestra. Después NBA 2K11 se movió públicamente a $ 70, solo algunas otras franquicias importantes siguieron su ejemplo, incluida la de Activision Call of Duty Black Ops: Guerra Fría y un puñado de exclusivas propias de PlayStation 5. La mayoría de las otras editoriales importantes se quedaron en $ 60 para esta temporada navideña, incluidas muchas que Ofrecido actualizaciones gratuitas de nueva generación a los jugadores que compraron juegos en consolas más antiguas, lo que complica aún más las comparaciones.

Incluso es difícil juzgar cualquiera de esos nuevos títulos en comparación con las expectativas hasta ahora, dice Piscatella, en parte porque los suministros de PS5 y Xbox Series X / S han estado muy limitados hasta bien entrado el año nuevo. «Dado el tamaño pequeño de la muestra y los desafíos en torno a las versiones de actualización y el suministro de hardware restringido, los datos aún no sugieren una respuesta en particular», dijo Piscatella.

Las lecciones de la historia

Las cosas se sacudieron mucho más claramente la última vez que los precios de los juegos de consola vieron un aumento significativo entre generaciones. A finales de 2005, Activision rompió el precio máximo de 50 dólares de los juegos y pedía 60 dólares por Call of Duty 2 en la entonces nueva Xbox 360. El aumento fue aún más notable dado que Activision había cobrado 50 dólares por la versión para PC que había lanzado un mes antes.

Sin embargo, a diferencia del aumento de precios de hoy, el aumento de precios de 2005 fue un éxito inmediato e inconfundible. En diciembre, IGN citó datos de NPD mostrando que un enorme 77 por ciento de los propietarios de Xbox 360 habían comprado Call of Duty 2, incluso al precio aumentado. Con una gran actuación como esa, no es de extrañar que todos los demás editores importantes se sintieran cómodos haciendo lo mismo en unos pocos meses.

El éxito de la versión Xbox 360 de <em> Call of Duty 2 </em> a $ 60 consolidó el nuevo precio de gama alta en 2005.» src=»https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2021/03/cod2-640×430.jpg» width=»640″ height=»430″ /></a><figcaption class=
Agrandar / El éxito de la versión Xbox 360 de Call of Duty 2 a $ 60 cimentó el nuevo precio de gama alta en 2005.

«Vendían tantas copias de Call of Duty 2 a $ 60 que el resto de la industria decía: ‘Bueno, diablos, si van a ser 60 dólares, vayamos a 60 dólares’ «, dijo Piscatella. El timbre.

Gracias a la inflación, por supuesto, un juego valorado en 60 dólares a finales de 2005 valdría más de 78 dólares a finales de 2020 (según la calculadora de inflación BLS). Pero dejando de lado la inflación, la industria ha experimentado muchos cambios que podrían hacer que un precio más alto sea más difícil de tragar en estos días.

«Hay mucho más [price] variabilidad en todos los ámbitos que en los lanzamientos de generaciones anteriores, muchos juegos se lanzan a todo tipo de precios «, señala Piscatella.» En versiones anteriores [console] generaciones, básicamente tendríamos 2 puntos de precio tal vez «.

Luego está el aumento de las suscripciones a considerar. En las plataformas Xbox, por ejemplo, Michael Pachter, analista de Wedbush Morgan, le dice a Ars que las ventas de software nuevo han bajado en general «porque el 50 por ciento o más de los nuevos propietarios de Xbox se suscriben a Game Pass y tienen 18 millones de suscripciones». Es demasiado pronto para saber si esos jugadores de suscripción estarán significativamente menos dispuestos a comprar un juego importante a un precio de 70 dólares, dijo Pachter.

Un precio inicial más alto también podría tener menos sentido para los juegos que obtienen gran parte de su dinero con las microtransacciones posteriores al lanzamiento. Un juego de renombre como FIFA podría hacer más inicial ingresos por un precio de 70 dólares, por ejemplo, pero eso aún podría perjudicar a EA si «afecta los ingresos derivados del gasto en la aplicación», dijo Pachter.

Mirando hacia el futuro

La verdadera prueba de si el precio de 70 dólares llegó para quedarse vendrá a finales de este año. Para entonces, el mercado en su conjunto podrá digerir cómo la cosecha actual de juegos de $ 70 se ha desempeñado en general frente a las expectativas. Si les va bien, puede esperar ver una buena cantidad de imitadores en el otoño, dijo Pachter.

Incluso entonces, sin embargo, Pachter ve que el precio de $ 70 es más una «decisión juego por juego» que un nuevo estándar de facto para todos los juegos de gran presupuesto. «La gente pagará [$70] para algunos juegos, [but I’m] no estoy seguro de si lo harán para cada juego «, dijo.» La mayoría de los editores verán y verán lo que hace Take-Two y si funciona «. E incluso Zelnick de Take-Two ha dicho que el precio de 70 dólares estará en un» título por -título base «.

Piscatella estuvo de acuerdo en que «la sensibilidad al precio evoluciona» en estos días y que un precio de 70 dólares no funcionará para todos los títulos de renombre. «Mi hipótesis es que las franquicias más grandes que impulsan la mayor demanda no deberían tener grandes obstáculos con ese precio base de $ 70 … y muchos elegirán versiones aún más caras con contenido adicional», dijo Piscatella. Sin embargo, al final, «se trata del juego individual».