La ciberseguridad eficaz necesita una comunicación cuántica

A pesar de haber invertido 80.000 millones de dólares en ciberseguridad durante los últimos cinco años, el gobierno de Estados Unidos no logró detectar, y mucho menos prevenir, una asombrosa ciberagresión rusa. La agencia sensible y las redes privadas se vieron comprometidas. A medida que la administración Biden decide cómo responder tácticamente, surge una pregunta estratégica: ¿Cómo puede Estados Unidos lograr una ciberseguridad confiable?

El ámbito cibernético es “dominante en el delito”: piratear redes es más fácil, rápido y económico que protegerlas o parchearlas. La mayoría de las redes están destinadas a permitir el intercambio de información, lo que dificulta y puede resultar contraproducente evitar el acceso. El costo de los ataques a la red se duplica cada pocos años y podría llegar a $ 6 billones este año, a pesar de que la inversión anual en ciberseguridad global se ha duplicado de $ 80 mil millones a $ 160 mil millones desde 2016. Estas inversiones producen rendimientos cada vez menores. Los hackers están ganando.

La expansión del trabajo a distancia, que probablemente persista, ha agravado el problema. En abril de 2020, el FBI informó que el delito cibernético había aumentado hasta en un 300% desde el inicio de la pandemia. Los piratas informáticos se deleitan con el aumento del tráfico de red en los equipos domésticos inseguros.

Estados Unidos finalmente ha llegado a ver que tomar represalias en especie podría disuadir los ataques cibernéticos rusos. Pero si la disuasión falla, la escalada será peligrosa. Entonces, ¿cómo podemos proteger el ciberespacio contra las crecientes amenazas? Con la tecnología existente, probablemente no podamos.

Una solución puede estar en la tecnología cuántica. La física cuántica explica el comportamiento de los “cuantos” más pequeños de masa y energía. Un fenómeno cuántico es que una partícula como un fotón puede enredarse con otra a cualquier distancia. Las partículas enredadas, o “qubits”, pueden tener muchos valores de 0 a 1, mientras que los bits digitales solo pueden ser 0 o 1. La extraordinaria sensibilidad de los qubits revela interferencias de forma instantánea e infalible. Nos alertarían cuando los piratas informáticos lean, copien o corrompan bits transmitidos.

Aunque las computadoras cuánticas prácticas están a años de distancia, las computadoras digitales pueden conectarse en red con enlaces cuánticos seguros. Esto ofrece la perspectiva de una Internet cuántica imposible de piratear injertada en la Internet digital actual con enlaces seguros. Esto no requeriría revisar la infraestructura de Internet, y el costo correría a cargo principalmente de los usuarios que buscan seguridad.

Por ahora, el rango de comunicación cuántica segura no llega a los cientos o más de millas a través de las cuales se espera que funcionen la mayoría de las redes, aunque en diciembre, científicos estadounidenses y canadienses enviaron qubits a través de 27 millas de cable de fibra óptica. China ha logrado una transmisión de mayor alcance a través del único satélite de comunicación cuántica del mundo. Si bien Rusia es más agresiva en la guerra cibernética, China aspira a la superioridad global en tecnología cuántica.

La comunicación cuántica no es una panacea. Incluso si los enlaces de red están protegidos, persistirán otras vulnerabilidades, como controles de acceso deficientes, computadoras cargadas de malware e interferencia en la cadena de suministro. También llegará el día en que la computación cuántica haga que el cifrado sea más fácil de romper. Pero eso haría que la comunicación cuántica sea aún más crucial para salvaguardar el cifrado.

Algunos lectores recordarán el impacto del Sputnik, el lanzamiento del primer satélite artificial del mundo en 1957 por parte de la Unión Soviética. Más importante es recordar la respuesta de Estados Unidos: una docena de años después, un estadounidense fue el primero en dar un paso en la luna. Lo que está en juego es tan alto y la lección tan relevante hoy.

La administración Biden debería declarar que Estados Unidos tiene la intención de lograr la ciberseguridad con una Internet cuántica. Para que esto suceda, debería duplicar el gasto en investigación cuántica de $ 1 mil millones a $ 2 mil millones anuales, demoler las barreras al trabajo de defensa para empresas cuánticas privadas, asignar agencias y departamentos para planificar la tecnología cuántica e instar a la Organización del Tratado del Atlántico Norte a buscar la colaboración con un ojo a la amenaza rusa. Esto impulsaría a las empresas, desde el tamaño de Google hasta el tamaño de un garaje, a invertir, contratar y organizarse para un rápido desarrollo de las comunicaciones cuánticas. El mercado cuántico, ahora con unos miserables 500 millones de dólares, explotaría si ofreciera ciberseguridad.

El presidente de Microsoft calificó el hackeo ruso como un “momento de ajuste de cuentas” que exige una respuesta más eficaz por parte del gobierno y la industria. Internet cuántica debería ser su pieza central.

El Sr. Gompert es asesor de Ultratech Capital Partners y profesor invitado en la Academia Naval de EE. UU. Se desempeñó como director interino de inteligencia nacional en 2010.

Informe editorial de la revista: Lo mejor y lo peor de la semana de Kim Strassel, Bill McGurn, Mary O’Grady y Dan Henninger. Imágenes: SpaceX / Shutterstock / AFP / Getty Imágenes compuestas: Mark Kelly

Copyright © 2020 Dow Jones & Company, Inc. Todos los derechos reservados. 87990cbe856818d5eddac44c7b1cdeb8

Related Stories

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí