Cómo leer una carta de hace 300 años sin abrirla

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En 1926, se legó al museo postal holandés un baúl del siglo XVII que contenía más de 2000 cartas no reclamadas. Las cartas se cerraron utilizando una técnica antigua llamada bloqueo de letras, en la que el papel de escribir se dobla y asegura de manera intrincada para convertirse en sus propios sobres. Ahora, un equipo internacional de investigadores ha desplegado y desbloqueado virtualmente el contenido de una de las cartas y el los hallazgos se publicaron el martes en Comunicaciones de la naturaleza.

El equipo utilizó una técnica llamada microtomografía de rayos X. «La tecnología de escaneo es similar a los escáneres de TC médicos, pero utiliza rayos X mucho más intensos que nos permiten ver los diminutos rastros de metal en la tinta utilizada para escribir estas letras», explica uno de los autores, el Dr. David Mills de la Queen Mary University of London en un comunicado.

El equipo desarrolló algoritmos para separar virtualmente las diferentes capas de los complicados pliegues de las letras.

“No estábamos interesados ​​en trabajar en el proyecto si el objetivo final era romper las letras sin abrir. Los paquetes de cartas sin abrir conservan pruebas invaluables de bloqueo de letras ”, explica la autora principal, Jana Dambrogio, en un correo electrónico a El hindú. Ella es del Laboratorio de Conservación Wunsch, Bibliotecas del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), Cambridge, y ha estado estudiando los intrincados detalles de las cartas durante veinte años.

Contenido de la carta

El estudio reveló que la carta, fechada el 31 de julio de 1697, fue escrita en francés por un profesional legal llamado Jacques Sennacques, de Lille (una ciudad en el norte de Francia), quien requiere un certificado de defunción «legalizado» para un pariente, Daniel Le Pers. .

“Jacques no dice por qué necesita este documento, pero claramente es una solicitud urgente, ya que le recuerda a Pierre que ya se lo pidió antes. La carta es importante porque muestra que los miembros de la familia pudieron comunicarse a través de las fronteras gracias a un sistema postal eficiente. También arroja luz sobre las preocupaciones de la gente común: la mayoría de las cartas que tenemos son de las élites, pero esta carta mundana revela los asuntos más cotidianos de la gente en ese momento «. dice uno de los autores David van der Linden, de la Universidad de Radboud (Países Bajos), en un correo electrónico a El hindú.

“Este es un gran ejemplo del trabajo diario de un abogado hace más de 300 años. Las personas cuyas vidas están registradas en el baúl eran personas comunes en circunstancias extraordinarias, a menudo separadas de sus amigos, familiares y patrocinadores por motivos de persecución religiosa o simplemente por la necesidad permanente de ganar dinero. Estas cartas capturan conmovedoramente sus intentos de mantener conexiones humanas vitales a través de vastas y a veces peligrosas distancias ”, agrega la Dra. Jana Dambrogio.

Un baúl de cartas del siglo XVII legado al museo postal holandés en La Haya.  El baúl pertenecía a uno de los directores de correos y directoras de correos más activos del momento, Simon y Marie de Brienne, una pareja en el corazón de las redes de comunicación europeas.  Cortesía de Sound and Vision The Hague, Países Bajos.  El baúl forma parte de la colección Brienne.

Un baúl de cartas del siglo XVII legado al museo postal holandés en La Haya. El baúl pertenecía a uno de los directores de correos y directoras de correos más activos del momento, Simon y Marie de Brienne, una pareja en el corazón de las redes de comunicación europeas. Cortesía de Sound and Vision The Hague, Países Bajos. El baúl es parte de la colección Brienne.

La carta estudiada requirió al menos ocho pasos de plegado y bloqueo para transformar la hoja de papel plana en un paquete de cartas compacto. El Dr. Dambrogio explica que hay cientos de secuencias de plegado en la colección y la tubería de despliegue virtual ha ayudado a estudiarlas.

Ella dice que el equipo también está interesado en usar esta técnica de rayos X para estudiar el origami. “Un desafío en el origami es medir con precisión los objetos doblados para que podamos comprender mejor si realmente ‘existen’ desde un punto de vista matemático, si se pueden doblar sin estirar el papel de ninguna manera. Otra área de interés es estudiar importantes obras de origami cuyos diseñadores hace mucho tiempo que fallecieron y no tenemos constancia de cómo fueron construidas ”, agrega.

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