Los clavos del cohete prototipo SpaceX Mars aterrizan por primera vez, pero explotan en la plataforma

A SpaceX El prototipo de cohete, conocido como SN10, se elevó sobre el sur de Texas durante un vuelo de prueba el miércoles antes de descender hasta un punto de aterrizaje cerca de su sitio de lanzamiento. Aproximadamente tres minutos después del aterrizaje, sin embargo, múltiples independiente video alimenta mostró el cohete explotando en su plataforma de aterrizaje.

El SN10 de SpaceX, un prototipo temprano del cohete Starship Mars de la compañía, despegó alrededor de las 5:15 pm CT y escaló unas seis millas sobre el paisaje costero, imitando dos vuelos de prueba previos que SpaceX ha realizado que terminaron en un choque explosivo. El miércoles marcó el primer aterrizaje exitoso de un prototipo de Starship.

“Hemos tenido un exitoso toque suave en la plataforma de aterrizaje”, dijo el ingeniero de SpaceX, John Insprucker, durante una transmisión en vivo del evento. “Eso es lo que culmina un hermoso vuelo de prueba de Starship 10.”

No estaba claro qué causó la explosión del cohete después del aterrizaje, y la transmisión en vivo de SpaceX se cortó antes de la conflagración.

Agregó que SpaceX tiene varios otros prototipos ya en producción y el próximo, SN11, estará listo para lanzarse para otro vuelo de prueba ‘en un futuro cercano “.

El primer intento de lanzamiento de SpaceX el miércoles, alrededor de las 3 pm CT, fue abortado en la última décima de segundo. El CEO de SpaceX, Elon Musk, dijo en un tuit que el aborto fue provocado por estándares preestablecidos en torno al empuje del cohete, que Musk describió como “ligeramente conservador”. Agregó que la compañía aumentaría el límite de empuje del cohete, dándole al cohete más margen de maniobra para obtener el visto bueno para el despegue. Luego, la compañía recicló el combustible del SN10 antes del segundo intento exitoso.

Insprucker, quien organizó la transmisión por Internet de la compañía sobre el lanzamiento el miércoles, dijo que el objetivo principal de la prueba era recopilar datos sobre cómo las aletas del vehículo controlarían el prototipo de Starship mientras se desploma de regreso a la Tierra.

Musk explicó por primera vez el método de aterrizaje previsto de Starship durante un evento de medios de septiembre de 2019. Lo anunció como una maniobra única que haría que el cohete volviera a sumergirse en el aire con su vientre apuntando hacia la Tierra mientras sus cuatro aletas se movían ligeramente para mantenerlo estable. Es una maniobra que Musk dijo que tiene la intención de imitar cómo un paracaidista caería por el aire, en lugar del descenso vertical directo a la Tierra que SpaceX’s Los cohetes Falcon 9 emplean cuando llegan para aterrizar.

Perfeccionar la maniobra de aterrizaje con el vientre flop es esencial para “habilitar un sistema de transporte completamente reutilizable diseñado para transportar tanto a la tripulación como a la carga en vuelos interplanetarios de larga duración y ayudar a la humanidad a regresar a la Luna y viajar a Marte y más allá”, según el sitio web de la empresa.

SpaceX tiene la intención de usar Starship para una variedad de propósitos, incluido el traslado de clientes de pago entre ciudades a velocidades vertiginosas, ayudando potencialmente a los esfuerzos de aterrizaje en la Luna de la NASA y, eventualmente, el lanzamiento de misiones humanas y de carga a Marte.

Starship aún se encuentra en las primeras etapas de desarrollo. Aún no se ha construido un prototipo a gran escala. SpaceX aún no ha comenzado a probar públicamente Super Heavy, un cohete propulsor gigantesco que será necesario para impulsar la nave espacial a la órbita de la Tierra o más allá.

Musk dijo durante una entrevista reciente con el presentador de podcast Joe Rogan que espera que Starship realice vuelos regulares para 2023, y espera que el vehículo llegue a la órbita a fines de este año. No está claro si SpaceX cumplirá con ese plazo. La industria aeroespacial, y Musk en particular, es conocida por anunciar proyectos que toman mucho más tiempo, y cuentan con gastos mucho más altos, de lo que se anticipó.

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