El COVID Zoom Boom está remodelando el lenguaje de señas

Las personas que usan el lenguaje de señas estadounidense (ASL) para comunicarse son no hay extraños en el chat de video. La tecnología, que existe desde 1927, cuando AT&T experimentó con el primeros videoteléfonos rudimentarios—Permite a las personas sordas conversar con carteles por ondas. Pero después de que la pandemia de coronavirus comenzara a confinar a las personas en sus hogares a principios del año pasado, se disparó el uso de plataformas como Zoom, Microsoft Teams y Google Meet. Esto aumentó dependencia de la videoconferencia ha transformado inevitablemente la forma en que se comunican las personas sordas.

Una adaptación surge como resultado del tamaño de fotograma limitado de una videoconferencia. “El espacio para firmar es amplio”, dice Michael Skyer, profesor principal de educación para sordos en el Instituto de Tecnología de Rochester. «Incluso si muchos letreros se producen con facilidad o normalmente en las dimensiones de la ‘pantalla de zoom’, muchos no lo son». El signo de «cuerpo», por ejemplo, generalmente se produce haciendo una mano en forma de «B» y moviéndola desde los hombros hasta las caderas. Pero para adaptarse al reducido espacio de firmas que exige la videoconferencia, muchos firmantes lo han estado terminando en el pecho.

Comparación de cuerpo completo en persona vs Zoom
Skyer demuestra el signo de ASL para «cuerpo» tal como aparece en persona y en video. Crédito: Michael Skyer

Los letreros que ocupan mucho espacio pueden ser más difíciles de transmitir en video, pero también lo son los pequeños que involucran detalles más finos. Las palabras deletreadas con los dedos, por ejemplo, así como los números y los colores, involucran detalles relativamente pequeños formados con una sola mano, lo que puede hacer que sea más difícil verlos con claridad en una pequeña pantalla de conferencia. Skyer dice que los firmantes deben ir más despacio y repetirse con más frecuencia para llenar esos vacíos.

Los firmantes que se comunican a través de video también deben considerar cómo inclinan sus cuerpos para transmitir claramente lo que quieren decir. Si dos personas se enfrentan en una interacción en persona, cada uno puede ver fácilmente si las manos del otro se mueven hacia ellos o lejos de ellos. Esto puede ser crucial por razones gramaticales; por ejemplo, los signos que representan el tiempo futuro generalmente se hacen con un movimiento hacia adelante alejándose del cuerpo del firmante, mientras que los signos del tiempo pasado se mueven en sentido contrario. Estos matices pueden ser difíciles de detectar en una pantalla de video. Skyer es sordo y enseña en lenguaje de señas estadounidense en un entorno bilingüe ASL-inglés, en el que un maestro suele firmar en ASL y también comparte contenido en inglés escrito. Cuando usa la videoconferencia en clase, dice, a veces tiene que hacer señas con el cuerpo volteado para presentarse en una vista de tres cuartas partes, de modo que las señales que normalmente se ven de frente sean más fáciles de entender.

Comparación pasada
Skyer firma «pasado», lo que demuestra la diferencia entre hacerlo en persona y en video. Crédito: Michael Skyer
Comparación futura
Skyer firma «futuro», demostrando la diferencia entre hacerlo en persona y en video. Crédito: Michael Skyer

Algunas señales requieren un espacio compartido para que sus significados sean claros. Los que implican indicar o señalar a otra persona simplemente no funcionan en una “sala” de videoconferencia típica, donde pueden aparecer varios oradores en diferentes arreglos en la pantalla de cada participante. Julie Hochgesang, profesora asociada de lingüística en la Universidad de Gallaudet, dice que algunas personas sordas que utilizan videoconferencias han comenzado a evitar señales como «pedir» o «dar», que requieren indicar a las personas, y reemplazarlas con alternativas.

¿Se desvanecerán esos cambios después de que la gente vuelva a las interacciones en persona? Podrían hacerlo, pero algunos expertos dicen que los cambios lingüísticos aún son inevitables. Debido a que los lenguajes de señas a menudo involucran y son inseparables de sus entornos físicos, tanto Skyer como Hochgesang sugieren que las personas no necesariamente deberían pensar que tienen identidades definidas. “En cambio, me gusta decir que hay comunidades de ASL con diferentes prácticas y léxicos”, dice Hochgesang. “Sí, sin duda, el uso a largo plazo de Zoom y otras plataformas de videoconferencia (incluidos FaceTime, videoteléfonos, etc.) moldeará y limitará nuestras prácticas lingüísticas. Pero eso es cierto para cualquier cosa en nuestras vidas … Nuestras herramientas, las personas con las que interactuamos y otros aspectos de nuestro entorno siempre serán un factor en nuestro lenguaje y prácticas comunicativas «.

A pesar de las limitaciones que imponen al lenguaje de señas estadounidense, las plataformas de videoconferencia también pueden empoderar a las personas sordas. Las características multimodales de estas herramientas, que permiten tanto el video como el chat de texto, brindan a sus estudiantes múltiples vías de aprendizaje, dice Skyer. En lugar de estar limitados a una forma de comunicarse, ahora pueden escribir en inglés escrito usando la función de chat, iniciar sesión en ASL usando la función de video o hacer una combinación de ambas, todo desde casa.

«ASL se define por cómo se utiliza», dice Skyer. “La forma en que se usa no es estática, y los cambios de Zoom nos lo demuestran. Palabras, conceptos y pragmática [the use of language in social contexts] ellos mismos evolucionan y cambian dados nuevos medios de expresión «.