El enfrentamiento de Australia con Facebook tiene lecciones para Canadá, dice el editor

Canadá debería avanzar rápidamente en la legislación para hacer que Facebook y Google paguen por contenido de noticias, porque fue solo cuando Australia comenzó a tomar medidas que los gigantes digitales respondieron con acuerdos, dice el jefe de la asociación que representa a la industria canadiense de medios de comunicación.

«Si estas empresas sólo actúan una vez que la legislación sea inminente, entonces nos gustaría ver la legislación más temprano que tarde», dijo Bob Cox, presidente de News Media Canada y editor de Winnipeg Free Press.

El Parlamento de Australia aprobó el jueves las enmiendas finales al llamado Código de negociación de los medios de comunicación que obliga a Google y Facebook a pagar por las noticias. La semana pasada, el ministro de Herencia de Canadá, Steven Guilbeault, dijo que Canadá introduciría sus propias reglas en los próximos meses.

La forma en que proceda Canadá probablemente tendrá un gran impacto en el futuro de las noticias en el país. Cox dijo que Google y Facebook tienen tanto poder en el mercado que hace imposible que los pequeños jugadores compitan. Y son tan grandes – Alphabet, la empresa matriz de Google, tuvo unos ingresos de 180.000 millones de dólares el año pasado – que casi todo el mundo es un jugador pequeño.

En Australia, los gigantes digitales no podrán hacer ofertas de pago de «tómalo o déjalo» a las empresas de noticias por su periodismo. En cambio, en el caso de un enfrentamiento, un panel de arbitraje tomaría una decisión vinculante sobre una oferta ganadora. Una enmienda de última hora dio a las plataformas digitales un mes de anticipación antes de que fueran designadas formalmente según el código, lo que les dio a las partes más tiempo para negociar acuerdos antes de verse obligadas a entrar en acuerdos de arbitraje vinculantes.

A cambio de los cambios, Facebook acordó levantar la prohibición de que los australianos accedan y compartan noticias en su plataforma. Google ya había llegado a acuerdos con importantes empresas de noticias australianas en las últimas semanas, incluida News Corp.

La industria de los medios de comunicación de Canadá se ha mostrado dura en contra de Facebook y ha pedido al gobierno una mayor regulación de las empresas de tecnología para permitir que la industria recupere las pérdidas financieras que ha sufrido en los años en que Facebook y Google han ido ganando cada vez más cuotas de mercado de publicidad.

‘Básicamente forzaron Facebook’

Cox dijo que Facebook y Google se habían mostrado reacios a llegar a acuerdos con los editores hasta que Australia empujó «enérgicamente» y funcionó.

«Básicamente obligaron a Facebook y Google a trabajar con esa legislación», dijo. «Ahora Facebook logró hacer algunos cambios en la legislación, pero básicamente todavía tendrán que negociar acuerdos con los editores y ese es el objetivo final».

VER | Editor de periódicos sobre cómo hacer que los gigantes tecnológicos paguen por las noticias:

El enfrentamiento de Australia con Facebook tiene lecciones para Canadá, dice el editor

Bob Cox, editor de Winnipeg Free Press, dice que las noticias locales podrían tener problemas si el gobierno no toma medidas audaces. 6:09

Cox dijo que le da crédito a Google y Facebook por los programas que han promulgado para apoyar el periodismo, incluida la capacitación, las subvenciones y las herramientas. Facebook anunció el miércoles que aumentaría la financiación de los editores de noticias a mil millones de dólares durante tres años, y la compañía estima que el tráfico que envía a los sitios web de noticias aporta cientos de millones de dólares a la industria de noticias canadiense.

«Sin embargo, lo que no han hecho es pagar por contenido, y eso es lo que hemos estado tratando de que hagan», dijo.

Google anunció recientemente su disposición a pagar por contenido a través de su modelo de licencia de Google News Showcase, pero aún no ha comenzado a operar, dijo Cox. En un comunicado, Meg Sinclair, jefa de comunicaciones de Facebook Canadá, dijo que la compañía está «explorando» inversiones en licencias y programas de noticias para apoyar la sostenibilidad del periodismo en Canadá, pero que no está en discusiones sobre acuerdos de licencia específicos.

Chris Moos, profesor de la Escuela de Negocios de la Universidad de Oxford, dijo que las enmiendas de última hora en la legislación de Australia equivalían a una «pequeña victoria» para Facebook.

Moos dijo que la legislación probablemente resultará en pequeños pagos para la mayoría de los editores de noticias australianos. Pero Facebook podría bloquear nuevamente las noticias australianas si las negociaciones se rompen.

Andrea Carson, profesora asociada en el departamento de comunicación y medios de La Trobe University en Melbourne, estuvo de acuerdo, pero también dijo que el gobierno había obtenido lo que quería.

Qué puede aprender Canadá

En cuanto a lo que se puede aprender de la situación de Australia, Carson dijo que Canadá debería considerar si Australia adoptó el enfoque correcto.

«Hay otros mecanismos para hacer esto, como poner un impuesto a la publicidad digital», dijo. «Quizás otros países podrían considerar eso en lugar de mirar a través de la ley de competencia, que es lo que ha hecho Australia».

Carson también sugirió que los países deberían asegurarse de que el dinero se utilice para financiar el periodismo de interés público, una garantía que no existe en el sistema australiano.

«Entra en el grupo más grande de News Corp.», dijo.

VER | Facebook y Australia están en un punto muerto. ¿Es Canadá el próximo?

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Facebook bloqueó las publicaciones de noticias para los usuarios australianos, ya que el gobierno planea hacer que las empresas de tecnología paguen por compartir contenido de noticias. Existe la preocupación de que algo similar les pueda pasar a los canadienses. 7:37

Guilbeault, a quien no se pudo contactar el jueves para hacer comentarios, prometió un enfoque «hecho en Canadá».

«Necesitamos encontrar una solución que sea sostenible para los editores de noticias, pequeñas y grandes, plataformas digitales, y para la salud de nuestra democracia», dijo el martes.

En Australia ha habido preocupaciones de que las publicaciones más pequeñas se pierdan mientras los gigantes tecnológicos se centran en los grandes actores, un «peligro real» que Cox dijo que debería tratarse en cualquier legislación.

«La principal razón por la que siempre hemos argumentado que la acción del gobierno es necesaria [is] para que ayude a toda la industria y ayude a respaldar las noticias locales en todo el país, en lugar de simplemente los editores más grandes que han tenido acceso a Facebook y Google durante mucho tiempo de todos modos «, dijo.

Divulgación: CBC / Radio-Canada tiene asociaciones comerciales con Facebook para la distribución de contenido y con Google para los servicios que abarcan la distribución móvil, el almacenamiento de datos y las herramientas de comunicación.