Médicos del Reino Unido son pioneros en el uso de la técnica de trasplante de «corazón en una caja» en niños | Salud

Los médicos del NHS han sido pioneros en el uso de una técnica de trasplante de corazón «muerto», que antes se consideraba adecuada solo para adultos, en niños, lo que salvó la vida de seis pacientes jóvenes el año pasado.

Los cirujanos suelen utilizar para los trasplantes corazones donados por pacientes que han sido declarados con muerte del tronco encefálico pero cuyos corazones aún están latiendo. Recuperar los corazones de pacientes que han sufrido muerte cardíaca (que son mucho más comunes que las muertes del tronco encefálico) se considera una perspectiva demasiado arriesgada.

Marius Berman, cirujano consultor de trasplantes cardiotorácicos en el hospital Royal Papworth (RPH) en Cambridge, dijo que después de la muerte cardíaca el corazón es “como un globo inflado. Así que no hay forma de que podamos evaluar si el corazón está funcionando bien … por eso no será seguro recuperar el corazón porque no sabríamos cómo funciona «.

Anteriormente, los corazones se transportaban para los destinatarios previstos en neveras estériles. Sin embargo, una máquina de «corazón en una caja», llamada Organ Care System (OCS), desarrollada por la empresa estadounidense TransMedics, fue diseñada para emular el cuerpo humano, manteniendo el corazón caliente, latiendo y bombeando sangre para que sea saludable para el transporte. al destinatario. La idea detrás de la máquina era permitir que el órgano se transportara a largas distancias.

En 2015, los médicos de RPH fueron pioneros en el uso de la máquina para revivir corazones de donantes que habían sufrido muerte cardíaca. Al reanimar esos corazones con la máquina, los médicos podían evaluar si el órgano era recuperable para el trasplante.

El concepto funcionó, y desde entonces, dijo Berman, «básicamente hemos duplicado nuestra actividad de trasplante de corazón, cada año». En algún momento, el nuevo método superó la forma tradicional de donación de órganos después de la muerte cerebral, agregó, mientras que los resultados de salud de los pacientes se han mantenido constantes.

Ahora, una colaboración entre RPH, cuyo equipo recupera el corazón, y el hospital Great Ormond Street en Londres, cuyo equipo implanta el órgano, ha sido pionera en el primer uso de la técnica en el trasplante pediátrico.

En todo el Reino Unido, la espera promedio de un adulto que necesita un trasplante de corazón es casi tres años. Los pacientes que necesitan corazones generalmente exceden la cantidad de corazones de donantes disponibles, y los niños enfrentan tiempos de espera aún más largos, dado que se debe encontrar el tamaño correcto del órgano y la tasa de consentimiento para la donación de órganos infantil es relativamente mucho menor.

Great Ormond Street tiene 24 niños esperando un trasplante de corazón, y entre 2014 y 2019 el tiempo de espera promedio fue de 282 días.

“Los tiempos de espera de transferencia son significativamente más bajos en RPH que el promedio nacional, no porque seamos mejores cirujanos”, dijo Berman. Fue porque el nuevo enfoque ahorró tiempo y dinero, dijo.

El primer niño en recibir un trasplante basado en el nuevo enfoque tenía 15 años. Anna Hadley, a quien se le diagnosticó miocardiopatía restrictiva en 2018.

“Siempre intentamos mantener una actitud positiva, pero entendimos los hechos: faltaban donantes adecuados y alrededor del 40% de los niños que esperaban un trasplante de corazón nunca lo reciben. Hizo que los más de 20 meses pasados ​​en la lista de espera de trasplantes fueran increíblemente difíciles ”, dijo el padre de Anna, Andrew Hadley. “Cinco días después del trasplante, Anna caminaba arriba y abajo por los pasillos charlando y chocando los cinco con el personal. Fue increíble.»

Por el momento, la tecnología está limitada a donantes que pesen al menos 50 kg, pero los dos hospitales están trabajando en una nueva máquina que permitirá la donación de bebés aún más pequeños, lo que podría marcar el comienzo de una era de trasplantes para bebés y niños pequeños donde se encuentran los donantes. el más escaso. Un prototipo está listo y los médicos esperan comenzar a usar la máquina a fines de este año.

El costo por uso de la máquina OCS existente es de aproximadamente £ 50,000, pero en realidad cuesta menos que tener pacientes cardíacos esperando órganos. Todos los días en el Reino Unido hay entre 30 y 40 adultos en la lista de trasplantes urgentes. Cada día en cuidados intensivos cuesta £ 2,500, dijo Berman. «Eso significa que todos los días [it is costing the NHS] … £ 70,000 a £ 90,000 para que los pacientes esperen en el hospital «.