La científica indio-estadounidense Swati Mohan lidera la misión Mars 2020 de la NASA

«Touchdown confirmado», exclamó la Sra. Mohan, quien emigró de India a los Estados Unidos cuando solo tenía un año.

Mientras el mundo presenció el aterrizaje histórico del rover Perseverance de la NASA en la superficie marciana, fue el científico indio-estadounidense Swati Mohan quien dirigió las operaciones de guía, navegación y control de la misión Mars 2020.

La Sra. Mohan también confirmó que el rover había sobrevivido a una inmersión particularmente complicada en la atmósfera marciana.

«Touchdown confirmado», exclamó la Sra. Mohan, quien emigró de India a los Estados Unidos cuando solo tenía un año. Ella dice que las Operaciones de Orientación, Navegación y Controles (GN&C) son «ojos y oídos» de la nave espacial.

Criada en el norte de Virginia y el área metropolitana de Washington DC, completó su licenciatura de la Universidad de Cornell en Ingeniería Mecánica y Aeroespacial, y su maestría y doctorado del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) en Aeronáutica / Astronáutica.

A lo largo de su carrera en la NASA, la Sra. Mohan ha trabajado en la misión Cassini a Saturno y GRAIL, un par de naves espaciales voladas en formación a la Luna, y ha sido un pilar de la misión Marte 2020 desde su comienzo en 2013.

Según Mohan, su interés por el espacio alcanzó su punto máximo después de ver el popular programa de televisión Star Trek cuando tenía nueve años.

“Ver las hermosas representaciones de las nuevas regiones del universo que estaban explorando. Recuerdo haber pensado ‘Quiero hacer eso. Quiero encontrar lugares nuevos y hermosos en el universo ‘. La inmensidad del espacio contiene tanto conocimiento que apenas hemos comenzado a aprender ”, le dijo a la NASA.

Señaló que su pasión por el espacio aumentó aún más cuando tomó su primera clase de física. “Tuve la suerte de tener un gran maestro, y todo fue tan fácil y comprensible. Fue entonces cuando realmente consideré la ingeniería, como una forma de buscar el espacio ”, agregó.

Al comentar sobre el papel de su equipo en la misión actual, la Sra. Mohan dijo que durante la fase de crucero en dirección a Marte, su trabajo es averiguar cómo está orientada la nave espacial y asegurarse de que apunte correctamente en el espacio: «paneles solares al sol, antena a la Tierra y maniobrar la nave para llevarla a donde queremos ir «. Dijo que durante los «siete minutos de terror» que conducen a la entrada, descenso y aterrizaje en Marte, GN&C determina la posición de la nave espacial y ordena las maniobras para ayudarla a aterrizar de manera segura.

“Como líder de operaciones del equipo, soy el punto principal de comunicación entre el subsistema GN&C y el resto del proyecto. Soy responsable de la capacitación del equipo de GN&C, la programación del personal de control de la misión para GN&C, así como las políticas / procedimientos que GN&C utiliza en la sala de control de la misión «, señaló la Sra. Mohan.

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