La prohibición de Facebook de las noticias en Australia provoca una fuerte reacción violenta

La decisión de Facebook de bloquear el intercambio de noticias en Australia impidió que el público acceda a información crítica en sitios de servicios de emergencia y salud del gobierno el jueves, provocando una reacción violenta de ministros y usuarios.

Las páginas de Facebook de la Oficina de Meteorología de Australia, el Departamento de Salud de Queensland y el Refugio para Mujeres de Hobart se encuentran entre las docenas de personas afectadas por una prohibición después de que Canberra ‘intentara obligar a la compañía de redes sociales y a Google a pagar a los editores de noticias por el contenido.

Las restricciones sin precedentes resaltan cómo Australia se ha convertido en el escenario de una batalla de años entre las grandes tecnologías y las empresas de medios, que está poniendo a prueba el valor de las noticias para Google y Facebook y el poder de la regulación en la economía en línea.

Scott Morrison, primer ministro de Australia, dijo que las acciones de Facebook fueron “tan arrogantes como decepcionantes”, y agregó que estaba en contacto con otros líderes nacionales sobre el tema.

“Estas acciones solo confirmarán las preocupaciones que un número creciente de países están expresando sobre el comportamiento de las empresas BigTech que piensan que son más grandes que los gobiernos y que las reglas no deberían aplicarse a ellos”, escribió Morrison en un publicación de Facebook.

Josh Frydenberg, tesorero de Australia, dijo que Facebook no advirtió sobre sus intenciones y agregó que las acciones fueron incorrectas, innecesarias y torpes. “Pero lo que los eventos de hoy confirman para todos los australianos es el inmenso poder de mercado de estos gigantes digitales de los medios”, dijo.

Frydenberg mantuvo conversaciones con Mark Zuckerberg, director ejecutivo de Facebook, el jueves y el fin de semana.

La prohibición de Facebook se impuso horas después de una decisión separada de Google de llegar a un acuerdo global con News Corp de Rupert Murdoch, desactivando una disputa de larga duración entre el grupo de medios y la empresa de búsqueda.

Los diferentes enfoques de los grupos tecnológicos marcan un momento decisivo para la industria de los medios. Los parlamentarios australianos comenzaron esta semana a debatir la ley propuesta, que podría restablecer los términos de intercambio entre los editores y las empresas tecnológicas de todo el mundo. Canadá, la UE y el Reino Unido han dicho que estaban considerando medidas similares.

Los expertos en salud criticaron la decisión de Facebook de impedir el acceso a información vital durante la pandemia de Covid-19, mientras que los parlamentarios del gobierno acusaron a la empresa de “intimidación” corporativa.

“El momento no podría ser peor”, dijo Julie Leask, profesora de la escuela de enfermería de la Universidad de Sydney.

“Tres días antes de nuestro lanzamiento de la vacuna Covid-19, los australianos que utilizan Facebook como su principal fuente de noticias ya no pueden acceder a información creíble sobre la vacunación de las organizaciones de noticias y algunas páginas de organizaciones gubernamentales y de salud pública”.

Sally McManus, secretaria del Consejo Australiano de Sindicatos, dijo que su organización había sido bloqueada por error por la plataforma. “Los trabajadores australianos ahora no pueden conocer sus derechos en el trabajo a través de Facebook. Esto es una vergüenza y debe revertirse de inmediato “, dijo. escribió en Twitter.

Facebook dijo que “restringiría a los editores y personas en Australia compartir o ver contenido de noticias australianas e internacionales”. La decisión incluye bloquear a todos los medios de comunicación australianos para que no publiquen en el sitio a nivel mundial.

La empresa de tecnología dijo que había tomado la decisión “con el corazón apesadumbrado”, pero que la nueva ley “penalizaría a Facebook por el contenido que no tomó o no pidió”.

Facebook dijo que las páginas del gobierno no deberían verse afectadas por la prohibición y revertiría cualquier página que se cerrara inadvertidamente.

“Como la ley no brinda una guía clara sobre la definición de contenido de noticias, hemos adoptado una definición amplia para respetar la ley tal como está redactada”, dijo la empresa.

La controversia marca un comienzo siniestro para lo que será una gran prueba de la capacidad de Facebook para filtrar contenido de usuarios u organizaciones específicos en un momento en que sus procesos de moderación ya están bajo escrutinio y bajo la presión de los reguladores antimonopolio de todo el mundo.

La decisión también ha provocado temores de un aumento de la desinformación en la plataforma en Australia.

“Vamos a señalar que la posición que ha adoptado Facebook significa que la información que la gente ve en Facebook no proviene de organizaciones con capacidad de verificación de hechos con periodistas pagados, con políticas editoriales, etc.”, dijo Paul Fletcher. Ministro de Comunicaciones de Australia.

Nine, uno de los grupos de medios más grandes de Australia que ha instado al gobierno a ignorar la presión de las empresas de tecnología, dijo que la acción de Facebook era prueba de su posición de monopolio y comportamiento irrazonable.

“Nadie se beneficia de esta decisión, ya que Facebook ahora será una plataforma para que la desinformación se difunda rápidamente sin equilibrio”, dijo la compañía.

El Financial Times ha llegado a acuerdos de licencia de noticias con Google y Facebook.

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