Nueva York demanda a Amazon por la seguridad de COVID-19, citando un ‘desprecio flagrante’ en los almacenes

Nueva York presentó una demanda judicial contra Amazon en un tribunal estatal el martes acusando al gigante minorista en línea de violar los protocolos de seguridad del coronavirus en sus instalaciones.

La procuradora general del estado, Letitia James, dijo que la denuncia fue el resultado de una investigación sobre Amazon que comenzó en marzo pasado, cuando los trabajadores se quejaron por primera vez de los peligros relacionados con la pandemia. La demanda alega que Amazon no cumplió con las pautas de salud estatales en un gran centro de cumplimiento en Staten Island y una instalación de entrega más pequeña en Queens.

Según la denuncia, Amazon ignoró los protocolos estatales sobre rastreo de contactos y limpieza y desinfección de espacios de trabajo, y aplicó cuotas de productividad que impedían a los trabajadores tomar las precauciones de seguridad adecuadas. La oficina de James dijo que Amazon regularmente no identificaba e informaba a los trabajadores que habían estado en contacto con colegas afectados por el virus.

La demanda también acusa a Amazon de tomar represalias contra dos trabajadores que presentaron quejas de seguridad. La empresa despidió a uno de esos trabajadores, Christian Smalls, y disciplinó al otro, Derrick Palmer. La demanda busca pago retroactivo, daños y reintegro laboral para Smalls, y daños para Palmer.

En un comunicado, James dijo que Amazon y su director ejecutivo, Jeff Bezos, “hizo miles de millones“Durante la crisis, mientras que los trabajadores” se vieron obligados a soportar condiciones inseguras “.

“Desde que comenzó la pandemia, está claro que Amazon ha valorado las ganancias por encima de las personas y no ha logrado garantizar la salud y la seguridad de sus trabajadores”, dijo James. “Los trabajadores que han impulsado a este país y lo han mantenido durante la pandemia son los mismos trabajadores que siguen siendo tratados de la peor manera”.

Un empleado tira de un carrito en el centro de distribución JFK8 de Amazon en Staten Island, Nueva York, el 25 de noviembre de 2020.


Brendan McDermid / Reuters

Un empleado tira de un carrito en el centro de distribución JFK8 de Amazon en Staten Island, Nueva York, el 25 de noviembre de 2020.

Un portavoz de Amazon no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

La demanda alega que Amazon violó la ley al ignorar las pautas específicas de la pandemia emitidas a través del departamento de salud del estado y una orden ejecutiva del gobernador Andrew Cuomo (D). En el caso de Smalls y Palmer, la demanda dice que Amazon violó la ley de Nueva York que protege a los denunciantes contra las represalias.

La decisión de Amazon de castigar a los dos trabajadores tuvo un “impacto devastador y escalofriante” en otros trabajadores que estaban considerando presentar preocupaciones de seguridad, afirma la denuncia.

La denuncia también alega que el monitoreo de Amazon del tiempo que los trabajadores pasan sin cumplir con los pedidos, un concepto dentro de la empresa conocido como “tiempo libre”, ha hecho imposible que los trabajadores hagan su trabajo de manera segura en medio de una pandemia. La empresa puede rastrear ese tiempo a través de los escáneres portátiles que los trabajadores utilizan para hacer su trabajo. La denuncia establece que Amazon suspendió el castigo por tiempo libre al comienzo de la pandemia, pero lo restableció en octubre de 2020.

Desde que comenzó la pandemia, está claro que Amazon ha valorado las ganancias por encima de las personas.
Procuradora General de Nueva York Letitia James

La disciplina por tiempo libre “ha obstaculizado severamente las prácticas seguras que son necesarias para que los empleados mantengan el distanciamiento social, limpien sus estaciones de trabajo y participen en el tipo de prácticas de higiene y saneamiento necesarias para protegerse completamente a sí mismos y a sus compañeros de trabajo durante el COVID -19 pandemia ”, dice la denuncia.

La demanda de Nueva York trae otro poco de escrutinio a las condiciones de trabajo dentro de los almacenes de Amazon. La compañía ha experimentado un crecimiento explosivo durante la pandemia a medida que los compradores confinados en casa obtienen aún más de sus productos en línea, pero los trabajadores en las instalaciones de todo el país se han quejado del ritmo de trabajo y falta de transparencia sobre infecciones.

La compañía también enfrenta su amenaza de sindicalización más realista en suelo estadounidense, y los trabajadores de Alabama ahora votan por correo para unirse al Sindicato de Tiendas Minoristas, Mayoristas y Grandes Almacenes. Si el sindicato gana, representaría aproximadamente a 6.000 trabajadores en un centro logístico en las afueras de Birmingham, lo que llevaría a organizar campañas en otras instalaciones de Amazon.

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