El defensa novato de Calgary Flames, Connor Mackey, llega al nivel de la NHL

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El jefe te dice que estás en la alineación para tu primer juego.

Y luego tus amigos te dicen que eres el primero en salir por los calentamientos.

Se ha convertido en una especie de tradición de la Liga Nacional de Hockey: la vuelta introductoria para cualquier jugador joven antes de su debut al más alto nivel.

Y en el caso del defensa novato de Calgary Flames, Connor Mackey, sus compañeros de equipo no parecían tener prisa por compartir el centro de atención. Estuvo solo por cerca de 30 segundos.

“Todos estaban emocionados por mí, diciéndome que saliera, que nos guiara, así que sabía que venía”, dijo Mackey sobre el giro en solitario del sábado en el Rogers Arena de Vancouver. “Pero fue largo. Yo estaba como, ‘¡Santo cielo!’ Se sintió como una eternidad. Estoy pensando, ‘¿Dónde están los chicos?’

“Pero fue muy bueno y creo que lo hizo más especial de esa manera. Supongo que lo pusieron en marcha “.

La segunda aparición de Mackey en la NHL, los Flames se recuperaron de la deslucida derrota del sábado con una victoria por 4-3 en tiempo extra en el Día de la Familia, le brindó un poco más de tiempo a solas para el nuevo chico en el No. 3.

El joven de 24 años fue arrestado por tres penas menores.

Comprobación cruzada. Luego de alta adherencia. Luego enganchando.

En el medio, acumuló el primer punto de su carrera: una asistencia en la cuenta de cambio de marea de Milan Lucic al final del primero. Mackey había disparado de par en par, pero su compañero de defensa, Rasmus Andersson, reclamó el disco suelto a lo largo de la pared y, finalmente, preparó a Lucic para un disparo único desde la ranura.

Mackey, el preciado agente libre universitario de los Flames la primavera pasada, sonrió luego cuando un periodista mencionó que había tenido un lunes por la noche “lleno de acontecimientos”.

“Tengo que ser mucho más disciplinado”, reconoció. “Pero al final, fue bueno conseguir la victoria. Estar en la alineación y obtener la primera victoria con el equipo es muy emocionante ”.

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También hubo un gran revuelo en casa en Tower Lakes, Illinois, donde sus orgullosos padres Dave y Carol y su hermano gemelo Ian estaban pegados a la acción.

“Vaya, estaba en toda la planilla, ¿no?” dijo Dave Mackey sobre la segunda salida de su hijo en Grandes Ligas. “Seis minutos de penalización, más 2 y tuvo una asistencia”.

Dave, quien originalmente es oriundo del área de Vancouver, no le importó estropearlo durante su propia carrera profesional de discos, que incluyó 129 registros y 307 PIM a nivel de la NHL.

Así que está familiarizado con la torsión de dos minutos.

“Creo que la Sra. Mackey, su mamá, se pone más nerviosa que yo”, se rió entre dientes. “Soy más como, ‘Oye, es parte del juego. Las cosas pasan.’ Pero puede ser una sensación de soledad sentarse allí, así que estoy bastante seguro de que probablemente agradeció a los muchachos por eliminar esas penas.

“Eso es parte del proceso de aprendizaje, ¿verdad? Pero pensé que estaba más cómodo (el lunes), y simplemente va a mejorar ”.

Después de regresar a Calgary en la madrugada, los Flames estaban en modo R ‘n’ R – descanso y recuperación – el martes. Ellos terminarán un set extendido contra los Canucks con la fecha de casa del miércoles en el Saddledome (8 pm MT, Sportsnet One / Sportsnet 960 The Fan).

Es probable que los fieles de los Flames tengan sentimientos encontrados sobre lo que presenciaron durante la visita de tres juegos a Vancouver: dos victorias entrelazadas alrededor de una especie de apestoso tapón de la nariz, pero estos primeros destellos de Mackey deberían contar como algo positivo para una organización con un arsenal impresionante de defensores menores de 25 años. (Andersson, Noah Hanifin y Juuso Valimaki son en realidad más jóvenes que el recién llegado, y los tres ya están establecidos como cada noche).

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Mackey, ascendido del escuadrón de taxis para superar a Nikita Nesterov de la alineación, fue uno de los pocos muchachos cuyo problema no pudo ser cuestionado en la derrota del sábado.

El defensa de Calgary Flames, Connor Mackey, se enfrenta al centro de los Vancouver Canucks, Jay Beagle, en el Rogers Arena de Vancouver el lunes 15 de febrero de 2021.
El defensa de Calgary Flames, Connor Mackey, se enfrenta al centro de los Vancouver Canucks, Jay Beagle, en el Rogers Arena de Vancouver el lunes 15 de febrero de 2021. Foto de JONATHAN HAYWARD. /LA PRENSA CANADIENSE

Es un patinador excelente y hay una ventaja en su juego. Ya le han confiado algo de tiempo en el penalti, siempre una buena señal.

Es importante recordar que Mackey no había jugado un cambio significativo en ningún nivel durante más de 11 meses: sus Minnesota State Mavericks se consideraban uno de los principales contendientes por un título de la NCAA antes del cierre de la pandemia, y no tuvieron el beneficio de ninguno. condimento de ligas menores.

Andersson, después de pasar el lunes a su lado, quedó adecuadamente impresionado: “Tiene un futuro realmente brillante por delante … Me sorprendió lo preparado que estaba”.

“Sueñas con jugar un juego, solo jugar un juego en la NHL para decir que lo has logrado, y puedo decir eso ahora”, dijo Mackey sobre el debut del sábado. “Esos primeros minutos en el banco, estás mirando a tu alrededor y dices, ‘Wow’. Fue entonces cuando me di cuenta: ‘Estás en la NHL. Este es un juego de temporada regular. Esto es lo que soñaste. Fue increíble, una gran experiencia para mí, y solo espero aprovecharla ahora.

“Para sacar ese primero del camino, siento que todavía tengo mucho por construir y mucho por trabajar. Como equipo, creo que todavía estamos tratando de encontrar nuestro camino un poco. Y algunos tipos también están tratando de encontrar su camino, y creo que yo soy uno de esos tipos. Solo quiero encontrar un papel en este equipo y ser efectivo y ayudar a este equipo a ganar de cualquier manera que pueda. Sí, definitivamente me da más energía en la práctica para competir y trabajar duro y simplemente mantener este trabajo, ¿sabes? “

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En circunstancias normales, los mayores fanáticos de Mackey se habrían apresurado a Vancouver para animar a la retaguardia novato en su introducción a la NHL.

En su lugar, debutó en una pista vacía, pero el sábado sirvió mucho material de pellizco para toda la familia, comenzando con la vuelta solitaria de Connor en Rogers Arena.

“No estoy seguro de cuándo empezó eso o quién empezó eso, pero eso definitivamente no fue una cosa cuando jugué”, dijo Dave. “Pero creo que fue un momento genial, y fue genial cómo lo presentaron (en la transmisión). Y les diré, lo que fue especial para nosotros como familia … Soy canadiense y crecí viendo Noche de hockey en Canadá todos los sábados por la noche. E hicimos lo mismo aquí. Recibí el paquete de hockey y mis hijos crecieron, el sábado por la noche, viendo Noche de hockey en Canadá.

“Entonces, para su primer juego en Vancouver, de donde soy, y estar en Noche de hockey en Canadá, Pensé que era realmente genial. Recibió un pequeño saludo de Elliotte Friedman. Lo presentaron entre el primero y el segundo con Cassie Campbell. Nos sorprendió mucho eso, y fue algo genial para nosotros, nuestra familia, verlo. Para cualquier niño, es especial ser parte de Noche de hockey en Canadá. “

De hecho, Connor no se estaba quejando.

“Supongo que el sueño era patinar con un edificio abarrotado, eso hubiera sido bueno, pero todavía figura en los libros de récords, ¿verdad?” él dijo. “Y ser sábado por la noche, Noche de hockey en Canadá … Fue irreal. Toda mi familia y amigos estaban mirando, así que no podría haber pedido un escenario mejor “.

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Twitter.com/WesGilbertson

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