La City de Londres paga el precio anticipado del Brexit duro

La capital financiera de Europa está sintiendo el frío del Brexit, pero los funcionarios del Reino Unido insisten en que la ciudad de Londres está sufriendo un problema temporal y está bien posicionada para beneficiarse de nuevos horizontes comerciales.

Por primera vez el mes pasado, cuando la retirada de Gran Bretaña de la UE entró en pleno efecto, el distrito financiero de Londres perdió su corona europea de comercio de acciones frente a Ámsterdam.

Investigadores de IHS Markit atribuyeron la caída a un “Brexit relativamente duro” y al fracaso del gobierno del Reino Unido para persuadir a Bruselas de otorgar plenos derechos comerciales a las empresas de la ciudad bajo un régimen conocido como “equivalencia”.

Los volúmenes de negociación diaria de Londres en otras áreas, como los derivados y el cambio de divisas, aún superan con creces a sus vecinos europeos, y Catherine McGuinness, presidenta de políticas de la City of London Corporation, restó importancia al desarrollo.

“Siempre hemos sabido que algunas empresas de cara a la UE tendrían que abandonar la City de Londres tras el Brexit, sea cual sea la forma del acuerdo”, dijo a la AFP.

“Sin embargo, se han desplazado significativamente menos puestos de trabajo de la Ciudad debido al Brexit de lo que se esperaba, y seguimos confiando en las fortalezas fundamentales de la Ciudad para el futuro”, dijo McGuinness.

Londres “sigue fortaleciéndose cada vez más” en tecnología financiera emergente (fintech) e inversión en tecnología, así como en finanzas verdes, agregó.

En enero, según el Financial Times, se negociaron diariamente 9,2 mil millones de euros ($ 11,2 mil millones /? 8,1 mil millones) de acciones en Euronext Amsterdam junto con otros dos mercados bursátiles holandeses.

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Por primera vez el mes pasado, el distrito financiero de Londres perdió su corona de negociación de acciones frente a Ámsterdam. Foto: AFP / JUSTIN TALLIS

Eso fue más de cuatro veces su cifra de diciembre, y superó el promedio diario de Londres de 8.600 millones de euros, dijo el periódico.

Un portavoz de la Autoridad Holandesa de Mercados Financieros dijo a la AFP que no era una sorpresa.

“Creemos que es una consecuencia lógica porque ya teníamos una sólida posición comercial con Euronext Amsterdam”, agregó.

Los servicios financieros, un impulsor clave de la economía británica, se omitieron en gran medida del acuerdo comercial Brexit de última hora acordado entre Londres y Bruselas a fines de diciembre.

Así que a partir del 1 de enero, el sector financiero británico perdió el acceso al mercado único de la UE y su “pasaporte” europeo, un medio para que los productos y servicios financieros del Reino Unido se vendan en la UE.

En cambio, ambas partes están trabajando para forjar un régimen de “equivalencia” bajo el cual cada una reconocería la regulación financiera de la otra, y hasta ahora Bruselas ha aprobado solo dos áreas de intercambio de las docenas que la ciudad necesita.

Anish Puaar, analista de Rosenblatt Securities, dijo que el declive relativo de Londres fue “simbólico en la era posterior al Brexit”.

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Los servicios financieros se omitieron en gran medida del acuerdo comercial Brexit de última hora acordado entre Londres y Bruselas a fines de diciembre. Foto: AFP / Tolga Akmen

“Pero más allá de eso, el impacto es bastante mínimo”, dijo en Twitter.

Puaar dijo que a los administradores de fondos “probablemente” no les importará distribuir los activos, pero el mayor peligro es la fragmentación de los mercados en Europa, lo que haría que las operaciones comerciales fueran más ineficientes y elevarían los costos.

El gobernador del Banco de Inglaterra, Andrew Bailey, también abordó la fragmentación en un discurso la semana pasada, instando a la UE a apresurarse en las negociaciones de equivalencia en aras de la recuperación de la pandemia en ambos lados del Canal.

Refutando algunas de las demandas hechas por Bruselas a cambio de que la ciudad recupere el acceso a los estados de la UE, Bailey dijo que Gran Bretaña no tenía la intención de crear “un centro y sistema financiero de baja regulación, alto riesgo y todo vale”.

Pero la UE quiere garantías legales firmes de que Gran Bretaña no divergerá en su regulación financiera a expensas de las empresas europeas, y enfatiza que el modelo de línea dura para el Brexit ahora en funcionamiento fue una elección hecha por Londres.

“No puede ser como de costumbre”, dijo el jueves el principal negociador del Brexit de la UE, Michel Barnier, un día después del discurso de Bailey.

“Cuando miras las consecuencias en los servicios financieros, puedes ver claramente que no hay valor agregado para el Brexit y que, lamentablemente, hay muchas, muchas consecuencias”, dijo.

Sin embargo, el banquero central del Reino Unido restó importancia a los temores de un éxodo de puestos de trabajo desde Londres.

El mes pasado, Bailey dijo que hasta ahora se habían reubicado hasta 7.000 puestos de trabajo en centros rivales en el continente, incluidos Ámsterdam, París y Frankfurt, muy por debajo de las predicciones apocalípticas de hasta 50.000 pérdidas.

Mark Simpson, experto en servicios financieros del bufete de abogados Baker & McKenzie, estuvo de acuerdo en que, según la métrica de la pérdida de puestos de trabajo, Londres no tenía por qué entrar en pánico todavía.

“Pero el debate sobre equivalencia en curso ilustra un punto que muchos han estado diciendo durante algún tiempo: que la UE está decidida a reducir su dependencia de Londres, incluso si eso significa llevar el negocio más lejos”, a Nueva York, por ejemplo, dijo a la AFP.

“Parece cada vez más evidente que el Reino Unido tendrá que aceptar que su posición de mercado para muchas áreas de negocios europeos será más débil en el futuro”, dijo Simpson.

En cambio, la ciudad debería centrarse en impulsar su atractivo para las empresas no europeas, junto con la tecnología financiera y las finanzas verdes.

“Entonces, lo que está sucediendo con la equivalencia probablemente dará al Reino Unido más incentivos para divergir de las reglas de la UE en el futuro”.

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