Golf en la luna: las imágenes del 50 aniversario del Apolo 14 encuentran la pelota de Alan Shepard y muestran qué tan lejos la golpeó

Una imagen que muestra dónde Alan Shepard golpeó las pelotas de golf desde y hacia la Luna
Esta imagen consta de seis fotografías tomadas desde el Módulo Lunar, mejoradas y cosidas en un solo panorama para mostrar la escena del aterrizaje, junto con la ubicación desde donde Shepard golpeó las bolas.

Hace cincuenta años, esta semana, Alan Shepard golpeó dos pelotas de golf en la Luna.

El primero lo hundió en un cráter. El segundo afirmó haber destrozado “millas y millas y millas”.

Ahora, mientras que todos los golfistas son propensos a la hipérbole, Shepard, quien era el comandante de la misión Apolo 14 de la NASA, bien podría haber golpeado su bola tan lejos el 6 de febrero de 1971, a pesar de que solo usó un hierro seis improvisado que había fabricado con una herramienta plegable. diseñado para recoger muestras de rocas lunares, y que había subido a bordo en un calcetín.

El palo de golf improvisado que Alan Shepard usó para golpear una pelota en la Luna
La cabeza del palo que Shepard se coló a bordo del Apollo 14 en un calcetín y el implemento al que se la adjuntó; esta imagen se reproduce por cortesía de la Asociación de Golf de los Estados Unidos, que tiene el artículo en su museo como parte de la colección de disparos lunares.

El único metraje que existe es un video granulado filmado de lado desde una cámara de televisión. Y no había tecnología de seguimiento de bolas.

Pero el especialista en imágenes Andy Saunders ha mejorado digitalmente los escaneos recientes de alta resolución de la película fotográfica original y ha aplicado una técnica de apilamiento en metraje de “película” más pequeño de 16 mm filmado por el equipo.

Y no solo logró encontrar la segunda bola, que no se había visto en 50 años, sino que también calculó hasta dónde llegó.

La gravedad reducida de la Luna ciertamente habría ayudado y Saunders dice que el gran campeón del US Open, Bryson DeChambeau, podría, teóricamente, lanzar una pelota 3.41 millas en el aire enrarecido, casi la longitud de un campo de golf de 18 hoyos, con un tiempo de suspensión de uno. minuto y 22 segundos, si llevara su búsqueda de más distancia a extremos extremos.

Entonces, ¿hasta dónde se las arregló Shepard para golpear su pelota?

NASA, JSC, ASU, Andy Saunders
“Me pareció una rebanada, Al”, bromeó Fred Haise en Mission Control después de ver el primer disparo de Shepard que golpeó en un cráter cercano. Dada la ubicación conocida de la cámara de televisión, se pueden identificar las huellas de las botas de Shepard, que muestran su postura en sus dos primeros intentos, cuando tomó “más tierra que pelota”.

“Ahora podemos determinar con bastante precisión que la bola número uno viajó 24 yardas y la bola número dos viajó 40 yardas”, dice Saunders de Cheshire, quien ha estado trabajando con el Asociación de Golf de Estados Unidos (USGA)Enlace externo para marcar el aniversario.

“Desafortunadamente, incluso el impresionante segundo disparo difícilmente podría describirse como ‘millas y millas y millas’, pero, por supuesto, esto solo se ha considerado una exageración ligera”.

Una foto del lugar de aterrizaje lunar de 1971 tomada en 2009
Usando una escala conocida de imágenes tomadas por el Lunar Reconnaissance Orbiter, una nave espacial lanzada en 2009 que tomó esta foto en 2011, se puede medir el punto entre el divot y la bola.

Si bien esas distancias pueden parecer abrumadoras, sigue siendo una hazaña asombrosa de Shepard, quien en 1961 fue el primer estadounidense en viajar al espacio, una década antes de convertirse en el quinto hombre en caminar sobre la luna.

“La luna es efectivamente un búnker gigante, sin rastrillos y cubierto de rocas”, continúa Saunders.

“Los trajes presurizados restringían severamente el movimiento, y debido a las viseras de sus cascos les costaba incluso ver sus pies.

“Desataría a cualquier golfista de club a que vaya a su campo local y trate de golpear un hierro seis con una mano, con un swing de un cuarto desde un bunker sin rastra.

“Entonces imagina que estás completamente vestido, con casco y guantes gruesos. Recuerda también que había poca gravedad para tirar de la cabeza del palo hacia la bola.

“El hecho de que Shepard incluso hiciera contacto y lanzara el balón en el aire es extremadamente impresionante”.

La posición de las dos pelotas de golf en la Luna.
Se utilizaron imágenes de películas del Módulo Lunar en 1971 para identificar ambas bolas. El ‘Javelin’ era un poste de un experimento de viento solar, lanzado por su compañero de tripulación Edgar Mitchell

Andy Saunders es un especialista en imágenes y autor del próximo libro Apollo Remastered. Habiendo producido previamente la imagen más clara de Neil Armstrong en la Luna, y revelado la vida a bordo de la devastada misión Apolo 13, comparte regularmente las imágenes remasterizadas en las redes sociales. Síguelo en Twitter: @ AndySaunders_1Enlace externo e Instagram: @ andysaunders_1Enlace externo

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