La investigación documenta más casos, hospitalizaciones y muertes, con probabilidades de infección y peores resultados más altas para los afroamericanos – ScienceDaily

Un estudio dirigido por investigadores de la Universidad Case Western Reserve encontró que los pacientes con demencia tenían un riesgo significativamente mayor de COVID-19, y el riesgo era aún mayor para los afroamericanos con demencia.

Al revisar los registros de salud electrónicos de 61,9 millones de adultos en los Estados Unidos, los investigadores encontraron que el riesgo de contraer COVID-19 era dos veces más alto para los pacientes con demencia que para los que no lo tenían, mientras que entre los que tenían demencia, los afroamericanos tenían casi tres el riesgo de infectarse con COVID-19 como lo hicieron los caucásicos.

Además, los pacientes con demencia que contrajeron COVID-19 tuvieron resultados significativamente peores en términos de hospitalizaciones y muertes que aquellos que tenían COVID-19 pero no demencia.

El estudio fue publicado el 9 de febrero por la revista revisada por pares. Alzheimer y demencia: The Journal of the Alzheimer’s Association y destaca la necesidad de proteger a las personas con demencia, en particular a los afroamericanos, como parte de la estrategia para controlar la pandemia.

Se estima que 5,8 millones de estadounidenses de 65 años o más y 50 millones de personas en todo el mundo viven con Alzheimer y otras demencias, según la Asociación de Alzheimer.

«Nuestros resultados enfatizan lo importante que es proteger a las personas con demencia para que no adquieran SARS-CoV2, ya que tienen un mayor riesgo de enfermedad grave que las personas sin demencia», dijo la coautora del estudio Pamela Davis, decana emérita de la Case Western Reserve School. de Medicina. «Estos pacientes pueden constituir otra categoría vulnerable. Sin embargo, se requiere más trabajo para comprender el mecanismo por el cual esto ocurre».

Los autores del estudio también incluyen a otros dos miembros de la Facultad de Medicina: Rong Xu, investigador principal de la investigación y profesor de informática biomédica y director del Centro de Inteligencia Artificial en el Descubrimiento de Drogas, y QuanQiu Wang, especialista en inteligencia artificial. El coautor Mark Gurney es fundador y director ejecutivo de Tetra Therapeutics, una empresa de desarrollo de fármacos centrada en trastornos y lesiones cerebrales con sede en Grand Rapids, Michigan, y una subsidiaria de propiedad total de Shionogi & Co., Ltd.

Plantearon la hipótesis de que el riesgo de COVID-19 sería mayor para los pacientes con demencia por varias razones, que incluyen: Las personas con demencia pueden ser más susceptibles a contraer COVID-19 debido al daño de la barrera hematoencefálica que puede permitir que ciertos virus y bacterias lleguen al cerebro más fácilmente.

Además, la demencia puede interferir con la capacidad de una persona para usar una máscara, distanciarse físicamente de los demás o lavarse las manos con frecuencia. Además, afecciones como enfermedades cardiovasculares, diabetes, obesidad e hipertensión son factores de riesgo tanto para la demencia como para el COVID-19 y se asocian con peores resultados.

«En nombre de los millones de personas que viven con Alzheimer y otras demencias que representamos, estos hallazgos preliminares sugieren una realidad aterradora de las vulnerabilidades asociadas con la demencia», dijo Maria Carrillo, PhD, directora científica de la Asociación de Alzheimer. «Es fundamental que desarrollemos e implementemos estrategias que logren un equilibrio entre mantener a las personas, especialmente los residentes de cuidados a largo plazo, a salvo del COVID-19, pero también protegerlos de los daños relacionados con la salud asociados con el aislamiento social».

Los investigadores examinaron los registros médicos electrónicos (sin información de identificación) de 360 ​​hospitales y 317,000 proveedores a nivel nacional, lo que representa el 20% de la población de EE. UU. De los 61,9 millones de adultos de la población del estudio, más de un millón tenían demencia, 15.770 tenían COVID-19 y 810 tenían ambos.

«La disponibilidad de una base de datos anónima tan grande de registros de salud electrónicos de pacientes analizados por técnicas informáticas modernas le dio a nuestro estudio un gran poder para detectar vulnerabilidades en agrupaciones de enfermedades de pacientes», dijo Xu.

Los investigadores también ajustaron los datos para tener en cuenta factores como la edad, el género, la raza, otras condiciones de salud y si las personas vivían en un hogar de ancianos. Utilizaron una razón de posibilidades ajustada para determinar el riesgo.

Sus hallazgos:

  • Si bien, en general, las probabilidades de contraer COVID-19 eran dos veces más altas para los pacientes con demencia en comparación con aquellos sin demencia, el riesgo variaba según la afección. Los pacientes con demencia vascular tenían el riesgo más alto, con probabilidades más de tres veces más altas, seguidos de los pacientes con demencia presenil, demencia senil, enfermedad de Alzheimer y demencia postraumática.
  • Las probabilidades de que los afroamericanos con demencia contraigan COVID-19 eran casi tres veces más altas que las de los caucásicos con demencia. En general, el sexo no tuvo efectos adicionales sobre el riesgo de COVID-19 en pacientes con demencia, mientras que la edad no tuvo efectos adicionales en pacientes con demencia en general y Alzheimer específicamente.
  • El riesgo global de hospitalización durante los seis meses para los adultos con COVID-19 fue del 25,17%. Pero entre los pacientes con COVID-19 y demencia, el 59,26% fueron hospitalizados y el porcentaje fue aún mayor (73,08%) entre los pacientes afroamericanos, en comparación con el 53,85% de los caucásicos con ambas afecciones.
  • El riesgo de mortalidad general para los pacientes con COVID-19 fue del 5,64%. Pero entre los que también tenían demencia, el 20,99% murió, siendo el porcentaje más alto para los afroamericanos (23,08%) que para los caucásicos (19,23%).

Este trabajo fue apoyado por el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento de los Institutos Nacionales de Salud (números de subvención AG057557, AG061388, AG062272) y el Centro Nacional para el Avance de las Ciencias Traslacionales (número de subvención UL1TR002548-01).