¿Cómo se crean los conservacionistas del mañana? Saque a los niños afuera.

Gabe Vasquez visitó Nuevo México por primera vez cuando tenía 8 años, durante un viaje de pesca al Río Grande con su padre o más. hermano. Viajaron desde su casa al sur de la frontera en Ciudad Juárez y planearon acampar en parques estatales a lo largo del río. Incluso ahora, Vásquez recuerda el aire de emoción en el auto mientras él y su hermano peleaban por quién se quedaría con la caña de pescar de Superman y quién se quedaría con Spiderman, ambos comprados para la ocasión. (Terminó con Supe). Habían arrojado sus líneas al agua una o dos veces cuando llegó un guardabosque y pidió ver sus licencias de pesca. No sabían que necesitaban tal cosa, un punto que el anciano Vásquez no pudo transmitir porque no hablaba inglés y el oficial no hablaba español.

No pasó mucho tiempo antes de que llegaran los agentes de la Patrulla Fronteriza y se llevaran a todos al pueblo. Vásquez recuerda sentirse avergonzado y traumatizado sentado en un banco con su hermano mientras su padre estaba detenido en una celda de la cárcel del condado. Las autoridades citaron a su padre por pescar sin licencia y lo dejaron ir unas horas después. Vásquez pensó que empacarían sus cosas y volverían a casa, pero su padre insistió en que continuaran con el viaje. “El Río Bravo es nuestro río”, Dijo desafiante a sus hijos. “Y nadie nos lo va a quitar”.

“El Río Grande es nuestro río” no significa la propiedad de la tierra y sus características naturales, sino más bien la idea de que todos merecen un acceso ilimitado a él. Esto debería ser un hecho, pero los espacios al aire libre no siempre son seguros o acogedores para todos. El año pasado, un incidente infame que involucró al observador de pájaros negro Christian Cooper en Central Park expuso el tipo de racismo e intimidación que las personas de color todavía experimentan en los espacios al aire libre. La narrativa predominante de que la recreación al aire libre es solo para aquellos con cierto color de piel, tipo de cuerpo y rango impositivo evita que muchos exploren la naturaleza al aire libre, una estimación de 2014, solo el 1 por ciento de los visitantes del Parque Nacional eran negros y el 2 por ciento eran nativos americanos. Y los pocos que se aventuran, a menudo sienten que no pertenecen una vez que llegan.

La cuestión de quién siente la propiedad de las tierras públicas tiene profundas implicaciones para la acción climática y la justicia. “Si existiera algún tipo de respeto por la naturaleza aparentemente comunal de las tierras públicas”, señaló recientemente Eve Andrews de Grist, “nadie se sentiría con derecho a su destrucción ni excluido de su disfrute”. Generaciones de activistas han luchado por una mayor inclusión y representación al aire libre, y un número cada vez mayor de legisladores se les une. Senador Martin Heinrich de Nuevo México planea introducir legislación apoyando el Fondo al aire libre para la equidad tribal, urbana y rural subrepresentada. La iniciativa, liderada por Vásquez y otros, aseguraría fondos federales para mejorar el acceso a espacios naturales para jóvenes desatendidos en todo el país para garantizar que, como dijo Heinrich, “estamos apoyando a la próxima generación de administradores de nuestro aire, tierra, agua y fauna silvestre.”

La coalición, con el inteligente acrónimo Outdoor FUTURE, está formada por negros, indígenas y otras personas de color que dirigen organizaciones de equidad al aire libre en todo el país. “A menudo somos una o dos personas de color a las que se les pide que formen parte de las discusiones de grupos ecológicos”, dice Angelou Ezeilo, una de las mentes detrás de Outdoor FUTURE, sobre el liderazgo de la iniciativa. Se inspiró en el éxito de la Fondo de capital al aire libre de Nuevo México, un programa estatal lanzado en 2019 y promovido por Nuestra Tierra Conservation Project, organización que fundó Vásquez. El fondo otorga subvenciones de hasta $ 15,000 a organizaciones sin fines de lucro, gobiernos locales y tribales y otros que brindan experiencias educativas al aire libre a jóvenes de bajos ingresos o desatendidos en todo el estado. Recibió 84 solicitudes para 25 subvenciones en su primer año, lo que subraya cuán urgentemente se necesitan tales programas. Esa demanda impulsó a Vásquez y sus colegas a expandir su campaña a nivel nacional con Outdoor FUTURE.

(Sobre ese nombre: más allá de asentir con la cabeza hacia el objetivo de alentar a los entusiastas de las actividades al aire libre y a los conservacionistas del mañana, es simplemente una buena política. “Como cualquier legislación en el Congreso, cuanto mejor acrónimo tiene, más gente le presta atención”, dice Vásquez. “Así que estamos muy orgullosos de eso”).


Pasar tiempo al aire libre brinda lecciones esenciales sobre cómo nos relacionamos con el mundo natural, cómo dependemos de él para nuestra salud y bienestar, y la responsabilidad que todos compartimos de protegerlo. Muchos de los líderes que trabajan tan duro para hacer que esa oportunidad esté disponible para todos atribuyen su pasión por la conservación y la defensa a sus propias experiencias infantiles con la naturaleza.

Mucho antes de que ella fundara el Fundación Juventud Ecológica, Ezeilo pasó los veranos de su infancia explorando 54 acres de bosques en el norte del estado de Nueva York, donde su familia era dueña de una segunda casa. Fue allí, lejos de los ajetreados y laberínticos confines de Jersey City, Nueva Jersey, donde se sintió verdaderamente libre. “Casi puedo oler cómo olía la casa”, dice Ezeilo, recordando el olor a humedad del lugar después de haber estado cerrado todo el invierno. Al llegar, su familia tendría que sacar a los murciélagos de los dormitorios de arriba. Ella y sus hermanos pasaron felizmente los veranos jugando, recogiendo bayas para panqueques y caminando por las colinas, luciendo, como ella dice, algo así como una “familia Black Von Trapp”.

Angelou Ezeilo con su familia en su propiedad en el norte del estado de Nueva York.
Angelou Ezeilo (al frente, con la camisa roja) con su familia en la década de 1970 en su propiedad en el norte del estado de Nueva York. Cortesía de Greening Youth Foundation

“Realmente recuerdo haber sentido que sucedió algo mágico en esos bosques, en esa tierra”, dice Ezeilo.

Ese es un sentimiento común entre quienes pasan cualquier cantidad de tiempo al aire libre. Aprender y jugar al aire libre Fomenta la creatividad y la imaginación en los niños y promueve la felicidad y el sentido de conexión. No es en vano que Aristóteles señaló: “En todas las cosas de la naturaleza hay algo de maravilloso”.

De vuelta en la casa de piedra rojiza de su familia en Nueva Jersey, Ezeilo se mantuvo conectada con la naturaleza cuidando el jardín de 4 por 6 pies de su abuela. Se ocupaba de tareas como cosechar semillas de girasoles, ensuciarse las manos con entusiasmo en la pequeña parcela de tierra. “Cuando miro hacia atrás en mi carrera y por qué hago las cosas que hago ahora”, dice Ezeilo, “sé que tiene mucho que ver con esa relación especial que sucedió a una edad muy temprana”.

Aún así, debido a su piel oscura, Ezeilo inicialmente no vio una carrera en la conservación, ni siquiera un lugar en la escena recreativa al aire libre. Cuando se enteró por primera vez de la crisis climática, durante una proyección de Al Gore Una verdad inconveniente, el problema no se sentía en absoluto personal a pesar de su amor por la naturaleza. “Aunque lo creí, no me resonó porque no había personas que se parecieran a mí hablando del tema”, dice. No fue hasta la facultad de derecho que comenzó a aprender más sobre el papel que podía desempeñar para abordar las desigualdades ambientales.

Es por eso que los espacios de afinidad (grupos que incluyen intencionalmente una identidad o interés particular) son tan importantes. José González, otro miembro del equipo de liderazgo de Outdoor FUTURE y compañero de Grist 50 Fixer de Vasquez, lo sabe bien. Como fundador de Latino al aire libre, a menudo ha tenido que responder la pregunta: “Bueno, ¿por qué no hay White Outdoors?” Su respuesta: “Allí es un blanco al aire libre. Estás en eso “. El punto es que las personas que se identifican con la norma social (blancos, heterosexuales, sanos, entiendes) nunca tienen que considerar el hecho de que pertenecen a un grupo en absoluto.

Es imposible hablar de tierras públicas sin reconocer que gran parte, si no toda, de la tierra supuestamente deshabitada que hemos dejado a un lado como parques estatales y federales fue robada a los pueblos indígenas, tierra que muchos están luchando por reclamar. Para agravar ese crimen, los parques nacionales estaban, por ley, exclusivamente para ciudadanos blancos hasta 1945. “Eso no es historia antigua”, dice González. “Eso vive dentro de la memoria comunitaria y puede existir como trauma generacional. Necesitamos poder abordar eso a través de un proceso de curación, y la política debe respaldarlo, para que no lo dejemos simplemente a la buena voluntad e intención “.

Eso es precisamente lo que Outdoor FUTURE pretende hacer: promulgar una legislación federal para brindar a más jóvenes acceso a las experiencias curativas e inspiradoras que ofrece la naturaleza. Pasar tiempo entre plantas, tierra y criaturas. se ha demostrado que reduce estrés, ira, presión arterial, tensión muscular y, en general, nos hacen sentir mejor. Al reflexionar sobre su experiencia temprana en la naturaleza, González se relaciona con la magia y la libertad que Ezeilo recuerda de su infancia. La primera vez que vio secoyas y secuoyas gigantes en los parques de California, González sintió que estaba recorriendo una novela de realismo mágico. “Estaba luchando con la sensación de que estos árboles son reales, pero parecen mágicos”, dice. Compara la experiencia con caminar con sus antepasados.

Crear espacio para este tipo de experiencias curativas tiene una correlación directa con la acción climática, dice González. Si más personas ven la naturaleza como una fuente de consuelo y alimento, más personas defienden su preservación. Los estudios incluso han demostrado que los niños que juegan al aire libre son es más probable que se preocupe y defienda el medio ambiente natural como adultos. “Queremos que la gente se preocupe por la naturaleza”, dice González, “porque entonces la naturaleza puede preocuparse por nosotros”.


Gabe Vasquez dirige una caminata en grupo en el Monumento Nacional Organ Mountains Desert Peaks.
Gabe Vasquez (centro) dirige una caminata grupal en el Monumento Nacional Organ Mountains Desert Peaks. Nuestra Tierra Conservation Project

Vásquez ahora forma parte del concejo municipal de Las Cruces, Nuevo México, no muy lejos del lugar de ese viaje de pesca infantil. Fundó la organización sin fines de lucro Nuestra Tierra en parte como un homenaje a la declaración de su padre de que el Río Grande nos pertenece a todos. El trabajo de la organización creó el mapa para el New Mexico Outdoor Equity Fund y, en última instancia, Outdoor FUTURE

“Creo que todos deberían poder disfrutar de estos espacios para aprender a amarlos y cuidarlos en el futuro”, dice Vásquez. “Cuantos más jóvenes desatendidos salgamos, más jóvenes cuidaremos de nuestro clima y nuestro medio ambiente, y también obtendremos los beneficios de estar al aire libre”. Vásquez también señala el poder de la recreación al aire libre para volver a conectarnos con nuestra naturaleza humana fundamental. Afuera, nuestras necesidades son simples: comida, agua, refugio. Nuestro entretenimiento son las vistas y los sonidos que nos rodean. Nuestro mandato es no dejar rastro.

Esas también son lecciones que aprendió de su padre el día en que salió de la cárcel del condado, decidido a presentarles a sus hijos la belleza de nuestro río. Después de comprar licencias de pesca en la tienda de cebos más cercana, los tres regresaron a su campamento, lanzaron sus líneas en las turbias aguas del Río Grande y pasaron la noche capturando bagres, percas amarillas y agallas azules. Vasquez recuerda la experiencia como un despertar al poder curativo de la naturaleza. Nunca olvidará la lección de su padre de que todos pertenecen a la naturaleza y la naturaleza pertenece a todos.

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