George Pratt Shultz – WSJ

George Pratt Shultz - WSJ

El presidente Ronald Reagan habla con el secretario de Estado George P. Shultz en la Oficina Oval, el 20 de junio de 1985.


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Pete Souza / White House vía CNP / Getty Images

El secretario de Estado del presidente Harry Truman, Dean Acheson, llamó a sus memorias «Presente en la creación», un relato de la reconstrucción del mundo de posguerra y las realidades de una Guerra Fría con la Unión Soviética. El exsecretario de Estado George P. Shultz, que murió el sábado a los 100 años, tituló sus memorias «Turmoil and Triumph», una descripción acertada del papel histórico que desempeñó Shultz en el fin de la Guerra Fría unos 40 años después.

Shultz se desempeñó como secretario de Estado de Ronald Reagan durante casi la duración de la presidencia de Reagan, desde 1982 hasta 1989. La “confusión” del título de sus memorias describía al mundo mientras tomaba el control de la política exterior de Reagan.

La Unión Soviética, que posee un enorme arsenal de armas nucleares, estaba dirigida por Yuri Andropov, un decidido opositor comunista de Occidente. Es difícil de creer ahora, pero Europa todavía estaba dividida en ese entonces por lo que Winston Churchill llamó un «telón de acero», que separaba a las naciones democráticas libres de Europa occidental de los países cerrados dominados por los soviéticos del este. Millones fueron encarcelados dentro de estos países, incapaces de emigrar. Aquellos que intentaron huir podrían ser encarcelados o fusilados.

La competencia entre Estados Unidos y la Unión Soviética fue global, y se extendió a Centroamérica, Oriente Medio y África. Shultz, como Reagan, estaba decidido a poner fin a la Guerra Fría.

En cierto modo, fue un papel poco probable para Shultz, quien obtuvo su Ph.D. en economía industrial del Instituto de Tecnología de Massachusetts después de servir en el Cuerpo de Marines durante la Segunda Guerra Mundial. Más tarde, su pensamiento sobre la economía se asoció con economistas de libre mercado como Milton Friedman y Ronald Coase en la Universidad de Chicago, donde Shultz se desempeñó como decano de la escuela de negocios en la década de 1960.

Dejó Chicago en 1969 para aceptar la oferta del presidente Richard Nixon de convertirse en secretario de Trabajo. Unos años más tarde, después de un período al frente de la Oficina de Administración y Presupuesto, se trasladó a dirigir el Tesoro. En 1982, el presidente Reagan le pidió a Shultz que regresara al gobierno como secretario de Estado.

En un año, Shultz estaba en el centro de un esfuerzo global masivo para obligar a los EE. UU. A retroceder en su intención de desplegar misiles nucleares de alcance intermedio Pershing-II en Europa para equilibrar los misiles INF de la Unión Soviética ya desplegados y dirigidos a Europa Occidental.

Unos 30 años después de que terminó la Guerra Fría con la victoria de Occidente, tendemos a olvidar lo contingente y difícil que fue la lucha. Millones de manifestantes antiamericanos se manifestaron en las capitales europeas. La Conferencia de Obispos Católicos de Estados Unidos prestó su peso moral a la oposición anti-Reagan. A pesar de esta presión, Reagan, con el apoyo de los líderes aliados en Gran Bretaña, Alemania Occidental y Francia, siguió adelante con la colocación de los misiles Pershing-II en Alemania Occidental.

«Se demostró la unidad y determinación de los aliados», escribió Shultz en sus memorias, y agregó lo que llegó a ser conocido como la piedra angular de su enfoque de la política exterior: «Se reconoció que la fuerza es crucial para la diplomacia».

Cuatro años más tarde, Shultz dirigió el Tratado de Fuerzas Nucleares de Alcance Intermedio de 1987 firmado por Reagan y Mikhail Gorbachev, en medio de cierta oposición republicana y conservadora, incluso de estas columnas. Desde entonces, Estados Unidos se ha retirado del tratado INF después de años de violaciones del Kremlin, pero en ese momento redujo las tensiones entre el Este y el Oeste. Shultz escribió a menudo para estas páginas en sus últimas décadas (ver más cercano), incluso en agosto pasado con «China Has Troubles Too».

En 1989, los regímenes comunistas se estaban derrumbando en Europa del Este. El fin simbólico de la Guerra Fría llegó con la caída del Muro de Berlín en 1991. Un enorme elenco de figuras públicas y funcionarios gubernamentales, en los Estados Unidos y Europa, contribuyó a la eliminación del comunismo soviético. George Shultz será recordado como una fuerza líder en la configuración y ejecución de una estrategia estadounidense que liberó a millones de personas de la ideología del totalitarismo.

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