Rocket Report: SpaceX establece un nuevo récord de reutilización, Astra valorado en $ 2.1 mil millones

Un rayo de luz atraviesa el cielo nocturno y se refleja en un lago.
Agrandar / La decimoctava misión SpaceX Starlink se pone en órbita desde la Costa Espacial de Florida el jueves 4 de febrero.

¡Bienvenido a la Edición 3.32 del Informe Rocket! El prototipo de Starship SN9 nos dio toda una semana, con el drama de la FAA en torno a su (eventualmente ardiente) lanzamiento y aterrizaje forzoso, pero no olvidemos al par de pequeñas empresas de lanzamiento de satélites que buscan financiación pública. Con la ayuda de los lectores, estamos haciendo todo lo posible para estar al tanto de todo.

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Rocket Report: SpaceX establece un nuevo récord de reutilización, Astra valorado en $ 2.1 mil millones

Astra se convertirá en una empresa que cotiza en bolsa. Después de casi alcanzar la órbita durante su segundo intento de lanzamiento en diciembre, Astra anunció esta semana se uniría a una «empresa de adquisición de propósito especial», o SPAC, que valoraba a la empresa en $ 2,1 mil millones. Se espera que la cotización pública tenga lugar a fines de 2021 cuando Astra se combine con la compañía de inversiones Holicity del área de Seattle. La acción cotizaría como ASTR en Nasdaq.

¿Próxima parada, órbita? … Se espera que la transacción recaude alrededor de $ 500 millones. «Esto nos acerca un paso más a nuestra misión de mejorar la vida en la Tierra desde el espacio mediante la financiación completa de nuestro plan para proporcionar acceso diario a la órbita terrestre baja desde cualquier lugar del planeta», dijo Chris Kemp, fundador, presidente y director ejecutivo de Astra. La compañía no ha fijado un objetivo para su próxima fecha de lanzamiento. (enviado por NotYourUserName y Ken the Bin)

iSpace sufre una falla con el segundo intento orbital. El lanzamiento de un cohete Hyperbola-1 por parte de la empresa privada china iSpace terminó en aparente falla poco después del despegue del centro de lanzamiento de Jiuquan el lunes. El cohete sólido de cuatro etapas Hyperbola-1 despegó del Centro de Lanzamiento de Satélites Jiuquan en el desierto de Gobi alrededor de las 3:00 am EST. No se proporcionó información inmediatamente después del intento, Informes de SpaceNews.

Entonces, ¿qué salió mal? … Las imágenes posteriores sugieren que el lanzamiento no salió según lo planeado. Unas horas más tarde, un escueto informe de los medios estatales chinos confirmó el fracaso sin proporcionar detalles. El lanzamiento fallido se produce 18 meses después de que iSpace se convirtiera en la primera empresa china de lanzamiento nominalmente privada en alcanzar la órbita con el primer cohete Hyperbola-1. (presentado por Unrulycow, platykurtic y Ken the Bin)

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Firefly renueva la junta directiva. A medida que Firefly Aerospace se acerca al debut de su cohete Alpha, y se espera un primer intento de lanzamiento a mediados de marzo desde la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg en California, el director ejecutivo de la compañía mira hacia el futuro. «La compañía se encuentra ahora en un punto de inflexión en el que hemos estado en este modo de desarrollo incondicional para Alpha», dijo Tom Markusic, director ejecutivo de Firefly, en una entrevista con Ars. «Nuestras metas en el futuro son la transición de una empresa de desarrollo a una empresa operativa».

Hacer que los clientes se sientan cómodos … Firefly también anunció el miércoles por la mañana que cambió la composición de su junta directiva, que ahora está formada por Markusic, Deborah Lee James y Robert Cardillo. James, quien se desempeñará como presidente de la junta, ha tenido una larga carrera en el gobierno, incluyendo haber sido secretario de la Fuerza Aérea de 2013 a 2017. Cardillo se desempeñó como sexto director de la Agencia Nacional de Inteligencia Geoespacial desde 2014 hasta 2019. Entre los que ya no están en la junta se encuentra el patrocinador financiero de Firefly, Max Polyakov, quien tiene doble ciudadanía ucraniana-británica y vive en Edimburgo. Sigue siendo el mayor accionista.

El lanzamiento alfa llevará un experimento de escombros. Hablando de ese lanzamiento Alpha, esta semana La Universidad de Purdue dijo una de las cargas útiles del cohete es una vela de arrastre que intentará llevar la segunda etapa del cohete a la Tierra. Llamada «Spinnaker3», esta vela de arrastre no es la primera en ser lanzada al espacio. Pero es uno de los primeros en ser lo suficientemente grande para desorbitar la etapa superior de un vehículo de lanzamiento.

¿Uno en cada vuelo? … «La tecnología de velas de arrastre está diseñada para lanzarse con una nave espacial anfitriona o vehículo de lanzamiento y desplegarse al final de la misión del vehículo anfitrión», dijo David Spencer, profesor asociado de Purdue. «El arrastre proporcionado por la atmósfera de la Tierra acelerará la desorbita del vehículo». El lanzamiento de Firefly Alpha tendrá como objetivo una altitud de órbita de aproximadamente 200 millas, pero la vela de arrastre Spinnaker3 es capaz de proporcionar capacidad de desorbitación desde altitudes de órbita de 400 millas o más.

bluShift Aerospace lanza el primer cohete. La startup bluShift Aerospace con sede en Maine lanzó su primer prototipo de cohete, llamado Stardust 1.0, el domingo, a pesar de las temperaturas bajo cero y dos salidas en falso. El cohete no llegó al espacio (ni siquiera a una milla de altura), pero marcó un hito importante para una empresa con el objetivo de lanzar misiones a medida diseñadas para satélites diminutos. Informes de Space.com.

Aún así, queda un largo camino por recorrer al espacio … «Fue perfecto», dijo a los periodistas el director ejecutivo de bluShift, Sascha Deri, después del lanzamiento, que despegó el domingo por la tarde desde una pista cubierta de nieve en el Loring Commerce Center en Limestone, Maine. «Aterrizó justo donde esperábamos y donde estábamos planeando. No podría haber sido mejor que eso». Stardust 1.0 es un pequeño cohete de sonido impulsado por un combustible sólido «bioderivado» que actúa como banco de pruebas para futuros cohetes bluShift capaces de lanzar diminutos nanosatélites. (presentado por Ken the Bin, Unrulycow y platykurtic)

Rocket Report: SpaceX establece un nuevo récord de reutilización, Astra valorado en $ 2.1 mil millones

SpaceX establece otro nuevo récord de reutilización. Un cohete Falcon 9 lanzó otro lote de 60 satélites Starlink a la órbita terrestre baja el jueves por la mañana temprano. Informes Spaceflight Now. La misión fue nominal, y se lanzó desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral a la 1:19 am hora local.

Trabajando hacia una reutilización rápida … El cohete utilizado para esta etapa había volado previamente cuatro misiones, la más reciente lanzó Turksat 5A el 8 de enero. Eric Ralph de Teslarati señaló, esto aplastó el récord de respuesta actual de SpaceX en más del 25 por ciento, de 37 a 27 días. Este propulsor, B1060, se convirtió en la primera primera etapa del Falcon 9 en lanzarse dos veces en menos de un mes. El tiempo de respuesta solía ser de cuatro meses y ahora es de cuatro semanas. (presentado por Ken the Bin)

La NASA fija fecha de lanzamiento para la misión Crew-2. La NASA dijo tiene como objetivo no antes del 20 de abril el lanzamiento de la segunda misión de rotación de la tripulación de SpaceX a la Estación Espacial Internacional. Esta misión Crew-2 lanzará cuatro astronautas a bordo de una nave espacial Crew Dragon en un cohete Falcon 9, y será la primera misión en volar a dos miembros de la tripulación de socios internacionales como parte del Programa de Tripulación Comercial de la agencia.

Mirando también la misión Crew-3 … Los astronautas de la NASA Shane Kimbrough y Megan McArthur servirán como comandante y piloto de la nave espacial, respectivamente. El astronauta de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón Akihiko Hoshide y el astronauta de la Agencia Espacial Europea Thomas Pesquet se unirán a ellos como especialistas de la misión. La agencia espacial también dijo que la misión Crew-3 está prevista para el «otoño» de 2021. (presentado por Ken the Bin)

El cohete H3 se «inclina» un poco durante el transporte. Mientras JAXA transportaba su primer cohete H3 al sitio de lanzamiento en Tanegashima, la agencia espacial aparentemente tuvo algunos problemas. De acuerdo a una informe sobre ANN News, el amplificador H3 «inclinado» durante el transporte. Debido a esto, la llegada al Centro Espacial Tanegashima se retrasó unas cinco horas.

Apóyate en el lanzamiento … El remolque cargado con el contenedor del cohete se inclinó por alguna razón (los funcionarios de la agencia espacial japonesa no han especificado por qué) en las instalaciones de la instalación de ensamblaje de cohetes en Japón continental. El cohete H3 fue fabricado por Mitsubishi Heavy Industries y se lanzará a finales de este año. Parece que no se ha dañado. (enviado por MarsGrownPotato)

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La NASA anuncia la segunda prueba de fuego caliente de SLS. Después de completar una revisión de los datos recopilados de una prueba de fuego caliente de su cohete Space Launch System a mediados de enero, la NASA ha decidido que necesita probar el vehículo grande nuevamente. El encendido del motor completo está programado para la semana del 21 de febrero, informa Ars. Durante el disparo de prueba del 16 de enero, cuando la NASA tenía la intención de hacer funcionar los cuatro motores principales del cohete durante hasta ocho minutos, la prueba se abortó después de solo 67,2 segundos.

¿Envío en marzo? … Según la agencia, la prueba de fuego caliente original completó 15 de sus 23 objetivos. Debido a que no se cumplieron los objetivos de la prueba, los ingenieros de la agencia han estado presionando a los líderes de la NASA y Boeing para que realicen una segunda prueba para reducir el riesgo de una falla durante el lanzamiento. Después de la segunda prueba de fuego caliente, suponiendo que la NASA y Boeing obtengan los datos necesarios, llevará alrededor de un mes restaurar la etapa central y sus motores. Luego, el vehículo se cargará en una barcaza y se enviará al Centro Espacial Kennedy.

Otra nave espacial se estrella en el sur de Texas. Una vez más, el martes por la tarde, un prototipo de Starship se elevó hacia los cielos despejados sobre el sur de Texas como algo salido de las páginas de una novela de ciencia ficción. Una vez más, después de alcanzar una gran altura, la nave espacial se inclinó en una maniobra de «caída de vientre», haciendo un descenso controlado de regreso al planeta. Y luego, una vez más, un problema en los últimos segundos provocó que un prototipo de Starship se estrellara espectacularmente cerca de su plataforma de lanzamiento. Después de dos fallas en siete semanas, SN8 y SN9, ¿el programa tiene problemas?

Por supuesto que no … Es solo que lo que SpaceX está tratando de hacer es muy, muy difícil, informa Ars. Así es como el fundador e ingeniero jefe de la compañía, Elon Musk, describió el problema a sus ingenieros durante una reunión de 2019: «Es por eso que luchamos por la masa, y luchamos por cada fracción de segundo de ISP. Especialmente con una etapa superior reutilizable. , en el que nadie ha tenido éxito. Solo para tu información. No es como si fueran enormes idiotas que quisieran tirar su cohete todo el tiempo. Uno de los problemas de ingeniería más difíciles que conoce el hombre es hacer un cohete orbital reutilizable. Es estúpidamente difícil tener un sistema orbital totalmente reutilizable. Sería uno de los mayores avances en la historia de la humanidad «.

Starship lanzado previamente sin una exención de la FAA. El lanzamiento del prototipo SN9 se retrasó varios días la semana pasada mientras SpaceX esperaba la aprobación de la FAA. Resulta que este retraso puede haber sido por una buena razón luego del lanzamiento del SN8 a fines del año pasado. La FAA declaró: «Con respecto al lanzamiento de SpaceX Starship SN8 en diciembre de 2020, la compañía procedió con el lanzamiento sin demostrar que el riesgo público de sobrepresión de explosiones de campo lejano estaba dentro de los criterios regulatorios».

Entonces SpaceX se lanzó sin aprobación final en diciembre … Después de este lanzamiento no autorizado, la FAA dijo que «requirió que SpaceX llevara a cabo una investigación del incidente, incluida una revisión integral de la cultura de seguridad de la empresa, la toma de decisiones operativas y la disciplina de procesos». Afortunadamente, esto parece haber solucionado el problema. En una declaración adicional, la agencia reguladora agregó: «Las acciones correctivas aprobadas por la FAA implementadas por SpaceX mejoraron la seguridad pública. Esas acciones se incorporaron al lanzamiento del SN9 de hoy. Anticipamos que no se tomarán más medidas de cumplimiento en el asunto SN8».

La etapa superior del Ariane 6 lista para la prueba. La primera etapa superior completa del cohete Ariane 6 ha salido de las instalaciones de ArianeGroup en Bremen, donde se desarrolló e integró. la empresa dijo. Se trasladará al sitio del Centro Aeroespacial Alemán en Lampoldshausen para una prueba de fuego caliente en el segundo trimestre de este año. La etapa superior, alimentada por oxígeno líquido e hidrógeno, se encenderá hasta cuatro veces.

Trabajando también en la primera etapa … Estas pruebas servirán para calificar la etapa superior como «lista para volar» para su lanzamiento en el cohete Ariane 6. Actualmente se está terminando en Bremen otra etapa que se utilizará para las pruebas combinadas del sistema de lanzamiento en las instalaciones de Kourou, Guayana Francesa. Mientras tanto, el primer modelo de vuelo de la etapa superior destinado al vuelo inaugural del Ariane 6 se está integrando, dijo Karl-Heinz Servos, director de operaciones de ArianeGroup. Se espera que el cohete Ariane 6 debute en 2022 (presentado por Ken the Bin y platykurtic)

Próximos tres lanzamientos

7 de febrero: Falcon 9 | Starlink-17 | Centro espacial Kennedy, Florida | 09:31 UTC

11 de febrero: Falcon 9 | Starlink-19 | Centro espacial Kennedy, Florida | 05:50 UTC (estimado)

15 de febrero: Soyuz | Progress 77P | Cosmódromo de Baikonur | 04:45 UTC

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