La plata se eleva con el bombo Es el próximo GameStop, pero un retroceso silencia las ganancias

Después de que las frenéticas oscilaciones de precios de empresas como GameStop y AMC Entertainment atormentaran al mundo financiero la semana pasada, todos se preguntaban en qué se fijaría el ejército de inversores de Internet a continuación.

La respuesta, al menos brevemente, pareció ser plateada.

Durante el fin de semana, el metal precioso experimentó un aumento de interés junto con un repunte en la conversación en línea sobre las posibilidades de generar el tipo de aumento de precios que llamó la atención del mundo la semana pasada.

El lunes, el precio de la plata subió hasta un 11,5 por ciento en las primeras operaciones, al nivel más alto en ocho años, pero la gravedad pronto se apoderó de ella, reduciéndola a medida que los esfuerzos por reunir a los usuarios del influyente foro de Wall Street Bets de Reddit no tuvieron éxito. sostener.

A media mañana, la plata había cedido algunas de sus ganancias iniciales y, a las 3 pm, el precio era de 29,418 dólares la onza, un aumento del 9 por ciento. Eso todavía estaba en su nivel más alto desde principios de 2013.

En Wall Street Bets, donde los usuarios han respaldado de manera abrumadora a GameStop y han ejercido presión sobre los fondos de cobertura, algunos usuarios descartaron la incipiente cruzada en línea por la plata como una forma de robarle impulso al rally de GameStop.

Algunos carteles lo describieron como una trampa tendida por fondos de cobertura que están perdiendo dinero con el auge de GameStop, e instaron a sus compañeros comerciantes a mantener su atención en las empresas que habían vendido acciones en corto del minorista de videojuegos.

Una inversionista minorista, Randi Mailloux de Westfield, Massachusetts, dijo que creía que las firmas de Wall Street estaban detrás del impulso hacia la plata. Una autodenominada merodeadora de Wall Street Bets, dijo que los grandes fondos de cobertura «están tratando de hacer que la gente pierda interés en GameStop, venda sus acciones y pase a otra cosa».

Así como los reguladores han estado observando de cerca la actividad en GameStop y otras acciones, la Comisión de Comercio de Futuros de Productos Básicos dijo que estaba vigilando la plata. El presidente en funciones, Rostin Behnam, dijo que la comisión se estaba coordinando con otros reguladores y las bolsas de productos básicos para «abordar cualquier amenaza potencial a la integridad de los mercados de derivados de la plata, y se mantiene alerta para vigilar estos mercados en busca de fraude y manipulación».

El aumento de la semana pasada en el comercio de algunas acciones, incluidas GameStop, AMC y BlackBerry, sacudió a Wall Street y obligó a las plataformas comerciales populares como Robinhood a frenar el comercio. El aumento de los precios golpeó a los vendedores en corto de los fondos de cobertura y puso nerviosos a los mercados en general, lo que llevó al S&P 500 a números rojos durante el mes de enero.

Pero el escepticismo de la reciente exageración en línea por la plata no es la única razón por la que podría ser un candidato poco probable para replicar la notable carrera de GameStop.

El mercado de la plata es diferente al de las empresas asediadas que han llamado la atención de los comerciantes intradía estimulados por los memes en Reddit. Esas acciones habían sido el objetivo de los fondos de cobertura que apostaban a la caída de precios; en cambio, al impulsarlos al alza, los operadores «presionaron» a las empresas que tenían posiciones cortas, obligándolos a comprar las acciones.

El precio de la plata, por otro lado, había estado subiendo incluso antes del reciente interés. Subió casi un 50 por ciento el año pasado y algunos inversores institucionales esperaban que la plata superara al oro este año.

La plata es un mercado mucho más grande, por lo que es más difícil para un grupo relativamente pequeño de comerciantes influir. Y luego hay un obstáculo logístico en el comercio de materias primas: los inversores minoristas que esperan aumentar el precio de la plata tendrían que recibir el metal, en lugar de comprar acciones en cuentas en línea o comprar contratos de opciones.

El mercado de la plata ha tenido restricciones sobre el comportamiento excesivamente especulativo desde principios de la década de 1980, después del intento fallido de Nelson y William Hunt, hermanos herederos de una fortuna petrolera, de arrinconarlo. Amasaron aproximadamente la mitad de la oferta comercial de plata del mundo antes de que la táctica implosionara el 27 de marzo de 1980, después de que los reguladores del mercado intervinieron y restringieron las compras adicionales. El metal cayó de un máximo reciente de 50,35 dólares a 10,80 dólares la onza, lo que le costó a los Hunts 1.000 millones de dólares en pérdidas, según estimaciones.

Pero el escepticismo en línea que recibió la manifestación del lunes no ayudó.

«Es incompleto», dijo la Sra. Mailloux. «Alguien creó una historia sobre la plata en el momento en que los muchachos de Wall Street Bets estaban a punto de dar este pequeño apretón».

Aún así, hubo un efecto tangible del aumento del interés en línea. Las acciones de empresas que extraen plata subieron. Fresnillo cerró con un alza del 9 por ciento, aunque también muy por debajo de su punto más alto del día, y Polymetal International subió un 5 por ciento. Ambos estuvieron entre los que más ganaron en el índice FTSE 100 en Gran Bretaña. En la Bolsa de Valores de Nueva York, Silvercorp Metals subió un 15 por ciento y Fortuna Silver Mines un 12 por ciento.

Los sitios web minoristas para comprar monedas y barras de plata dijeron que estaban experimentando una gran demanda y que habría retrasos en el envío de pedidos.

El iShares Silver Trust, un gran producto negociado en bolsa de BlackRock que rastrea el metal, reportó un ingreso neto récord el viernes de $ 944 millones, lo que requirió la compra de 34 millones de onzas de plata.

El atracón de compras minoristas elevó los precios más de lo que esperaban los analistas.

«El frenesí de las compras minoristas ha vuelto a elevar los precios de la plata por el momento», escribieron analistas de JPMorgan Chase el lunes.

Algunos distribuidores dijeron que estaban teniendo dificultades para satisfacer la demanda.

Moneymetals.com dijo que no aceptará nuevos pedidos de la mayoría de sus productos de plata el lunes y también impuso algunas restricciones a las compras de oro. Otro distribuidor, APMEX, dijo que había experimentado un aumento de nuevos clientes durante el fin de semana.

«Hemos tomado decisiones estratégicas para adquirir metal adicional, bloqueando cualquier metal que podamos encontrar en el mercado», Ken Lewis, director ejecutivo de APMEX, dijo en un comunicado en el sitio web de la empresa. «Sospechamos que las primas subirán y subirán rápidamente, ya que estamos viendo aumentos significativos en nuestros costos, cuando incluso podemos localizar el metal».

Gillian Friedman contribuido a informar.