Un nuevo día para el clima

Hace nueve años, el senador Sheldon Whitehouse hizo un letrero que mostraba una fotografía de la Tierra vista desde el espacio. “HORA DE DESPERTAR”, Instó, en letras grandes, espaciadas de manera desigual. Cada semana que el Senado estaba en sesión, Whitehouse, un demócrata de Rhode Island, llevaba el letrero a la cámara, lo colocaba en un caballete y, ante un centenar de sillas, la mayoría vacías, pronunciaba un discurso. Aunque los detalles cambiaron, el tema del discurso siguió siendo el mismo.

Ilustración de João Fazenda

“Es hora, de hecho, ya es hora de que el Congreso se despierte ante los desastrosos efectos del cambio climático global”, dijo Whitehouse el 16 de mayo de 2013.

“Mi fiel”hora de despertar“El letrero está un poco maltratado y mostrando algo de desgaste, pero todavía estoy decidido a hacer que actuemos sobre el clima antes de que sea demasiado tarde”, dijo el 29 de noviembre de 2016.

“Me levanto para llamar a esta cámara para que se despierte ante la amenaza del cambio climático”, dijo el 24 de julio de 2019.

La semana pasada, Whitehouse llevó su destartalado letrero a la cámara por doscientos setenta y nueve veces. Lo sostuvo y anunció que este discurso sería el último de su serie de larga duración. “Está rompiendo un nuevo amanecer”, dijo. “Y, cuando amanece, no hay necesidad de mi pequeña vela contra la oscuridad”.

Durante la campaña presidencial de 2020, Joe Biden insistió en que se tomaba en serio la amenaza que representa el calentamiento global. A las pocas horas de haber prestado juramento, firmó una serie de directivas sobre el cambio climático. Uno volvió a comprometer a Estados Unidos con el acuerdo climático de París; otro revocó el permiso para el oleoducto Keystone XL. Un tercero encargó al Secretario del Interior que restaurara las fronteras de dos monumentos nacionales en Utah, Bears Ears y Grand Staircase-Escalante, que la Administración Trump había reducido.

La semana pasada, el mismo día en que Whitehouse literalmente dejó caer el micrófono, Biden firmó un segundo lote de órdenes ejecutivas aún más amplias. Entre sus muchas disposiciones, ordenaron al Departamento del Interior que “pausara” los nuevos arrendamientos de petróleo y gas en terrenos federales y crearon el Civilian Climate Corps, un programa de empleos del gobierno destinado a poner a la gente a trabajar para restaurar tierras y aguas públicas. También dieron instrucciones a las agencias federales para que compraran vehículos con “cero emisiones”, pidieron al director de la Oficina de Administración y Presupuesto que identificara y luego eliminara los subsidios federales a los combustibles fósiles, y establecieron una nueva Oficina de Política Climática Nacional en la Casa Blanca. “Es difícil imaginar que la semana podría haber sido mejor”, dijo a Rolling Stone Mike Brune, director ejecutivo de Sierra Club. “Pasamos de tener el peor presidente de la historia de nuestro país en lo que respecta a la protección del medio ambiente a alguien que tiene el conjunto de propuestas ambientales más ambicioso de la historia de nuestro país”.

Sin embargo, por muy marcado que sea el contraste entre Biden y su predecesor, una semana es solo una semana. En lo que respecta al cambio climático, Estados Unidos lleva ahora treinta años —y miles de millones de toneladas de dióxido de carbono— atrasado. El calentamiento ya está causando estragos en muchas partes del país (observe la espantosa temporada de incendios forestales de California) y es casi seguro que los efectos empeorarán en la próxima década. El año pasado estuvo empatado por el más cálido registrado, un extremo que fue particularmente notable porque el patrón climático conocido como La Niña prevaleció en el Pacífico, y esto generalmente trae temperaturas más frías. (Los seis años más cálidos registrados han ocurrido desde 2014). Un estudio publicado la semana pasada, en la revista The Cryosphere, informó que la pérdida global de hielo, principalmente del Ártico y la Antártida, ha alcanzado los 1,2 billones de toneladas métricas al año, y otro artículo reciente, en Avances científicos, advirtió que el aumento del nivel del mar debido al deshielo de los glaciares en Groenlandia podría estar seriamente subestimado.

Mientras tanto, la pandemia, que ha reducido las emisiones de carbono, también ha demostrado lo difícil que es realizar recortes significativos. Con gran parte del mundo bajo bloqueo, las emisiones globales fueron alrededor de un seis por ciento más bajas en 2020 que en 2019. Aunque esta caída fue la más grande registrada, todavía no fue suficiente para poner al mundo en el camino correcto para cumplir con los 1,5 grados. -Gol Celsius fijado en el acuerdo de París.

Queda mucho por ver si la Administración Biden puede marcar una diferencia significativa en el futuro del clima. Como informó recientemente el Washington Post, antes de que la tinta se secara por orden del presidente, “las industrias del gas, el petróleo y el carbón ya se estaban movilizando en todos los frentes”. Con la mayoría conservadora en la Corte Suprema, la Administración tendrá que ser extremadamente cuidadosa en la elaboración de nuevas reglas climáticas; de lo contrario, podría ver cómo la Corte elimina la base misma de tales reglas. (El Tribunal podría revisar una decisión clave 5-4, Massachusetts contra la Agencia de Protección Ambiental, que requiere que la agencia regule los gases de efecto invernadero; el presidente del Tribunal Supremo, John Roberts, discrepó de esa decisión). Desafortunadamente, no hay sustituto para una legislación ambiental sólida, y el Congreso no ha aprobado un proyecto de ley ambiental importante desde 1990. Con los márgenes más reducidos posibles en el Senado, los demócratas pueden tener problemas para aprobar incluso un paquete modesto sobre el cambio climático. “La mayoría delgada como el papel probablemente pone fuera de alcance la legislación general sobre el calentamiento global”, señaló un análisis reciente de Reuters.

Aún así, se ha cruzado un umbral crítico. Durante décadas, los políticos en Washington han evitado no solo actuar sino hablar sobre el calentamiento. “Pasaron años en los que apenas se podía conseguir que una Administración demócrata pusiera las palabras ‘clima’ y ‘cambio’ en un mismo párrafo”, observó Whitehouse, antes de retirar su cartel. “Nos estremecimos acerca de las encuestas que mostraban el clima como el número ocho o el número diez, ignorando que teníamos algo que decir sobre ese resultado. Cuando ni siquiera usamos la frase, y mucho menos argumentamos, no es de extrañar que el público no viera el cambio climático como una prioridad “. El mérito por cambiar la conversación, por asegurarse de que haya una conversación, es para incondicionales como Whitehouse, y para una nueva generación de activistas climáticos, y para los votantes que vieron arder California y el suroeste de Louisiana inundarse, y luego volver a inundarse, y impulsó el cambio climático en la agenda. En una encuesta reciente de Morning Consult / Politico, “abordar el cambio climático” se ubicó justo detrás de “estimular la recuperación económica de COVID-19-19 ”y la“ reforma sanitaria ”como una prioridad.

Hablar no va a resolver el problema, pero es un comienzo. “Ya hemos esperado demasiado para hacer frente a esta crisis climática”, dijo Biden la semana pasada. “Es hora de actuar”. ♦

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