Niña de cuatro años descubre una huella de dinosaurio de 220 millones de años en una playa de Gales

LONDRES – Una niña de cuatro años ha hecho un gran descubrimiento.

Caminando por una playa en Gales con su padre y su perro mascota, vio una huella de dinosaurio extremadamente bien conservada que ha emocionado a los paleontólogos de todo el mundo.

Lily Wilder hizo el descubrimiento cerca de Bendricks Bay en el sur de Gales, Reino Unido, y encontró una huella que se cree que quedó hace 220 millones de años.

“Estaba en una roca baja, a la altura de los hombros de Lily, y ella simplemente lo vio y dijo, ‘mira papá'”, dijo su madre Sally Wilder, de 41 años, a NBC News por teléfono el sábado.

“Está muy emocionada, pero no se da cuenta de lo increíble que es”, dijo Sally, una ingeniera. Agregando que su esposo tomó fotos en la playa y luego las compartió con la familia. Fue la abuela de Lily quien los animó a ponerse en contacto con expertos locales y entusiastas de los fósiles para una mayor investigación.

Niña de cuatro años descubre una huella de dinosaurio de 220 millones de años en una playa de Gales

Aunque es imposible identificar exactamente qué tipo de dinosaurio dejó la huella de 10 centímetros (3,9 pulgadas), se pueden discernir algunos hechos, Cindy Howells, Conservador de paleontología del Museo Nacional de Gales Amgueddfa Cymru, dijo a NBC News.

Es probable que la huella haya sido hecha por un dinosaurio que medía unos 75 centímetros (29,5 pulgadas) de alto y 2,5 metros (unos 8 pies) de largo, dijo.

Habría sido un animal delgado con una cola que caminaba sobre sus dos patas traseras y cazaba activamente otros animales pequeños e insectos, agregó. La huella del espécimen se conoce como “grallator” y podría ayudar a los científicos a establecer más información sobre cómo caminaban los dinosaurios.

“Es brillante”, dijo Howells a NBC News.

“Realmente es una preservación impresionante … Puedes ver cada detalle de los músculos y dónde están las articulaciones en el pie”.

Es probable que Gales y muchas otras masas de tierra históricamente tuvieran dinosaurios deambulando a su alrededor, dijo Howells. Lamentablemente, no hay huesos fosilizados que coincidan con la impresión, dijo, pero se han encontrado huellas similares en los Estados Unidos, que se sabe que fueron hechas por el dinosaurio “coelophysis”.

“Ni siquiera hemos encontrado una fracción del total de especies de dinosaurios todavía”, dijo Howells, y agregó que la huella que encontró Lily proporciona una “pista” muy útil.

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La playa de Gales está protegida como un sitio de especial interés científico, y el fósil conservado ahora se ha eliminado de forma segura. Pronto será llevado al Museo Nacional de Cardiff para que las generaciones futuras disfruten y para que los científicos estudien, dijo el museo en un comunicado.

El museo, actualmente cerrado debido a la pandemia del coronavirus, dijo que una vez que vuelva a abrir, Lily y su clase de la escuela serán invitadas a ver el artículo y su nombre aparecerá junto a él como un “buscador” oficial.

Lily, a quien le encantan los programas de televisión de dinosaurios y tiene una colección de juguetes y modelos, le dijo a NBC News que el T-Rex era su favorito.

Mientras jugaba con su hermano pequeño George, de 1 año, la madre de Lily dijo que alentó a los padres que enfrentan restricciones de encierro por coronavirus a llevar a sus hijos a pasear por la naturaleza, donde es posible sin peligro.

“Seguiremos animando a explorar el exterior”, dijo Sally. “Es genial, ya que les interesa mucho y toda la familia puede aprender junta”.

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