Google y Facebook impugnan el código de negociación de noticias en la investigación del Senado

Facebook y Google se enfrentaron a los medios australianos en una investigación del Senado realizada por el organismo de control de la competencia de Australia el viernes 22 de enero.

La Comisión Australiana de Competencia y Consumidores (ACCC) presionó para que se aprobara un nuevo proyecto de ley para obligar a los gigantes tecnológicos a pagar a los editores de noticias por su contenido, incluidos los enlaces y fragmentos alojados en sus plataformas.

El gobierno australiano propuso el Código de negociación obligatorio para los medios de comunicación y las plataformas digitales en abril del año pasado.

El proyecto de ley, que se presentó al Parlamento en diciembre, tiene como objetivo “abordar los desequilibrios en el poder de negociación entre las empresas de medios de comunicación australianos y las plataformas digitales”.

El ejecutivo de News Corp, Campbell Reid, dijo que el proyecto de ley era necesario para abordar el “problema urgente” del periodismo sostenible en la era digital.

A pesar de un aumento en el número de audiencia durante los bloqueos de COVID-19, los ingresos de los medios de comunicación australianos han disminuido constantemente a lo largo de los años y muchos culpan al dominio del mercado de las plataformas digitales extranjeras.

“Australia no será el primer país que busque responsabilizar a los gigantes digitales y regular el pago por contenido”, dijo el tesorero federal Josh Frydenberg al australiano el año pasado.

“Es justo que los motores de búsqueda y los gigantes de las redes sociales paguen por el contenido de noticias original que utilizan para dirigir el tráfico a sus sitios”.

“No buscamos proteger a las empresas de medios tradicionales del rigor de la competencia o la disrupción tecnológica, sino más bien crear un campo de juego nivelado donde no se abuse del poder de mercado, las empresas obtengan un trato justo y exista una compensación adecuada por la producción de originales contenido de noticias “.

Un “resultado distorsionador y sin precedentes” para Google

En una presentación al Comité de Economía del Senado esta semana, Google afirmó que el código de negociación era inviable y creó un “resultado distorsionador y sin precedentes” para la empresa.

“La obligación de pagar por los enlaces rompería la forma en que los motores de búsqueda e Internet funcionan para todos”, escribió.

“Las disposiciones de arbitraje no han sido probadas, son unilaterales y están en desacuerdo con los acuerdos comerciales justos. Presentan un riesgo comercial y legal inmanejable para Google “.

En la audiencia del Senado, el director gerente de Google Australia y Nueva Zelanda, Mel Silva, dijo que es posible que Google no tenga más remedio que sacar su motor de búsqueda, del cual pasa el 95 por ciento de todo el tráfico de Internet en Australia, del país si se aprueba la legislación.

“El principio de vinculación irrestricta entre sitios web es fundamental para la búsqueda y junto con el riesgo financiero y operativo inmanejable”, dijo.

“Si esta versión del código se convirtiera en ley, no tendríamos más remedio que dejar de hacer que la Búsqueda de Google esté disponible en Australia”.

La eliminación de la Búsqueda de Google afectaría a los millones de australianos que utilizan el servicio todos los días y a miles de pequeñas empresas que dependen de los servicios del gigante de Internet para ganar exposición.

Google ha señalado anteriormente que el valor económico que aporta a Australia cada año es de 53.000 millones de dólares australianos.

En 2019, la Búsqueda de Google envió más de 3000 millones de visitas a sitios web de noticias australianos, con un valor estimado de más de 200 millones de dólares australianos.

La aprobación del proyecto de ley también haría que Google perdiera miles de millones de dólares en ingresos publicitarios cada año, lo que representa la gran mayoría de sus ingresos brutos en el país.

“Nuestra capacidad para ofrecer el servicio de búsqueda a nuestros usuarios está respaldada por un modelo de negocio y eso no es algo que hayamos negado jamás”, dijo la Sra. Silva.

“Este código establece un precedente financiero y operativo insostenible para nosotros y cualquier negocio racional consideraría una pieza de legislación y evaluaría el riesgo técnico y operativo y los riesgos financieros asociados con eso”.

El senador independiente Rex Patrick comparó el manejo de la situación por parte de Google con el trato de China a Australia después de la investigación del país sobre los orígenes del COVID-19.

“La respuesta china a eso fue amenazar nuestro mercado, amenazar nuestro comercio”, dijo Patrick.

“Tenemos una situación similar aquí en la que el gobierno australiano lidera una propuesta en relación con la web del Salvaje Oeste”.

Facebook critica el código “inviable”

En un movimiento similar a Google, la presentación de Facebook al Senado acusó al proyecto de ley de ser cualquier cosa menos un código de negociación, argumentando que obligaría a la empresa a “realizar pagos que están separados de los verdaderos cálculos de valor comercial”.

“Elimina cualquier influencia significativa sobre nuestros propios tratos comerciales con los editores”, escribió.

El vicepresidente de políticas públicas de Facebook Australia, Simon Milner, dijo que Facebook ya no podría brindar su servicio de noticias a los usuarios australianos si el Código continuaba sin cambios.

“La gran mayoría de las personas que utilizan Facebook seguirían haciéndolo, pero ya no podríamos ofrecer noticias como parte del producto de Facebook”, dijo.

“Hemos explicado que es algo que teníamos que considerar seriamente, dada la naturaleza de esto es inviable”.

Facebook actualizó sus términos de servicio en octubre pasado, lo que le otorga el poder de “eliminar o restringir el acceso a su contenido, servicios o información si determinamos que hacerlo es razonablemente necesario para evitar o mitigar impactos legales o regulatorios adversos en Facebook”.

Desde entonces, los expertos han expresado su preocupación de que eliminar las noticias verificadas por hechos de la plataforma de redes sociales podría tener graves consecuencias para la lucha continua de la plataforma contra la desinformación.

El director gerente de Facebook Australia, Will Easton, dijo que el Código requeriría que la empresa hiciera nuevos “acuerdos comerciales” en Australia.

“Desafortunadamente, la última versión aún no reconoce las realidades comerciales y técnicas de cómo los editores usan Facebook y el valor que les brindamos”, dijo.

“También nos impide presentar nuevos productos a menos que los implementemos para todos, lo que inhibe seriamente nuestra capacidad de llevar Facebook News a Australia”.

Tanto Google como Facebook han dicho que están dispuestos a negociar con el Gobierno y los editores de noticias sobre el uso de su contenido.

Facebook dice que está dispuesto a pagar siempre y cuando el código “esté sujeto a consideraciones comerciales genuinas”, mientras que Google exige “enmiendas razonables” que funcionen para todas las partes.

La directora ejecutiva de Free TV, Bridget Fair, llamó a los gigantes tecnológicos por sus “tácticas de intimidación” y afirma que las empresas están evadiendo un pago justo por el contenido de las noticias.

“Lo que tanto Google como Facebook están tratando de hacer es asegurarse de que no tenga éxito porque no quieren que se convierta en un precedente para otras jurisdicciones en todo el mundo”, dijo la Sra. Fair.

“Es una táctica de intimidación para tratar de intimidar a las empresas de medios de comunicación y al gobierno.

“Es coherente con la reacción que han tenido durante todo el camino, que es tratar de intimidar a los australianos para que dejen de seguir este camino para abordar el impacto de estas plataformas con un poder de mercado significativo”.

Frydenberg elogió la legislación y dijo que ha ido más lejos que cualquier otra jurisdicción de este tipo desde su anuncio el año pasado.

“Este es el producto de tres años de trabajo, y es un avance muy significativo, y garantizará que nuestro panorama de los medios sea más sostenible y más viable de lo que hubiera sido de otra manera”.

En una conferencia de prensa esta mañana, el primer ministro Scott Morrison dijo que Australia, y no Google o Facebook, decide qué se puede y qué no se puede hacer en el país.

“Déjame ser claro. Australia establece nuestras reglas para las cosas que puede hacer en Australia. Eso se hace en nuestro Parlamento ”, dijo Morrison.

“Lo hace nuestro gobierno y así es como funcionan las cosas aquí en Australia y la gente que quiera trabajar con eso en Australia, de nada. Pero no respondemos a las amenazas “.

El informe del Comité del Senado debe estar finalizado el 12 de febrero de 2021.

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