El cambio climático devasta la cosecha de azafrán de ‘oro rojo’ de Cachemira

En campos extensos que alguna vez estuvieron cubiertos de exuberante púrpura, una cosecha de flores delgada y sucia es todo lo que los agricultores de la región de cultivo de azafrán de Cachemira administrada por India tienen que mostrar Pampore para la cosecha de este año.

Las condiciones secas atribuidas al cambio climático han reducido a la mitad la producción de la especia más cara del mundo en las últimas dos décadas, lo que amenaza el futuro de un cultivo comercial que ha traído riqueza a la región durante 2.500 años.

“Estos campos solían ser como minas de oro”, dijo Abdul Ahad Mir en Pampore, justo al sur de la principal ciudad de Cachemira administrada por India, Srinagar.

El azafrán ha prosperado durante mucho tiempo allí, y la familia de Mir se crió en el delicado trabajo de arrancar los lucrativos pero diminutos hilos carmesí de las flores de azafrán púrpura.

“En mi infancia, necesitábamos 80 hombres durante una semana para recoger las flores”, dijo Mir a la AFP.

“Hoy nuestra familia de seis lo termina en un día”.

Las temperaturas más cálidas causadas por el cambio climático han hecho que las lluvias sean erráticas, agotando los sedientos campos de agua de azafrán. Los glaciares que se encogen en la región del Himalaya también han cortado los flujos de agua hacia las estribaciones río abajo.

Se necesitan alrededor de 160.000 flores para producir un kilogramo de la preciada especia, que se venderá por unos 1.350 dólares en los mercados locales.

Pero las cifras oficiales muestran que las cosechas del llamado “oro rojo” fueron de solo 1,4 kilogramos por hectárea en 2018, la mitad de la cifra registrada en 1998.

Mohammad Ramzan Rather dice que su superficie en Pampore solo produjo alrededor de 30 gramos de la cosecha este año, frente a los dos kilogramos de hace 12 años.

La temporada de cosecha, que dura solo dos semanas a fines de otoño, también ha sido devastada por la pandemia de coronavirus, así como por los recientes cierres de seguridad en respuesta a una insurgencia de larga duración en el territorio en disputa, reclamada tanto por India. y su archirrival Pakistán.

– Orgullo antiguo –

Los historiadores dicen que el azafrán se cultiva en Cachemira desde al menos el año 500 a. C.

A nivel local, la especia se agrega a los platos tradicionales y se usa como ingrediente en Kehwa, una bebida dulce que se sirve en ocasiones especiales como los matrimonios.

En otras partes del mundo, es apreciado por su uso en cocina y cosméticos y puede alcanzar precios de más de $ 10,000 por kilogramo en el mercado internacional.

Casi el 90 por ciento del azafrán del mundo se cultiva en Irán, pero los expertos consideran que la cosecha de Cachemira es superior por su color rojo intenso y su aroma distintivo.

En 2010, las autoridades indias trataron de detener el impacto del cambio climático mediante el lanzamiento de un fondo de 54 millones de dólares para introducir tecnología agrícola moderna a los agricultores.

Las autoridades lo han promocionado como un éxito, alegando que ha rejuvenecido los 3.700 acres de campos de azafrán de Cachemira.

Pero los agricultores no están de acuerdo. Han roto tuberías de riego de plástico que ahora están esparcidas por los campos, diciendo que traen poca agua y hacen que sea más difícil cultivar la tierra.

Otros dicen que las variedades de semillas de alto rendimiento introducidas bajo el esquema han arruinado sus cultivos.

Jalal-ud-Din Wani dijo que algunos agricultores estaban convirtiendo sus tierras en huertos porque las manzanas necesitan menos agua.

Aunque dijo que la intervención del gobierno había fracasado, Wani cree que la suerte de algunos agricultores puede mejorar.

Si se apegan a los métodos tradicionales de cultivo, dijo, “todavía hay una pequeña posibilidad de revivirlo”.

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