La variante del coronavirus sudafricano puede escapar de los anticuerpos y causar una reinfección, dicen los científicos

En la investigación, los científicos, incluidos los de la Universidad de Witwatersrand en Sudáfrica, probaron la actividad de neutralización del plasma de pacientes que se recuperaron de una infección previa.

Un linaje del nuevo coronavirus, que se informó por primera vez que surgió en Sudáfrica, escapa a la neutralización por anticuerpos de pacientes con COVID-19 recuperados, dice un nuevo estudio que plantea preguntas sobre la posibilidad de reinfección por esta cepa.

Según el estudio que aún no ha sido revisado por pares, publicado en la plataforma de preimpresión bioRxiv, el nuevo linaje del coronavirus, 501Y.V2, tiene mutaciones en nueve partes de su proteína de pico, lo que le permite infectar células humanas.

En la investigación, los científicos, incluidos los de la Universidad de Witwatersrand en Sudáfrica, probaron la actividad de neutralización del plasma de pacientes que se recuperaron de una infección previa con otras cepas del coronavirus contra la variante 501Y.V2.

Descubrieron que casi la mitad (21 de 44) de las muestras no tenían actividad neutralizante detectable contra esta variante.

Según los científicos, 501Y.V2 muestra “un escape sustancial o completo de los anticuerpos neutralizantes en el plasma convaleciente de COVID-19”. “Aquí mostramos que el linaje 501Y.V2, que contiene nueve mutaciones de pico y emergió rápidamente en Sudáfrica durante la segunda mitad de 2020, es en gran parte resistente a los anticuerpos neutralizantes provocados por la infección con linajes que circulaban previamente”, escribieron los investigadores en estudiar.

Creen que los hallazgos subrayan la posibilidad de reinfección con variantes tan distintas del virus que porta estas mutaciones, y “pueden presagiar una eficacia reducida de las vacunas actuales basadas en picos”.

Al comentar sobre el estudio, el virólogo clínico Julian Tang de la Universidad de Leicester en el Reino Unido, dijo que esta variante puede escapar a las respuestas de anticuerpos neutralizantes en gran parte debido a la presencia de dos mutaciones en la región de pico (S): una en la posición de aminoácido 484 y el otro en la molécula 417 de la proteína.

“Esto puede reducir parte de la eficacia de los anticuerpos inducidos por vacunas a base de proteína S en algunas personas”, dijo el Dr. Tang.

Sin embargo, agregó que el estudio también observa una unión considerable al virus 501Y.V2 por otros anticuerpos no neutralizantes, que el virólogo cree que aún pueden ofrecer una protección significativa contra esta variante.

“El estudio también reconoce que no puede evaluar el impacto de esta variante del virus en las respuestas de las células T, por lo que surgirá alguna defensa adicional de esto, así como otros componentes innatos del sistema inmunológico que existen naturalmente en los infectados, además de cualquier vacuna residual protección “, dijo el Dr. Tang.

“Se necesitarán más estudios de la vida real para evaluar el verdadero impacto de esta variante sudafricana 501Y.V2 en la población sudafricana vacunada fuera de un contexto de laboratorio y en presencia de otras respuestas inmunitarias humanas naturales”, añadió.

Liam Smeeth, profesor de epidemiología clínica en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, dijo que los hallazgos son “potencialmente preocupantes”, sin embargo, dijo que estos son hallazgos de laboratorio, y agregó que “no sería prudente extrapolar a los efectos clínicos en humanos en esta etapa. . ” El profesor Smeeth dijo que el estudio, sin embargo, plantea la posibilidad de que la inmunidad obtenida de una infección anterior por COVID-19 pueda ser menor para la reinfección con la variante sudafricana.

Lawrence Young, virólogo y profesor de Oncología Molecular de la Escuela de Medicina de Warwick, estuvo de acuerdo.

“Este estudio sugiere que los individuos previamente infectados pueden ser susceptibles a la reinfección con variantes del virus”, dijo el Dr. Young.

Agregó que los hallazgos también tienen implicaciones para la efectividad de las vacunas COVID-19 actuales basadas en la proteína de pico del virus original.

“Es importante que ahora determinemos la capacidad neutralizante de los anticuerpos contra las variantes del virus generadas en respuesta a la vacunación y estudiemos la respuesta inmune en individuos infectados con variantes del virus”, dijo el Dr. Young.

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