Thinkific, una empresa de plataforma de aprendizaje electrónico, estaba muy por delante de la curva

Growth 500: las empresas de más rápido crecimiento de Canadá
Los cofundadores de Thinkific Miranda Lievers (izquierda) y Greg Smith en la oficina (Fotografía de Alana Paterson)

Los cofundadores de Thinkific Miranda Lievers (izquierda) y Greg Smith en la oficina (Fotografía de Alana Paterson)

Durante una videoconferencia en mayo, el cofundador de Thinkific, Greg Smith, dijo algo que, en la mayoría de las salas de juntas, sería impactante. Los aproximadamente 80 empleados del Hangout de Google vestían de manera informal, muchos de ellos con jeans y camisetas. Los asistentes, en su mayoría ingenieros de producto y especialistas en marketing, ventas y soporte, estaban escuchando una presentación del equipo de crecimiento, que juega con la plataforma en línea de Thinkific.


Mientras el equipo presentaba sus números, Smith rápidamente hizo los cálculos. “Oye, ¿te das cuenta de que acabamos de perder 250.000 dólares en ese experimento?” él dijo. Luego, Smith animó a todos a que se felicitaran. Choca los cinco virtuales y emojis de pulgar hacia arriba. “Para mí, parte de ‘aprender y crecer’ es celebrar y aprender del fracaso”, dice Smith.

El aprendizaje es la fuerza impulsora interna detrás del negocio de Thinkific: la empresa de software con sede en Vancouver, que tiene casi ocho años, ofrece plataformas y recursos de aprendizaje electrónico para que cualquier persona, desde un experto en danza hula hoop en Australia hasta un corredor de bienes raíces en Estados Unidos, pueda crear cursos en línea. . Los videos del ex jugador de hockey profesional Jason Yee que enseñan a los estudiantes cómo maximizar su potencial en el hielo o los múltiples cursos de la ex piloto Kate Klassen sobre drones voladores no son solo trabajos paralelos para los creadores con sede en Vancouver, sino negocios que generan ingresos (Yee’s se llama Train 2.0; y Klassen’s, Coastal Drone).


Thinkific (No. 17 en Crecimiento 2020) apoya a 51,000 creadores de cursos en más de 165 países, “y [course creators] tener estudiantes en más de 170 países ”, agrega Smith. En general, la empresa generó 340 millones de dólares en valor bruto de mercadería: ingresos generados por los clientes que venden cursos en Thinkific. Smith proyecta que “esa cifra superará los 500 millones de dólares canadienses” este año. A fines de septiembre, Thinkific recaudó $ 22 millones en nuevos fondos.

La creación de un “Shopify para cursos en línea” global no fue inicialmente el plan de Smith. El camino hacia Thinkific comenzó cuando Smith asistía a la facultad de derecho en la Universidad de Columbia Británica en 2003. Además, Smith impartía cursos de preparación para LSAT. Después de escuchar las mismas preguntas repetidamente (“¿Qué es un buen puntaje?” “¿Puedo estudiar el LSAT?”), Creó un blog con las respuestas. El sitio creció en popularidad, llegando a muchos más estudiantes que sus pequeñas sesiones de tutoría, lo que inspiró a Smith a crear un curso LSAT que se impartió completamente en línea.

“Sabía por mi tiempo enseñando y dando clases particulares que el aprendizaje [format] fue realmente la parte más importante ”, dice Smith, quien se asoció con su hermano, Matt Smith, para construir el sitio. Los hermanos querían invertir más en la experiencia, lo que significaba incluir cuestionarios que brindaban retroalimentación sobre las respuestas o evitar videos largos de conferencias en el aula en favor de segmentos de dos a siete minutos.

El concierto paralelo generó unos pocos miles de dólares mensuales, divididos entre los hermanos. Con algo de desarrollo y marketing, los ingresos del curso LSAT comenzaron a superar el salario de Greg como abogado corporativo. Luego, otros que querían aprender cómo comenzar sus propios programas de aprendizaje en línea comenzaron a comunicarse con preguntas. Fue entonces cuando Greg se dio cuenta del potencial de ayudar a otros a crear y difundir sus propias clases.

Thinkific se lanzó pocos meses antes de la New York Times declaró 2012 como “el año de los MOOC” (cursos masivos abiertos en línea), cuando grandes actores como Udacity, Coursera, Google y universidades de primer nivel ingresaron al mercado, inscribiendo cientos de miles de estudiantes. “Empezamos a ver proveedores de alta calidad creando acceso a programación educativa de alta calidad, pero sin los límites de un título o una institución”, dice Amrit Ahluwalia, editor gerente de EvoLLLution, una publicación en línea con sede en Toronto centrada en educación superior tradicional. Ahluwalia señala que empresas como Thinkific democratizan la impartición de clases en línea para que “cualquiera pueda ofrecer un curso sobre cualquier tema a cualquier persona”. Como él dice, “tener un doctorado. en algo no es el árbitro exclusivo de si alguien puede o no enseñar algo “.

Con el mercado de cursos en línea en camino de alcanzar los 350.000 millones de dólares para 2025 (según las previsiones de Research and Markets), Thinkific entró en 2020 en una ola. Pero cuando se produjo la pandemia de COVID-19, “pasó de una gran ola de surf a un maremoto legítimo”, dice Greg. A medida que las empresas se apresuraron a realizar la transición de sus negocios en línea, los números de Thinkific aumentaron en términos de tasas de crecimiento, suscripciones y tasas de éxito. En los 12 meses anteriores a COVID-19, la compañía crecía a una tasa del 70% año tras año, y con la pandemia, esa tasa saltó a entre 110% y 150% año tras año. Sin embargo, Greg señala que en el apogeo de la demanda impulsada por la pandemia, los datos mensuales representaron una tasa de crecimiento anual del 400%.

Thinkific era un equipo de 100 personas a principios de 2020, y contrató personal rápidamente, creció hasta 150 al momento de escribir este artículo y aún contrata rápidamente. Dalena Nguyen, especialista en branding de talentos en Thinkific, dice que cuando llegó la pandemia, recibieron 2½ veces más tickets de soporte al cliente de lo normal. Entonces, “100% de [staff] estaban saltando. . . Tuvimos días en los que todas las personas de Thinkific estaban allí respondiendo al menos un boleto o dos “. La fuerza de ese equipo es esencial para hacer frente al rápido crecimiento de la empresa, dice Nguyen. Durante la incorporación, todos los empleados reciben formación en atención al cliente y se les anima a “saltar a la cola” de tickets de soporte semanalmente.

Eso suena como un lío, pero Thinkific es realmente bueno en la creación de equipos. Claro, la compañía tiene el sello de una nueva empresa tecnológica, que permite perros de oficina (cuenta de Instagram: @dogsofthinkific), una política de vacaciones abierta y $ 1,500 para invertir en oportunidades de aprendizaje. Pero la cofundadora y directora de operaciones de Thinkific, Miranda Lievers, dice que no son las ventajas las que conforman su cultura galardonada, sino los valores fundamentales. “Todo [Thinkific has achieved] es gracias a nuestro equipo ”, explica Lievers. “Somos las personas primero”.

Nguyen ha estado con Thinkific durante un año, durante la racha de crecimiento de la empresa. “Cuando crece tan rápido, muchos procesos y cosas pueden romperse”, dice. Por eso, cuando Thinkific contrata, utiliza el enfoque de alta calificación para la contratación, que profundiza más en la historia de los candidatos que las entrevistas corporativas típicas. La edad promedio es de alrededor de 32 e incluye a todos, desde veteranos de la tecnología hasta ex maestros y agentes de viajes. Entonces, aunque el volumen de solicitudes se ha disparado desde la pandemia, el proceso de contratación de Thinkific permite a su equipo tener un mejor sentido de motivación y encontrar candidatos que se alineen con los valores fundamentales de la empresa.

Alrededor del 50% del equipo de liderazgo y el personal se identifican como mujeres, lo que es notable, considerando que en 2019, las mujeres constituían solo el 20% de la industria tecnológica de Canadá, según el Instituto Brookfield. Además, un tercio del equipo son recién llegados a Canadá (que representan a 25 países diferentes). Según Lievers, dar la bienvenida a esta gran cantidad de perspectivas ha contribuido a la propia capacidad de la empresa para aprender y mejorar. Ella señala el impacto de una contratación reciente, Cole Sanderson, en la cuestión de la accesibilidad. “Pensamos que habíamos estado haciendo un buen trabajo”, dice Lievers. Pero Sanderson, que es sordo, señaló varias formas de mejorar las funciones, como subtítulos en el contenido de marketing y en los videos de las redes sociales, que desde entonces se han implementado.

“Existe una oportunidad real de crecer y escalar”, dice Greg. “Entonces, realmente, el único factor limitante. . . es: ¿Cuál es el impacto en la cultura? ” La respuesta, explica Lievers, es verificar continuamente con sus equipos para averiguar qué funciona, qué no y qué podría ser mejor.

En otras palabras, sigue aprendiendo.

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