Las acciones estadounidenses cierran un año tumultuoso en un récord

Las acciones estadounidenses terminaron 2020 con una ganancia de más del 16 por ciento, muy por encima del promedio histórico, después de que un repunte liderado por el sector de tecnología sacó a Wall Street de un breve mercado bajista para establecer un récord en desafío a la pandemia, la recesión y la agitación política. .

El Nasdaq Composite, dominado por gigantes tecnológicos como Apple, Microsoft, Alphabet y Amazon, ganó más del 44% este año para registrar su mejor desempeño desde 2009, ya que el trabajo y el gasto de los consumidores se movieron en línea.

El aumento anual del 16,3% del S&P 500 en comparación con un promedio del 11,8% durante la década anterior. Ahora ha registrado un año positivo en 14 de los primeros 21 años del siglo.

“Fue un año generalmente optimista en acciones, en contraste con un año inusualmente difícil para todos nosotros”, dijo Jack Ablin, director de inversiones de Cresset Capital.

La actividad en Nueva York se redujo en la última sesión de negociación de 2020 el jueves, y muchos inversores se tomaron un descanso en la semana entre Navidad y Año Nuevo. El S&P 500 subió un 0,6%, mientras que el Nasdaq subió un 0,1%.

Gráfico de barras del rendimiento del S&P 500 2020 por sector que muestra un rally impulsado por la tecnología

El mercado de deuda del gobierno se mantuvo igualmente tranquilo, con el rendimiento de la nota del Tesoro a 10 años bajando hasta el 0,91 por ciento. Sin embargo, esa cifra habría parecido inverosímil a principios de año: comenzó en cerca del 2 por ciento antes de que la pandemia de coronavirus llevara a la Reserva Federal a recortar las tasas de interés y inyectar billones de dólares a los mercados para proteger el sistema financiero y respaldar economía estadounidense bloqueada.

“Si uno nos hubiera dicho que una pandemia golpearía en febrero de 2020 y que los mercados se desplomarían y los rendimientos colapsarían, hubiéramos estado de acuerdo”, dijo Andrew Brenner, director de renta fija internacional de National Alliance Securities. “Si uno hubiera agregado que la Fed hubiera venido al rescate y hubiera hecho todo lo posible, todavía estaríamos con ustedes.

“Pero luego, para agregar que este sería uno de los mejores mercados para acciones y riesgos que jamás hayamos visto, entonces nos habrías perdido”.

Con rendimientos muy bajos en activos seguros, los inversores estaban dispuestos a pagar más por empresas con la perspectiva de flujos de caja de rápido crecimiento, en particular aquellas cuyas empresas dieron grandes saltos en 2020.

Las acciones de Zoom Video Communications, por ejemplo, han subido cerca del 400%, ya que las videoconferencias reemplazaron las reuniones en persona y las reuniones familiares. En medio de una lucha por actualizar la infraestructura tecnológica, las empresas de semiconductores también fueron grandes ganadoras. Las acciones de AMD se duplicaron este año.

Apple, que en agosto se convirtió en la primera empresa pública en tener un valor de 2 billones de dólares, terminó el año con un alza del 81%.

Y luego estaban las acciones favorecidas por inversores minoristas e institucionales. El fabricante de automóviles eléctricos Tesla, que cierra el año con una base más rentable, con poderosas perspectivas de crecimiento y ahora un lugar en el S&P 500, ha subido alrededor del 750 por ciento.

El repunte se amplió más allá de las acciones de crecimiento para abrazar con más firmeza las acciones económicamente sensibles en noviembre, luego de los primeros avances de la vacuna Covid-19.

Como resultado, los sectores de energía y banca han tenido los mejores resultados en los últimos dos meses del año, sumando un 28% y un 20%, respectivamente. Aún así, no fue suficiente para compensar las pérdidas que los dos sectores sufrieron anteriormente; las finanzas perdieron un 4,1 por ciento en 2020 y la energía se redujo al 37,3 por ciento.

Después de la peor caída del petróleo en décadas a principios de este año, el índice de referencia West Texas Intermediate de EE. UU. Cerró 2020 a 48,40 dólares el barril, un 21% menos desde el comienzo del año, pero justo por encima del precio que necesitan muchos productores de crudo para seguir obteniendo ganancias.

El dólar estadounidense subió un 0,3 por ciento el viernes, comparado con una canasta de monedas, pero es casi un 7 por ciento más bajo que a principios de año, su peor desempeño anual desde 2017.

Informes adicionales de Derek Brower

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