Fiscales surcoreanos buscan sentencia de nueve años para el jefe de Samsung

Los fiscales de Corea del Sur han solicitado una sentencia de prisión de nueve años para Lee Jae-yong, el jefe del grupo Samsung que enfrenta un nuevo juicio por cargos de soborno.

El nuevo juicio de Lee en el Tribunal Superior de Seúl se centra en las acusaciones de que sobornó a Park Geun-hye, el ex presidente que fue acusado en 2017, en un intento de asegurar el control del grupo tecnológico expansivo.

Algunos ven el caso como una prueba de la determinación del gobierno de domesticar a los poderosos de Corea del Sur. chaebol, los conglomerados familiares que dominan los negocios.

Se espera una decisión el próximo mes.

En el último día de audiencias judiciales el miércoles, los fiscales dijeron que Samsung, la empresa más grande e importante del país, necesitaba dar el ejemplo en lugar de evadir la responsabilidad.

“Samsung es un grupo con un poder abrumador. . . la gente dice que los negocios de nuestra nación son Samsung o no Samsung ”, dijeron los fiscales, según un comunicado de la agencia estatal de noticias Yonhap.

El hombre de 52 años siempre ha negado los cargos de soborno.

Pero cuando la audiencia llegó a su fin el miércoles, Lee le dijo a la corte su “vergüenza” por el escándalo de años y prometió que los errores anteriores no se repetirían.

“Nosotros lo harémos [Samsung] una empresa con el más alto nivel de transparencia y moralidad, más allá del cumplimiento ”, dijo Lee.

También reiteró una promesa anterior de no entregar la administración a sus hijos, una medida que pondría fin a tres generaciones de control familiar.

Lee fue condenado inicialmente en 2017. El caso fue una de las líneas de un extenso escándalo de corrupción que sacudió a la nación y expuso la colusión entre la élite empresarial y política.

El multimillonario fue inicialmente encarcelado durante cinco años, pero salió en libertad a principios de 2018 después de que un tribunal de apelaciones suspendiera su sentencia.

El año pasado, la Corte Suprema de Corea del Sur revocó el fallo del tribunal inferior y envió el caso a un nuevo juicio.

La próxima decisión del Tribunal Superior llega en un momento crucial para Samsung, un grupo con decenas de unidades de negocio, pero mejor conocido por su joya de la corona, Samsung Electronics, el mayor fabricante mundial de teléfonos inteligentes, chips de computadora y pantallas electrónicas.

Lee ha sido el director de facto de Samsung desde 2014, cuando su padre, el entonces presidente Lee Kun-hee, sufrió un ataque cardíaco.

Lee Kun-hee murió en octubre, preparando el escenario para que su hijo tomara el control formal.

La transferencia de poder y propiedad se complica no solo por los cargos de soborno sino también por los altos impuestos a la herencia de Corea del Sur.

Según las estimaciones, los hijos del difunto presidente pueden enfrentar una factura de impuestos de hasta $ 10 mil millones. Esto podría desencadenar una serie de complejas ventas de acciones en unidades secundarias que tienen participaciones cruzadas en Samsung Electronics, ya que los niños buscan recaudar efectivo para pagar la factura.

Si bien el precio de las acciones de Samsung Electronics se cotiza cerca de máximos históricos, impulsado por la creciente demanda de productos electrónicos, la disputa legal ha sido una distracción no deseada para Lee Jae-yong durante años, dijeron analistas.

Aún así, hay indicios de que los problemas legales no terminarán incluso si el Tribunal Superior falla a favor de Lee el próximo mes.

Park Sang-in, profesor de economía en la Universidad Nacional de Seúl, dijo que los fiscales tendrían motivos claros para apelar.

El Tribunal Superior, dijo Park, parece inclinarse hacia la aplicación de un recurso legal utilizado en casos corporativos: establecer un nuevo sistema de auditoría independiente para mejorar la supervisión de Samsung.

Los fiscales podrían argumentar que el remedio no es apropiado dado que los cargos se relacionan con las supuestas acciones de Lee como individuo, dijo Park.

“Este es un crimen totalmente personal. En realidad, la corporación Samsung Electronics es una víctima ”, dijo.

Los surcoreanos están profundamente divididos sobre los esfuerzos de los fiscales para enviar a Lee de nuevo a la cárcel. A algunos les preocupa que dañar a Samsung descarrile las esperanzas del país de una recuperación económica de la pandemia del coronavirus. Otros ven el caso como una búsqueda de justicia contra un poderoso chaebol jefe que supuestamente actuó por encima de la ley.

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