La ley de derechos de autor está bloqueando su consola de juegos. Es hora de arreglar eso

imagen de Xbox Series X, PlayStation 5, Xbox Series S.
Agrandar / Retrato incómodo de Acción de Gracias, edición de consola de próxima generación.

Sam Machkovech

Kyle Wiens es cofundador y director ejecutivo de lo arreglo, una comunidad de reparación en línea y un minorista de piezas de renombre internacional por sus manuales de reparación de código abierto y desmontaje de productos.

No hay suficientes consolas de juegos en el mundo para nuestras próximas vacaciones bloqueadas. Buena suerte para encontrar una PS5 para Navidad. Mientras Nintendo también lucha por mantenerse al día con la demanda, la cantidad de personas que buscan iFixit para las guías de reparación de Switch se ha más que triplicado desde el año pasado. El tráfico a nuestra página de reparación de controladores Joy-Con comenzó a crecer dramáticamente el 14 de marzo, el día después de que el presidente Trump declaró una emergencia nacional. Ha estado aumentando desde entonces. En un momento en el que muchos de nosotros recurrimos a los juegos por diversión, alivio del estrés y conexión social, es imperativo para nuestra cordura colectiva que pongamos en servicio todas las consolas de juegos.

Pero si habla con técnicos de reparación expertos como Bryan Harwell, le dirán que se interponen obstáculos importantes en el camino.

La ley de derechos de autor está bloqueando su consola de juegos. Es hora de arreglar eso

En Replay’d, el taller de reparación y juegos de Harwell en Boston, uno de cada 10 clientes trae una consola con una unidad óptica rota. Una unidad rota no solo significa que no puede reproducir sus discos favoritos, sino que en la mayoría de los modelos de Xbox y PlayStation, una unidad de DVD o Blu-ray defectuosa hará que toda la consola deje de funcionar, incluso si el propietario juega principalmente descargado, digital juegos. Harwell tiene cientos de Xbox en el sótano de la tienda de las que sus técnicos podrían recolectar unidades, pero hay un problema: una parte oscura de la ley de derechos de autor de EE. UU. Hace ilegal que reutilice esas unidades. Con demasiada frecuencia, ha tenido que darle un pronóstico severo a un niño esperanzado: la única forma rentable de arreglar su consola es ilegal. El único camino legal requiere piezas tan caras que sería mejor comprar una nueva consola (si pueden encontrar uno).

La raíz del problema es que Microsoft y Sony bloquean el software que utilizan para emparejar sus lectores de discos con las placas base de sus consolas. Tiendas como Replay’d podrían reemplazar fácilmente esas unidades accediendo al software que empareja las unidades con las placas. En cambio, la industria de la reparación está acobardada por el temor de una disposición relativamente oscura de la ley de derechos de autor que prohíbe la eliminación de bloqueos digitales que impide que todos, desde jugadores hasta agricultores y hospitales, reparen los dispositivos que poseen.

La ley de derechos de autor está bloqueando su consola de juegos. Es hora de arreglar eso

Kyle Wiens

Afortunadamente, el Congreso construyó una escotilla de escape. Cada tres años, el Bibliotecario del Congreso decide que, para ciertos productos, se debe permitir la elusión de estos bloqueos digitales. Ese momento está una vez más sobre nosotros. La semana que viene, con la ayuda de Conocimiento público y nuestros compañeros defensores de Derecho a reparar, iFixit solicitará a la Oficina de derechos de autor de EE. UU. que legalice las consolas de reparación, junto con otros dispositivos habilitados por software.

La sección 1201 de la Ley de derechos de autor del milenio digital, aprobada por el Congreso en 1998, establece que es ilegal “eludir una medida tecnológica que controla eficazmente el acceso a una obra protegida por derechos de autor”. En el caso de Harwell, el trabajo protegido por derechos de autor es el firmware de la unidad óptica.

Los fabricantes y la Oficina de derechos de autor han interpretado que esto significa que maniobrar alrededor de las cerraduras digitales de sus propios dispositivos para repararlas es ilegal. Y las sanciones por infringir esta ley son duras, con multas de hasta $ 150.000 e incluso penas de cárcel.

El resultado es que demasiadas consolas queridas son dirigiéndose al montón de basura en lugar de ser registrado bajo el árbol de Navidad. Es una pena, porque la demanda está ahí: iFixit’s Xbox y Estación de juegos las páginas de reparación reciben cientos de miles de visitas cada año.

Los fabricantes argumentan que habilitar la reparación abrirá una caja de Pandora de piratería y trampas de juegos. Pero piratas y tramposos no están disuadidos por la ley de derechos de autor. La Asociación de Software de Entretenimiento afirma que las cerraduras son necesarias a “para evitar que los usuarios realicen copias no autorizadas”. Señalan que los fabricantes tienen programas de reparación por correo y con mucho gusto arreglarán su consola por una tarifa. Pero cuando inicié sesión en Microsoft.com para ver cuánto costaría reparar la unidad en mi Xbox One, me dijeron que “no hay opciones de servicio disponibles”.

Si los fabricantes no los arreglan, los consumidores y los talleres de reparación tendrán que mantener ellos mismos sus consolas. Pero todas las consolas más recientes tienen bloqueos que se interponen en el camino de las reparaciones estándar, y los jugadores se quedan sin opciones. Después de que los modders descubrieron una forma de evitar las salvaguardias de Xbox 360 con un taladro y una resistencia, Microsoft construyó una placa de circuito personalizada en la unidad óptica de Xbox One. Ese tablero de verificación del juego comparte una clave secreta con el procesador principal, y quitar cualquiera de los dos hace que el sistema falle.

La ley de derechos de autor está bloqueando su consola de juegos. Es hora de arreglar eso

Kyle Wiens

A principios de este mes, desarmó la Xbox Series X y el PlayStation 5. Ambos ofrecen unidades ópticas que te permiten disfrutar de tu biblioteca de discos de juegos más antiguos, pero después de intentar intercambiar las unidades entre dos de nuestras nuevas PS5 (esto es solo ligeramente un humilde alarde de que tenemos dos gloriosas consolas nuevas), la consola se quejó de que nuestra copia recién envuelta de Spider-Man: Miles Morales “No es compatible con la PS5”. Rápidamente los cambiamos. Lamentablemente, la nueva Xbox también empareja su unidad óptica y placa base.

Eso deja a los jugadores atrapados en un problema: los fabricantes no arreglan sus consolas y es ilegal que lo hagan ellos mismos. Por eso volvemos al Congreso cada tres años en busca de exenciones. Y funcionó: legalizamos con éxito desbloqueo de celulares, modificando dispositivos y vehículos inteligentes para el hogary tractores de fijación. Pero hace tres años, negaron mi solicitud de reparación de videojuegos, dejando a los jugadores de consola en la estacada.

Las consolas de juegos no son las únicas cosas que son ilegales de arreglar. Philips es demandando empresas que reparan equipos médicos para hospitales, argumentando que han eludido las cerraduras digitales en el curso de su trabajo. ¿Suena familiar? Eso es porque no hay mucha diferencia práctica entre el software de su consola, su teléfono inteligente o un ventilador. Todos son solo computadoras. Pero la Oficina de Derechos de Autor insiste en definir estas categorías de manera tan restringida que tenemos que solicitar exenciones separadas para cada tipo de producto. Por ejemplo, la Oficina de Derechos de Autor requiere que solicitemos una exención diferente para televisores inteligentes que para refrigeradores inteligentes, aunque Samsung usa el mismo sistema operativo Tizen para ambos. Accediendo al software de la misma manera John Deere motor en un tractor o un bote requiere dos exenciones totalmente diferentes. Según la Oficina de Derechos de Autor, el primero está permitido actualmente y el segundo no.

Con suerte, algunos mecánicos de barcos se unirán para contratar a abogados de propiedad intelectual costosos que puedan pedirle a Washington que vuelva a legalizar su comercio. Si eso suena ridículo, eso es exactamente lo que Imágenes de la cumbre y Transtate equipo, dos empresas de servicios médicos, lo están haciendo ahora mismo.

Esta mezcolanza de exenciones específicas de productos es el resultado de un proceso que está sesgado en contra de los usuarios de tecnología. Tener que ir a la Oficina de Copyright cada tres años, sombrero en mano, para pedir permiso para simplemente arreglar nuestras cosas es exasperante. El Congreso también lo cree, y la representante Zoe Lofgren de California legislación introducida repetidamente eso otorgaría una exención permanente a la Sección 1201 para actividades como la reparación que de otra manera no violen la ley de derechos de autor.

Han pasado muchas cosas en los últimos tres años y sucederán muchas en los próximos tres. La tecnología se mueve a una velocidad que supera con creces el proceso de exención de la Oficina de derechos de autor. No hay forma de que las exenciones de derechos de autor actuales puedan predecir (y protegernos de) nuevas prácticas hostiles a la reparación, tecnología emergente o un ruptura de la cadena de suministro global. La Oficina de Copyright puede creer que está protegiendo los intereses de la industria del contenido, pero en realidad, está paralizando los servicios de reparación esenciales, críticos para mantener en funcionamiento las cosas que impulsan nuestra economía, con reglas arbitrarias y procesos administrativos engorrosos. No podemos seguir jugando a la exención whack-a-mole. Los consumidores merecen el derecho a reparar todo lo que poseen.

Desafortunadamente, por ahora, estamos atrapados con una ley quebrantada. Pero una exención para las consolas de juegos ayudará a las personas y a los talleres de reparación a hacer que las consolas vuelvan a funcionar, a evitar que se produzcan más placas de circuitos. obstruyendo los flujos de desechosy volver a jugar a sus juegos favoritos.

Aunque los fabricantes siguen lanzando nuevas consolas, los talleres de reparación están viendo una demanda real para mantener funcionando las consolas de juegos más antiguas. Harwell sabe que hay algunos clientes que, por nostalgia, frugalidad o el deseo de apaciguar a los niños, quieren encender una Xbox o PlayStation anterior y tocar con algunos de sus viejos favoritos.

Pero la imposibilidad de reparar consolas sin una nueva placa base o el trabajo de soldadura que consume mucho tiempo hace que las reparaciones sean más caras de lo necesario. Tim Mentzer, propietario de Reparaciones Mentzer en Ephrata, Pensilvania, estima que las piezas bloqueadas son responsables de alrededor del 70 por ciento de las consolas dadas de baja en su taller, ya sea por imposibilidad física o porque las piezas necesarias las hacen demasiado caras para sus clientes.

Cuando hablé con Harwell en Replay’d, no se anduvo con rodeos: “Microsoft y Sony están siendo irresponsables”, me dijo. “Es irresponsable que fabriquen consolas con una parte que podría reemplazarse fácilmente y que sea tan difícil de [repair]. Podría evitar todo el desperdicio una vez que las unidades se estropeen. Terminamos con todas estas cajas recicladas y tiradas a la basura “.

Esta historia apareció originalmente en wired.com.

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