El mapa 3D más detallado de la Vía Láctea incluye casi 2 mil millones de estrellas

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El mapa mide estrellas más cercanas al borde de la Vía Láctea que nunca.

YouTube / ESA

No puedes simplemente conducir un mapas de Google coche alrededor de la Vía Láctea para diagramarlo. Es una suerte, entonces, que la nueva información recopilada por el observatorio Gaia de la Agencia Espacial Europea ofrece el mapa más detallado hasta ahora de la galaxia. El mapa del proyecto ahora incluye casi 2 mil millones de estrellas y ayuda a la agencia a rastrear la historia de la Vía Láctea.


“Los nuevos datos de Gaia prometen ser un tesoro para los astrónomos”, dijo Jos de Bruijne, científico adjunto del proyecto Gaia de la ESA, en un declaración.

La nueva información no solo eleva el número total de estrellas mapeadas durante siete años a cerca de 2 mil millones, sino que incluye “un censo detallado de más de 300,000 estrellas en nuestro vecindario cósmico”, es decir, estrellas dentro de 326 años luz del sol. . Se cree que ese número de 300.000 es el 92% de las estrellas en esa área. Eso es 100 veces más estrellas que los datos anteriores, que se remontan a 1991.


Los nuevos datos proporcionan mediciones de ubicación, movimiento y brillo que son “órdenes de magnitud” más exactas que la información anterior. De hecho, los datos son tan precisos que se revela que la trayectoria del sol no es una línea recta, sino ligeramente curva.

“Gaia ha estado mirando al cielo durante los últimos siete años, mapeando las posiciones y velocidades de las estrellas”, dijo Caroline Harper, jefe de ciencia espacial de la Agencia Espacial del Reino Unido. “Gracias a sus telescopios, tenemos hoy en nuestro poder el atlas 3D de mil millones de estrellas más detallado jamás ensamblado”.

El nuevo mapa ayuda a los astrónomos a hacer predicciones, visualizando los movimientos de 40.000 estrellas 1,6 millones de años en el futuro, informa la agencia.

El lanzamiento de esta semana es la primera de dos partes, con el segundo esperado en 2022. El “censo estelar” de Gaia comenzó en 2013.

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