La herencia de fósiles de dinosaurios de la India es enorme. También está amenazado.

La herencia de fósiles de dinosaurios de la India es enorme. También está amenazado.

Los descubrimientos de dinosaurios a menudo se asocian con lugares como el oeste americano o, cada vez más, China. Pero la India también contiene un tesoro de fósiles de dinosaurios. Solo en Gujarat se han desenterrado decenas de miles de huevos de dinosaurio, lo que lo convierte en uno de los criaderos de dinosaurios más grandes del mundo. También se han descubierto allí varias especies únicas de dinosaurios.

“Existe una riqueza increíble allá afuera, una India casi paralela”, dice Anupama Chandrasekaran, periodista que ha estado recopilando la riqueza y los descubrimientos fósiles de la India.

Pero gran parte de la herencia paleontológica de la India sigue amenazada por vándalos, oportunistas y funcionarios públicos indiferentes. Los huevos de dinosaurio se venden por tan solo $ 7 en pueblos pequeños, por ejemplo. Otros sitios fósiles son destruidos por la deforestación y la minería.


Los paleontólogos y aficionados entusiastas ven la promesa de un gran descubrimiento en la riqueza fósil de la India. El subcontinente indio no se fusionó con Eurasia hasta unos 10 millones de años después de la extinción de los dinosaurios no aviares. Como tal, India es el hogar de fósiles que no se encuentran en ningún otro lugar del mundo. Si se protege y celebra, dicen, la nación podría revelar un mundo perdido de dinosaurios.


En 1981, los geólogos que realizaban un estudio de minerales en una cantera de cemento en Balasinor, Gujarat, en el oeste de la India, tropezaron con miles de huevos de dinosaurios fosilizados. Los paleontólogos creen que al menos siete especies de dinosaurios vivieron aquí, quizás el más famoso sea el Rajasaurus narmadensis, carnívoro, achaparrado y bípedo.

En el área vecina de Raiyoli, los investigadores han descubierto fósiles de unos 10.000 huevos de dinosaurio, lo que lo convierte en uno de los criaderos de dinosaurios más grandes del mundo.

Todavía se están realizando importantes descubrimientos en todo el país. En 2017, los huesos fósiles de un Shringasaurus, un dinosaurio herbívoro con cuernos, fueron descubierto en lutita roja de la formación Denwa, en Madhya Pradesh. “Existe una riqueza increíble, una India casi paralela”, dice Anupama Chandrasekaran, una periodista que ha estado compilando los descubrimientos de fósiles de la India en su podcast y sitio web. Desi piedras y huesos.

Pero los fósiles de la región, como gran parte del patrimonio paleontológico de la India, siguen amenazados por vándalos, oportunistas y funcionarios públicos indiferentes. Los huevos de dinosaurio se venden por tan solo $ 7 en pueblos pequeños, por ejemplo. Otros sitios fósiles son destruidos por la deforestación y la minería.

“La paleontología sufre en India por varios factores, dice Ashok Sahni, un geólogo de la Universidad de Panjab a quien el Times of India ha llamado el “padre de la paleontología india”. “El vandalismo de fósiles es desenfrenado, ya que no existen leyes que protejan estos preciosos hallazgos. La falta de acceso a los sitios es el principal problema, ya que los propietarios pueden cerrar arbitrariamente los sitios mineros “.

Un rico patrimonio fósil

El subcontinente indio, que colisionó con Eurasia unos 10 millones de años después de la extinción de los dinosaurios no aviares, alberga fósiles que no se encuentran en ningún otro lugar, incluidos el Bruhathkayosaurus de 80 toneladas y la Alwalkeria del tamaño de un pollo.

los primero Los huesos de dinosaurios en Asia fueron encontrados en India por un capitán británico en uno de los ejércitos de East India Co. en 1828, en Jabalpur, trece años antes de que se acuñara la palabra “dinosaurio”. Desde entonces se han encontrado muchos huesos, nidos y huevos en todo el país.

India tiene apasionados coleccionistas de fósiles aficionados como Vishal Verma, un profesor de física de la escuela secundaria, que ha rescatado docenas de nidos y huevos de dinosaurios fosilizados y tiburones extintos raros en Bagh en el valle de Narmada, y Mohansingh Sodha, que ha recolectado fósiles durante casi 50 años.

El Dr. Sahni creció hablando de fósiles y dinosaurios con su padre, abuelo y tío, todos eminentes paleontólogos. “India tiene el mayor número de huevos y nidos de dinosaurios de hace unos 68 millones de años, depositados durante una época de actividad volcánica. También tenemos muchos coprolitos, heces de dinosaurios fosilizados, que te indican lo que comieron y cómo vivieron “.

También trabajó junto a equipos de científicos alemanes y estadounidenses en la mina de lignito Vastan, en Gujarat, India occidental, desde 2005. Encontraron mamíferos tempranos, incluidos caballos y primates, en estas capas que contienen fósiles, así como varios insectos perfectamente conservados en 50 años. ámbar de un millón de años. “Pero el propietario cerró la mina en 2015”, dice.

Tales frustraciones son comunes en los sitios paleontológicos de India, dicen los expertos.

“Muchos geólogos han regresado después de varios años al sitio de un fósil y lo encontraron aplanado, o un vertedero”, dice el geólogo de la Universidad de Delhi, Guntupalli V.R. Prasad, que formó parte del equipo que desenterró los primeros restos de ictiosaurios de la India.

“El principal problema en la India es que el deseo de ganancias comerciales a corto plazo vence a la necesidad de preservar sitios importantes”, dice el profesor Prasad. “En el área de Deccan Traps, hay un lugar que muestra capas de rocas con hermosas formaciones de flujos de lava, fósiles marinos y sitios de anidación de dinosaurios, pero el sitio está siendo extraído, con apatía por parte de los funcionarios del gobierno”.

Una “gran visión”

Incluso las protecciones legales no siempre son suficientes para proteger estos sitios. En 1997, unos 70 acres que cubrían los sitios de anidación fueron designados como el Parque Fósil de Dinosaurios Balasinor. Pero con un mínimo de seguridad y vigilancia, abunda el vandalismo y el saqueo de los fósiles.

Sin incentivos económicos y castigos criminales para proteger los sitios fósiles de India, dicen los observadores, estos tesoros paleontológicos podrían perderse para siempre.

“Muchos gobiernos han hablado de un repositorio nacional bien elaborado, pero a menos que haya una voluntad política real respaldada por fondos, no sucederá nada. También se deberían enmarcar leyes estrictas para el robo, el contrabando, la adquisición y el daño de fósiles ”, dice el Dr. Sahni.

La continuidad intergeneracional también es fundamental, dice Sunil Bajpai, paleontólogo de vertebrados del Instituto Indio de Tecnología, Roorkee, quien en 2008 ayudó a descubrir la tierra más cercana en relación con las ballenas, en Cachemira.

“El mayor problema que tiene un paleontólogo indio es que cuando sale de la universidad, la persona que lo reemplaza no está interesada en sus colecciones de especímenes o si se retira, el problema es dónde deposita los hallazgos”, dice el Dr. Bajpai.

“Se debe educar a los niños pequeños sobre la evolución y cuánto tiempo tomó para que algo llegara a existir, solo entonces comprenderán la necesidad de preservar la biodiversidad”, dice.

Para Dhananjay Mohabey, un paleontólogo de la Universidad RTM Nagpur que ha estudiado exhaustivamente los fósiles de dinosaurios en Balasinor, la herencia fósil de la India es muy prometedora.

“A pesar de todas las críticas sobre la paleontología en India, el GSI [Geological Survey of India] es un almacén de meteoritos, fósiles y huesos de animales prehistóricos recolectados durante 150 años, y sus extensas colecciones en Calcuta están disponibles para los investigadores ”, dice.

“Todos los descubrimientos y hallazgos de fósiles están financiados con dinero del gobierno y no con propiedad personal. Hay que coordinarse con el gobierno local o los museos y hacer arreglos para exhibirlo, cuando dejan un departamento o se jubilan ”, agrega. “Además de los fósiles, los sitios de excavación son muy importantes y deben conservarse y mostrarse al público”.

“Lo que India necesita es una gran visión”, dice el bioquímico Pranay Lal, autor de “Indica: una profunda historia natural del subcontinente indio, ”“ Un museo viviente y envolvente o varios museos pequeños que aprovechan lo mejor de la tecnología y exhiben sus increíbles tesoros ”.

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