Tony Hsieh, fundador de Zappos, minorista de calzado en línea, muere a los 46 años

Tony Hsieh, fundador de Zappos, minorista de calzado en línea, muere a los 46 años

Hsieh fue reportado herido en un incendio en una casa el 18 de noviembre mientras visitaba a familiares en New London, Connecticut. El jefe de bomberos de New London, Thomas Curcio, dijo al periódico Day en Connecticut que los bomberos rescataron a una víctima atrapada en una casa frente al mar. La víctima, no identificada específicamente como el Sr. Hsieh, fue trasladada en helicóptero a la unidad de quemados de un hospital en Bridgeport, Connecticut.

En 1995, el Sr. Hsieh (pronunciado “shay”) era un recién graduado de Harvard cuando él y un amigo de la universidad, Alfred Lin, fundaron Link Exchange, una compañía de publicidad en línea. Vendieron el negocio a Microsoft en 1998 por 265 millones de dólares.

Hsieh, que entonces tenía 24 años, lanzó una empresa de capital de riesgo con Lin y se convirtió en uno de los primeros inversores en OpenTable, la empresa de reservas de restaurantes en línea. En 1999, invirtió en un minorista en línea de San Francisco llamado ShoeSite.com, fundado por Nick Swinmurn. El Sr. Hsieh asumió el cargo de director ejecutivo y Lin se convirtió en director de operaciones.


Cambiaron el nombre de la empresa a Zappos, derivado de la palabra española para zapatos, “zapatos”, y la convirtieron en una empresa innovadora y de gran alcance. Zappos se convirtió en la tienda de zapatos en línea más grande del país antes de expandirse a ropa, joyas y otros artículos.

El Sr. Hsieh superó el escepticismo de los clientes sobre la compra de zapatos en línea ofreciendo envíos y devoluciones gratis. Basándose en un sentido de idealismo y espíritu comunitario, adoptó un enfoque basado en un servicio al cliente excepcional mientras intentaba hacer de Zappos un lugar atractivo para trabajar.


Los salarios eran a menudo inferiores a los de otras empresas de tecnología, pero los empleados disfrutaban de generosos beneficios, que incluían una cobertura completa de atención médica, almuerzos gratuitos y quiroprácticos y entrenadores de vida en el lugar, listos para dar un abrazo.

“Se trataba de: ¿Qué tipo de empresa podemos crear donde todos queremos estar allí, incluido yo?” El Sr. Hsieh le dijo al New Yorker en 2009. “¿Cómo podemos crear un ambiente tan grandioso, donde los empleados obtienen tanto de él que lo harían gratis?”

Puso un énfasis considerable en la construcción de una cultura corporativa que pone a las personas en primer lugar, siendo uno de los valores fundamentales de la empresa “crear diversión y un poco de rareza”. Uno de los mayores talentos de Hsieh, dijeron sus colegas, fue su capacidad para observar el comportamiento humano y juzgar el carácter. A menudo se citaba a Zappos como uno de los mejores lugares para trabajar del país.

“Creemos que la cultura de una empresa y la marca de una empresa son en realidad dos caras de la misma moneda”, dijo Hsieh. el Las Vegas Review-Journal en 2009. “Si logras la cultura correcta, la mayoría de las otras cosas sucederán por sí solas”.

Zappos creció rápidamente pero no fue rentable de inmediato. En un momento, el Sr. Hsieh se pagó un salario mensual de $ 2. En 2004, trasladó la sede de Zappos de San Francisco a Henderson, Nevada. Vendió su casa para ayudar a financiar un almacén de 800.000 pies cuadrados en Kentucky, equipado con robots y equipos de alta tecnología para enviar paquetes a los clientes.

La empresa de rápido crecimiento no alcanzó la rentabilidad hasta 2006, pero en 2008 registró $ 1 mil millones en ventas, dos años antes de lo previsto. En 2009, Amazon compró Zappos (cuyo fundador y director ejecutivo, Jeff Bezos, es propietario de The Washington Post) por 1.200 millones de dólares. Hsieh se había quedado como director ejecutivo hasta agosto.

“Su curiosidad, visión y enfoque implacable en los clientes dejan una marca indeleble”, escribió Bezos en Instagram. “Te extrañarán muchos, Tony.”

En 2009, el Sr. Hsieh lanzó un programa de $ 350 millones llamado Downtown Project, en un esfuerzo por transformar Las Vegasb en un centro vibrante para la innovación tecnológica y un lugar agradable para vivir. Su empresa trasladó su sede al antiguo ayuntamiento de Las Vegas.

“Es la gran apuesta del Downtown Project que un enfoque en las colisiones, la comunidad y el aprendizaje colegiado conducirá a la felicidad, la suerte, la innovación y la productividad”, dijo Hsieh. Cableado revista en 2014. “Ni siquiera es una apuesta tan grande. Se han realizado investigaciones sobre esto a nivel de oficina. En realidad, nunca se ha aplicado de manera consolidada a un proyecto de revitalización de la ciudad “.

Para el Sr. Hsieh, Zappos era más que una tienda en línea. A menudo utilizó el término “movimiento” para describir la empresa y su estructura organizativa no jerárquica.

Se convirtió en uno de los más populares del país. ponentes en conferencias corporativas, transmitiendo un mensaje que era en parte ejecutivo de negocios, en parte autoayuda y en parte predicador de avivamiento de lona.

“¿Qué te apasionaría hacer, incluso si nunca ganaras un centavo?” le dijo a un grupo en 2009. “¿Cuál es tu meta en la vida? Para casi todos, todo se reduce a la felicidad “. Luego, con una cara sonriente amarilla representada en la pantalla detrás de él, preguntó: “¿Y si pudieras ir directamente a la felicidad?”

Sus seguidores y compañeros de trabajo a veces se llamaban a sí mismos zapponianos, pero como en cualquier sociedad idealista, inevitablemente había algo de determinación y desilusión nublando la fantasía dorada. Swinmurn, quien fundó el precursor de Zappos, dejó la compañía en 2006, diciendo que estaba harto de “reuniones sobre reuniones”.

Lin, el amigo de Hsieh que era el director de operaciones, se fue poco después de que Amazon comprara la empresa. Otros señalaron que la cultura Zappos estaba dominada por hombres jóvenes y giraba en torno a viajes a bares locales, donde el Sr. Hsieh se unía a la multitud para tomar tragos de whisky o vodka.

La compañía no contrató a su primera ejecutiva superior, una directora financiera, hasta 2016.

En 2014, Hsieh prescindió de los gerentes en una nueva estructura organizativa llamada “holacracia”, en la que los empleados definían sus propios trabajos y trabajaban en “círculos” corporativos. A los empleados que no aceptaron el nuevo sistema se les dijo que realizaran una compra. Casi el 20 por ciento de ellos hizo precisamente eso y abandonó la empresa.

El Proyecto Downtown en Las Vegas también comenzó a tener dificultades y el Sr. Hsieh renunció a su papel de líder. Varias de las empresas de alta tecnología que había ayudado a atraer a Las Vegas cerraron cuando se agotó el capital de riesgo.

No obstante, el Sr. Hsieh esperaba que el negocio y el “movimiento” de Zappos que había creado sobrevivieran después de dejar la empresa.

“Para cualquier empresa, movimiento o religión o lo que sea, si hay una persona que lo personifica, eso pone en riesgo esa empresa o visión, si la persona, digamos, muere”, dijo en 2009. “¿Qué le pasará a Apple si ¿Pasa algo con Steve Jobs? Es por eso que debe tratarse de un movimiento, no de una persona o incluso de una empresa específica “.

Anthony Chia-Hua Hsieh nació el 12 de diciembre de 1973 en Urbana, Ill. Tenía 5 años cuando su familia se mudó al condado de Marin, California. Su padre era ingeniero químico y su madre, neuropsicóloga.

Cuando era niño, el Sr. Hsieh se saltó la práctica del piano y el violín al grabarse a sí mismo y luego tocar las cintas para engañar a sus padres. Como estudiante en Harvard, fundó su primera empresa, entregando pizzas nocturnas a los estudiantes. Más tarde se enteró de que Lin, su futuro socio comercial, vendía las pizzas por porción a otros estudiantes.

El Sr. Hsieh tenía dos hermanos, pero no se pudo confirmar la lista completa de sobrevivientes.

Después de recibir una licenciatura en ciencias de la computación en 1995, el Sr. Hsieh se mudó a San Francisco, trabajando brevemente para Oracle antes de lanzar Link Exchange. Cuando la empresa creció demasiado, Hsieh dijo que perdió interés y prometió que su próximo negocio sería un lugar donde a la gente le encantaría trabajar.

Fue una casualidad que Zappos vendiera zapatos.

“Nunca me han gustado los zapatos, y todavía no”, le dijo al New Yorker en 2009. Cuando se le preguntó qué tipo de zapatos estaba usando, se miró los pies y dijo: “Solo. . . zapatillas.”

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