Cómo estas empresas canadienses de rápido crecimiento se mantuvieron a flote durante COVID-19

Ilustración de Genevieve Ashley

Ilustración de Genevieve Ashley.

Si una pequeña parte de ti de color rosa se imagina de nuevo a la primavera de COVID de 2020 y piensa, ¿Fue realmente tan malo? Aquí hay un hecho aleccionador: solo en abril, un solo mes de bloqueo, Canadá perdió dos millones de empleos, según Statistics Canada. Entre el comercio minorista, el servicio, los restaurantes y millones de contratos de economía de conciertos, parecía una carrera hacia el fondo para las industrias centradas en el cliente del país.


Así que una gran cantidad de empresas de crecimiento y puesta en marcha no tuvieron más remedio que ponerse sus gorras creativas para elaborar estrategias sobre cómo mantener sus negocios a flote. Éstos son algunos de sus enfoques.

Diversificar la línea de productos

Para Theatrixx Technologies, con sede en Montreal (No. 307 en Growth 2020), que fabrica y distribuye equipos audiovisuales para los eventos (más afectados) y las industrias de artes escénicas, una tecnología específica de COVID proporcionó un trampolín poco probable para las ventas generales de productos de la empresa. En un viaje de negocios a Taiwán, el presidente de Theatrixx, Jacques Tessier, vio un dispositivo, ofrecido por un proveedor de Theatrixx, llamado “tableta de temperatura”. Cuando una persona se para frente al dispositivo, mide su temperatura corporal basal mediante un pequeño sistema de cámara y monitor.


“Con algunas modificaciones para el mercado norteamericano”, dice Tessier, “este producto tuvo un gran impacto en nuestras ventas. Pero sobre todo, llamó la atención de los clientes de EE. UU. Que luego pudieron vender productos relacionados “.

En comparación con legiones de otras empresas de la industria audiovisual, la mayoría de las cuales, según Tessier, habían incurrido en pérdidas promedio del 60% al 70% en ingresos, Theatrixx disfrutó de un aumento en las ventas de artículos además de la tableta de temperatura: herramientas centradas en la pantalla, como -pantallas vendidas a iglesias estadounidenses (a través de un integrador de la industria) y un transmisor, que facilita las videoconferencias internacionales.

Caza de buena voluntad

El estudio de caso de COVID de Theatrixx se hace eco del de A.D. Hennick & Associates Inc. de Scarborough, Ontario (No. 248 en Crecimiento 2020), que compra exceso de inventario y activos en dificultades. Tras haber fundado la organización durante la recesión de 2008, el director ejecutivo Alex Hennick no es ajeno al ingenio durante una crisis.

Un tercio de las cuentas de Hennick están en el cuidado de la piel, además de comprar otro inventario de diferentes fabricantes y vender a minoristas de descuento como Winners y Marshalls, por lo que cuando su equipo comenzó a recibir avisos de cierre de sus clientes más importantes a principios de marzo, las ruedas empezaron a girar . Aprovechando las relaciones de Hennick en cosméticos, A.D. Hennick & Associates entró rápidamente en el negocio de los desinfectantes. Simultáneamente, Hennick tuvo la previsión de pedir un par de millones de máscaras de grado médico, publicando en LinkedIn para medir los niveles de interés. En tres días, la publicación tuvo más de 10,000 visitas, y los primeros en responder, los profesionales médicos y organizaciones como la Cruz Roja recibieron los primeros pasos.

“Aunque podíamos vender el desinfectante en cualquier lugar, porque todos los minoristas importantes, como Costco y Loblaws, lo querían, sentimos la obligación de enviárselo a las personas que más lo necesitaban, como los trabajadores de primera línea”, dice Hennick. “Nunca he tenido cuatro meses más ocupados”.

La eficiencia del capital es el rey

El fabricante de cerveza artesanal sin alcohol Partake Brewing (No. 102 en Crecimiento 2020) estaba en medio de su primera ronda de financiamiento de capital para recaudar US $ 4 millones cuando la pandemia envió a varios inversores potenciales a la carrera. Aunque la empresa de Calgary había comenzado a negociar tres meses antes, los fondos más pequeños no se arriesgarían a desplegar dinero, dada la incertidumbre económica con COVID. “Tuvimos la suerte de que nuestro producto entrara en un espacio en blanco genuino, donde pudimos captar la atención a través del boca a boca y generar ventas con una baja inversión en publicidad, en relación con lo que normalmente se ve en las empresas de bienes de consumo empaquetados en etapa inicial, ”Dice el fundador y director ejecutivo Ted Fleming. “De repente, durante COVID, la eficiencia del capital se estaba poniendo de moda”.

Fleming, un ex Sault Ste. Marie, Ontario, residente, dice que tener un balance sólido y la capacidad de hacer crecer el negocio con poco capital mantuvo a su inversionista principal interesado. (Incluso en la fase de inicio, Partake había obtenido una ganancia neta de casi el 10%).

El capitalista de riesgo con sede en Toronto Matthew Leibowitz, socio gerente general de Plaza Ventures, está de acuerdo en que las empresas que atraen inversores son las que vigilan los índices de capital. “Ser delgado, mezquino y eficiente en efectivo es la nueva norma”, dice.

Construye el equipo adecuado

Como transportista de vehículos en su mayoría nuevos (desde automóviles hasta camiones y tractores), Auction Transport Services (No. 245 en Growth 2020), con sede en Moncton, N.B., propiedad de Denise Beaupre, ya había resistido múltiples huelgas y una protesta ferroviaria. Luego, la base de clientes de fabricantes de la compañía comenzó a cerrarse durante los primeros días de COVID. Eso significaba que la mayor parte de su flota de 30 camiones, que da servicio al Atlántico de Canadá, Quebec y Ontario, estaba estacionada indefinidamente.

Los conductores se ofrecieron inicialmente a contratar un seguro de empleo, pero nadie pidió ser despedido. Además, Beaupre dice que se ofrecieron a hacer todo lo posible para ayudar a que la empresa tuviera éxito. “Me hace pensar que hice algo bien en la construcción de este equipo”, dice sobre la fuerza laboral de Auction Transport. “Gracias a ellos, hemos podido sobrevivir a esto”.

Poco a poco, los conductores comenzaron a regresar al trabajo y ella se aseguró de que tuvieran todo lo que necesitaban para el camino: desde desinfectantes y mascarillas hasta una buena provisión de bocadillos (porque comer en los restaurantes era un desafío). Con la ayuda del Subsidio Salarial de Emergencia de Canadá, Beaupre también pudo mantener a su personal administrativo y de garaje en nómina. En cuanto a las ventas, dice, “pudimos generar ingresos durante COVID-19 al centrarnos en el cruce interprovincial con conductores de camiones”.

Beaupre dice que el lado positivo es darse cuenta de que tiene el equipo adecuado para cualquier desafío que tenga por delante. “La transparencia es importante y mi función es ser líder y cuidar a mi personal”, dice.

Amplíe el comercio electrónico …

Las cancelaciones de ferias comerciales son una lucha familiar para Jill Van Gyn, fundadora de Fatso Peanut Butter (número 18 en la lista de empresas emergentes), la marca de mantequilla de maní natural preeminente de Victoria. Van Gyn y su esposo estaban a la mitad de la construcción de su stand en la Expo West de Anaheim, California, la feria comercial de alimentos naturales más grande del mundo, con exhibidores del calibre de Kind Bar, cuando se canceló todo, torpedeando el plan de la compañía en EE. UU. expansión. “La Expo era realmente el lugar para poner todas nuestras fichas sobre la mesa, así que necesitábamos poner nuestras fichas en otro lugar”.

Al predecir sabiamente el éxodo masivo de las tiendas de comestibles, Van Gyn y su director de crecimiento llevaron a cabo “la sesión de pizarra más intensa”, eligiendo duplicar el inventario de Fatso en Amazon y canalizar sus dólares de publicidad en consecuencia. “Sabíamos que siempre venderíamos más que cualquiera de nuestras acciones de Whole Foods en Amazon, siempre y para siempre”, dijo. “Dado lo que sabíamos sobre cómo COVID iba a afectar los hábitos de compra, nos retiramos detrás de líneas amistosas”. Para la empresa de tres personas, marzo fue un mes récord de ventas, con ventas que se duplicaron claramente solo con las compras de comercio electrónico.

. . . Y llegar

Van Gyn no se durmió en sus laureles amazónicos; ella se puso proactiva. “Hicimos una lista de unas 50 personas a las que enviar correos electrónicos, incluido Justin [Gold] de Justin’s Peanut Butter, capitalistas de riesgo que se habían interesado en Fatso, fundadores, directores ejecutivos, cualquiera que pudiera ofrecernos consejos o contactos ”, se ríe. “Si fue un movimiento estúpido, o la gente se rió de nosotros o dijo que nos habíamos sobrepasado, no nos importó”. Según la abeja reina de la mantequilla de maní, la respuesta fue brillante: “Lo que necesites”.

—Con archivos de Rosalind Stefanac

Para obtener más información sobre empresas resilientes, visite canadianbusiness.com/truegrit

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