Poner fin a la pandemia de COVID-19

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El enfoque de un nuevo El año es siempre un momento para hacer balance y tener esperanzas. Este año, sin embargo, la reflexión y la esperanza son más que de rigor: están rejuveneciendo. Venimos de un año en el que médicos, ingenieros y científicos asumieron la amenaza pública más terrible en décadas, y en el nuevo año veremos los mejores resultados de esos esfuerzos globales. Faltan solo unos meses para las vacunas COVID-19 y las pruebas biomédicas están revolucionando.

A Espectro IEEE nos centramos en las soluciones de alta tecnología: ¿Se puede utilizar la inteligencia artificial (IA) para diagnosticar COVID-19 mediante registros de tos? ¿Pueden los modelos matemáticos determinar si las medidas preventivas contra COVID-19 funcionan? ¿Pueden los macrodatos y la inteligencia artificial proporcionar un pronóstico de pandemia preciso?


Considere nuestra historia “AI reconoce COVID-19 en el sonido de una tos”, Informó Megan Scudellari en nuestro blog Human OS. Al usar una tos registrada en un teléfono celular, los modelos de aprendizaje automático ahora pueden detectar el coronavirus con una precisión del 90 por ciento, incluso en personas sin síntomas. Es un hito de investigación notable. Este modelo de IA analiza cientos de factores para distinguir la tos COVID-19 de los de bronquitis, tos ferina y asma.

Pero mientras que estos triunfos de la alta tecnología nos dan esperanza, las soluciones sin tecnología son principalmente con las que tenemos que trabajar. Pronto, como nuestro El columnista de Numbers Don’t Lie, Vaclav Smil, señaló en un correo electrónico reciente, tendremos pruebas caseras casi instantáneas y tendremos la capacidad de usar big data para procesar cada movimiento y cada brote. Pero todavía no estamos cerca de eso. Así que usemos, como él dice, un poco de epidemiología del jardín de infantes a la antigua, las medidas sin tecnología, mientras trabajamos para llegar allí:


Máscaras: Úsalos. Si todos lo hiciéramos, podríamos reducir la transmisión en dos tercios, quizás incluso en un 80 por ciento.

Manos: Lavarlos.

Distanciamiento social: Si todos pudiéramos quedarnos en casa durante dos semanas, podríamos ver enormes disminuciones en la transmisión de COVID-19.

Todas estas son soluciones probadas en el tiempo, que han demostrado su eficacia hace siglos en innumerables brotes de enfermedades como la fiebre tifoidea y el cólera. Son económicos y fáciles de recetar, y los regímenes son fáciles de seguir.

Sin embargo, el conflicto entre la salud pública y los derechos individuales y la privacidad es menos fácil de resolver. Incluso durante la pandemia de 1918-19, hubo una resistencia generalizada al uso de máscaras y al distanciamiento social. Cincuenta millones de personas murieron, 675.000 solo en los Estados Unidos.. Hoy estamos a la altura 240.000 muertes en los Estados Unidos, y el final no está a la vista. Las medidas antiflu se enmarcaron en 1918 como una forma de proteger a las tropas que luchaban en la Primera Guerra Mundial, y las personas que se negaron a usar máscaras fueron llamadas “vagos peligrosos. ” Hubo una guerra mundial y, sin embargo, todavía era difícil convencer a la gente de la necesidad incluso de medidas tan simples.

Personalmente, he encontrado sorprendente la resistencia a estas soluciones fáciles. No quisiera que médicos sin máscara y sin guantes me llevaran a un procedimiento quirúrgico. O entrando como un vals después del almuerzo sin lavarse las manos. Estoy seguro de que tú tampoco lo harías.

La medicina basada en la ciencia ha sido uno de los avances más importantes y fundamentales del mundo. En los últimos años, se ha acelerado gracias a los avances en tecnologías genéticas, materiales avanzados, diagnósticos de alta tecnología e implantes y otras intervenciones basadas en la electrónica. Estos saltos ya han salvado innumerables vidas, pero hay mucho más por hacer. Y habrá muchas más pandemias por delante para la humanidad.

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