EXPLICADOR: Las afirmaciones de China sobre el coronavirus en los alimentos congelados

China ha provocado controversia con afirmaciones de haber detectado el coronavirus en paquetes de alimentos congelados importados.

El camarón congelado importado de una empresa ecuatoriana fue prohibido durante una semana el martes en una serie continua de prohibiciones temporales.


Si bien los expertos dicen que el virus puede sobrevivir durante un tiempo en envases de cartón y plástico, no está claro qué tan grave es el riesgo que representa. Como tantos otros problemas relacionados con la pandemia, el asunto se ha politizado rápidamente.

China ha rechazado las quejas de Estados Unidos y otros, diciendo que está dando prioridad a la vida de las personas. Los expertos dicen que, en general, no consideran que la presencia del virus en los envases sea un riesgo significativo para la salud.

Un vistazo al tema y algunas de las conclusiones hasta ahora:

LA REPRESENTACIÓN DE CHINA

El envasado se convirtió primero en un problema importante con los brotes en China vinculados a los mercados mayoristas de alimentos, incluido uno en junio en las afueras de Beijing. Eso provocó la eliminación del salmón ahumado de los estantes de los supermercados y se ha convertido en una bola de nieve en varios casos en todo el país que involucran pollo, carne de res y mariscos de casi dos docenas de países. En algunos supermercados, la carne importada ahora viene con una etiqueta que declara que está libre de virus.

Las infecciones entre los manipuladores de mercancías también han hecho sospechar el embalaje. Sin embargo, no se ha descartado la transmisión de persona a persona, y China aún no ha publicado pruebas de que el embalaje sea realmente la vía de infección.

QUEJAS EN EL EXTRANJERO

Los socios comerciales, incluidos EE. UU., Nueva Zelanda, Canadá y la UE, dicen que no tienen clara la metodología de China y no han visto pruebas sólidas de que sus productos portaran el virus. Estados Unidos ha cuestionado si la represión de China tiene una base científica y sugirió que las prohibiciones pueden equivaler a una barrera comercial injusta.

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian, calificó las acusaciones de Estados Unidos como “totalmente infundadas e irrazonables”. Las medidas de China son “necesarias siguiendo el espíritu de dar prioridad a la vida de las personas y proteger su salud”, dijo la semana pasada.

En un comunicado a The Associated Press, la Organización Mundial de la Salud dijo que los casos de virus vivos que se encuentran en los envases parecen ser “raros y aislados”. Si bien el virus puede “sobrevivir mucho tiempo en condiciones de almacenamiento en frío”, no hay evidencia de que las personas contraigan COVID-19 por consumir alimentos, dijo.

TRANSMISIÓN DE SUPERFICIE

El virus SARS-CoV-2 que causa COVID-19 se transmite de forma abrumadora a través de gotitas respiratorias y partículas de menor tamaño que pasan por el aire, lo que subraya la importancia de llevar una máscara.

Sin embargo, el virus también puede estar presente en las superficies, y los funcionarios de salud pública han instado a las personas a lavarse las manos con cuidado y evitar el contacto físico con otras personas. En general, cuanto más frías y secas son las condiciones, más tiempo puede sobrevivir el virus en las superficies.

Limpiar encimeras, pasamanos y otras superficies es una forma común de garantizar la seguridad. Algunas personas también han llegado al extremo de desinfectar los paquetes que llegan a sus hogares, ya sea por ellos mismos o por los servicios de entrega.

LO QUE DICEN LOS EXPERTOS

Los rastros de virus que se encuentran en los envases pueden ser infecciosos o no infecciosos. Las pruebas extremadamente sensibles que se utilizan pueden detectar tanto los virus activos como sus restos, sin poder distinguir entre ellos, dijo Timothy Newsome, virólogo de la Universidad de Sydney.

“Es posible y puede representar algún riesgo, pero ciertamente está en el extremo inferior del riesgo de transmisión”, dijo. “Sabemos que las bajas temperaturas estabilizan el virus. No obstante, creo que las cosas que se han transportado y la transmisión por superficie tienen un riesgo bajo “.

Una prueba positiva “no indica un virus infeccioso, solo que alguna señal del virus está presente en esa superficie”, dijo Andrew Pekosz, de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins.

“No he visto datos convincentes de que el SARS-CoV-2 en los envases de alimentos represente un riesgo significativo de infección”, dijo.

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La escritora de salud y ciencia de Associated Press Victoria Milko contribuyó a este informe.

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