Vacunando una nación: ¿puede Biden gestionar el proyecto de salud más grande de Estados Unidos?

En todo Estados Unidos, están apareciendo vastas “granjas de congeladores”: almacenes que contienen fila tras fila de equipos de almacenamiento ultrafrío diseñados para albergar una vacuna contra Covid-19 cuando se aprueba una.

Estos almacenes son el signo más visible de una nueva cadena de suministro establecida en solo unos meses, mientras los funcionarios públicos y las empresas privadas se preparan para la llegada inminente de uno o más medicamentos que podrían cambiar el mundo, al menos uno de los cuales tendrá que almacenarse. a temperaturas más frías que un invierno ártico.

El buen funcionamiento de esta cadena de suministro de frío es vital para que EE. UU. Pueda ofrecer vacunas a todos los que las deseen, como ha prometido el gobierno federal para el próximo verano.


Para el presidente electo Joe Biden, el plan de vacunas es posiblemente el tema más importante que le espera. Su reputación como presidente probablemente dependerá en gran parte de si puede proporcionar vacunas a suficientes personas para ayudar a poner fin a la pandemia en un país que ha registrado más de 12,2 millones de casos y casi 257.000 muertes.

Joe Biden y Kamala Harris hablan con el Consejo Asesor de Covid-19 durante una sesión informativa el 9 de noviembre en Wilmington, Delaware.

Joe Biden y Kamala Harris hablan con el Consejo Asesor de Covid-19 durante una sesión informativa el 9 de noviembre en Wilmington, Delaware © Angela Weiss / AFP / Getty

Si sale mal, el lanzamiento de la vacuna podría parecerse a la debacle que caracterizó la respuesta de EE. UU. A las primeras etapas del virus.

Si sale mal, el lanzamiento de la vacuna podría parecerse a la debacle que caracterizó la respuesta inicial de Estados Unidos al virus © Taimy Alvarez / AP


“Este es el desafío de distribución más difícil que hemos enfrentado”, dice Dusty Tenney, director ejecutivo de Stirling Ultracold, que fabrica algunos de los congeladores ultrafríos necesarios para almacenar la vacuna Pfizer / BionNTech a temperaturas de -70ºC. “Es como hacer la entrega de Amazon en uno o dos días, pero utilizando productos de temperatura ultrabaja que nunca antes habían llegado al mercado”.

Distribuir una vacuna contra el coronavirus será una tarea abrumadora para todos los gobiernos del mundo, especialmente para las naciones en desarrollo, donde a menudo es mucho más difícil garantizar que las dosis se mantendrán en el tipo de bajas temperaturas requeridas para las dos primeras vacunas que probablemente sean. Sin embargo, la vacuna de la Universidad de Oxford y AstraZeneca, que ha recibido financiación de Operation Warp Speed, se puede almacenar a temperaturas normales de nevera.

En Estados Unidos, la tarea se verá dificultada no solo por el terreno accidentado y, a menudo, escasamente poblado del país. Otros desafíos incluyen un contexto político hostil en el que el presidente saliente, Donald Trump, ha pasado las últimas tres semanas impugnando los resultados de las elecciones, y solo el lunes por la noche acordó comenzar a permitir el contacto entre funcionarios de la administración y el equipo de transición de Joe Biden.

Si sale mal, el lanzamiento de la vacuna podría parecerse a la debacle que caracterizó la respuesta de Estados Unidos a las primeras etapas del virus, cuando las pruebas fallaron y los estados compitieron entre sí en la lucha por adquirir equipo de protección personal para los trabajadores de la salud.

También podría sembrar las semillas de la próxima gran división política estadounidense. Los demócratas ya están acusando a la administración Trump de no hacer lo suficiente para priorizar la vacunación de grupos minoritarios, mientras que los votantes rurales que apoyan predominantemente a Trump también están preocupados de que se lo pierdan.

Pero si todo sale bien, los aliados de Trump esperan que pueda ayudar a rescatar su reputación de manejar la pandemia. Y es aún más probable que determine la suerte de Biden, cuyo primer mandato estará dominado por el virus y sus secuelas.

Angela Rasmussen, viróloga de la Universidad de Columbia, dice: “La Administración de Drogas y Alimentos ha manejado en gran medida el proceso de aprobación; la gran preocupación ahora para Joe Biden es cómo distribuye una vacuna, cómo lo hace de manera equitativa y cómo persuade a la gente para que la obtenga ”.

El propio Biden resumió su tarea la semana pasada, advirtiendo: “¿Cómo podemos vacunar a más de 300 millones de estadounidenses? ¿Cuál es el plan de juego? Es una empresa enorme, enorme, enorme “.

Donald Trump ofrece una conferencia de prensa, flanqueada por Moncef Slaoui (R), asesor principal de Operation Warp Speed, en septiembre

Donald Trump ofrece una conferencia de prensa, flanqueada por Moncef Slaoui (derecha), asesor principal de Operation Warp Speed, en septiembre © Saul Loeb / AFP / Getty

Los manifestantes rezan durante una protesta reciente en Boston, Massachusetts, contra los mandatos médicos del gobierno

Manifestantes en Boston, Massachusetts, rezan durante una protesta reciente contra los mandatos médicos del gobierno © Joseph Prezioso / AFP / Getty

Lucha por suministros

Después de meses de trabajo, la administración Trump publicó sus planes de distribución en octubre. Los funcionarios dicen que podrán proporcionar vacunas a todas las personas vulnerables, que probablemente sean trabajadores de la salud de primera línea y personas mayores con enfermedades subyacentes, para fin de año; todas las personas mayores a finales de enero; y todos a principios del verano.

Según esos planes, Operation Warp Speed, el proyecto de desarrollo de vacunas que el presidente estableció en mayo, utilizará un software creado por la empresa de tecnología Palantir para rastrear la oferta y la demanda en tiempo real. los aplicación, conocida como Tiberius, promete dar a los funcionarios federales acceso a datos localizados sobre todo, desde la ubicación de las dosis de las vacunas hasta cuántas personas viven en residencias de ancianos en un área determinada.

La administración está pagando a la empresa de logística de atención médica McKesson para que supervise la entrega de muchas de las vacunas, aunque no a la de Pfizer, de la que es responsable la propia compañía farmacéutica, aunque con dinero y asistencia del gobierno.

Mientras tanto, cientos de empresas, desde empresas de transporte hasta proveedores de congeladores y productores de contenedores de envío, están compitiendo por un mosaico de contratos locales y federales para ayudar a entregar las dosis. No solo es necesario que la vacuna llegue al lugar correcto y en las condiciones adecuadas, sino también millones de agujas, frascos de vidrio y EPP para quienes la administran.

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Francesco Incalza, presidente para Europa, Oriente Medio y África de la empresa de transporte refrigerado Thermo King, dice sobre la tarea de distribución global: “Si las primeras vacunas son de dos dosis cada una, estamos hablando de transportar 5 mil millones de ellas en el primer año, eso necesitaría 8.000 vuelos Boeing 777 “.

Los funcionarios de Trump dicen que los planes, que han sido elaborados conjuntamente por el departamento de salud y el Pentágono, involucran precisión a nivel militar. “La logística se trabaja al minuto, en un enfoque de combate del ejército”, dice Moncef Slaoui, jefe de Operation Warp Speed. “Tenemos ejercicios de mesa, que son una especie de ensayos, todos los viernes, en los que identificamos áreas que necesitan soluciones más específicas. Me siento muy cómodo de que esté increíblemente bien trabajado “.

Pero la tarea del Sr. Slaoui es llevar la vacuna a los centros de distribución designados por el estado: depende de los propios estados llevarla a las personas, a través de una red de hospitales, centros comunitarios y farmacias.

Vacunación estadounidense en cifras

$ 25 mil millones

El presidente electo de Sum, Joe Biden, promete gastar en la fabricación y distribución de vacunas

8.000

Número estimado de vuelos que se necesitarán para distribuir 5000 millones de dosis a nivel mundial durante el primer año

42%

Porcentaje de estadounidenses que planean vacunarse contra el coronavirus, según YouGov

Esto es lo que dicen los asesores de Biden que más les preocupa: que una falta de dirección por parte del gobierno federal corre el riesgo de repetir la situación en la primavera, cuando los estados intentaron comprar los mismos artículos de PPE con poca orientación del gobierno federal, dejando brechas en ciertas áreas. Ya hay indicios de que esto está sucediendo.

Dakota del Norte es uno de los pocos estados que han estado ejecutando programas piloto sobre cómo funcionaría la distribución de vacunas, incluso realizando pruebas ficticias con dosis de vacunas contra la influenza.

El estado, que ha sido más afectado que en casi cualquier parte del mundo por el virus, compró cuatro congeladores ultrafríos para almacenar la vacuna Pfizer, ignorando los consejos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Dakota del Norte también compró su propia máquina de hielo seco para equipar contenedores de envío en los que transportará dosis incluso a sus comunidades más rurales.

Pero a medida que se acerca la aprobación de la vacuna, es cada vez más difícil conseguir suministros. “Los proveedores locales están teniendo problemas para obtener agujas y viales porque el gobierno federal los está comprando todos”, dice Molly Howell, gerente del programa de inmunización del estado. “Definitivamente también hay una escasez de guantes y máscaras N95”.

El hielo seco es otra preocupación. A principios de este año hubo escasez nacional del producto, que es un subproducto de la fabricación de gasolina, ya que los bloqueos paralizaron las ciudades y aplastaron la demanda de gasolina. La Asociación de Gas Comprimido de EE. UU. Insiste en que habrá suficiente para pasar el invierno, pero otra ronda de bloqueos podría poner eso en peligro.

Los trabajadores de la salud completan la documentación del paciente durante una clínica de vacunación contra la gripe en Shreveport, Louisiana, a principios de este mes

Los trabajadores de la salud completan la documentación del paciente durante una clínica de vacunación contra la gripe en Shreveport, Louisiana, a principios de este mes © Dylan Hollingsworth / Bloomberg

Una protesta para pedir vacunas Covid-19 seguras y gratuitas el mes pasado en Washington

Una protesta para pedir vacunas Covid-19 seguras y gratuitas el mes pasado en Washington © Bill Clark / CQ-Roll Call / Getty

Distribución justa

Otra preocupación del equipo entrante de Biden es que no se dará prioridad a las comunidades minoritarias, muchas de las cuales han sido las más afectadas por la enfermedad. Aunque un informe encargado por el gobierno recomendó asegurarse de que las personas negras, en particular, reciban la vacuna temprano, la administración Trump deja que los estados decidan exactamente cómo asignarán sus dosis.

En un año en el que también se han producido levantamientos masivos contra la violencia policial contra los negros, muchos temen cualquier enfoque que afianzaría aún más las divisiones políticas y culturales de Estados Unidos.

Andrew Cuomo, el gobernador de Nueva York, advirtió este mes: “[The Trump administration is] básicamente, lo harán los proveedores privados y eso va a dejar fuera a todo tipo de comunidades que quedaron fuera la primera vez que Covid las devastó “. En respuesta, Trump amenazó con no distribuir la vacuna en el estado de Cuomo en absoluto.

Helene Gayle, coautora de un informe encargado por el gobierno sobre cómo distribuir una vacuna contra el coronavirus de manera justa, es una de los varios expertos a quienes el equipo de transición de Biden ha consultado en las últimas semanas. Ella dice: “La planificación recién está comenzando y no ha habido el liderazgo nacional que esto requiere. Los estados se han dejado a sí mismos “.

Biden ha prometido gastar $ 25 mil millones en la fabricación y distribución de vacunas, con la esperanza de cubrir las brechas que, según dicen, han dejado el plan Trump. Pero identificar adecuadamente esas brechas se ha vuelto más difícil por el hecho de que a los asesores del presidente electo se les ha negado el acceso a funcionarios de la administración durante semanas después de las elecciones.

El retraso ya ha provocado advertencias de altos funcionarios, incluido Slaoui, quien dijo a principios de este mes: “Es una cuestión de vida o muerte para miles de personas”.

Celine Gounder, miembro del consejo asesor de Biden-Harris Covid-19, ha pedido una revisión del esfuerzo de vacunación

Céline Gounder, miembro del consejo asesor de Biden-Harris Covid-19, ha pedido una revisión del esfuerzo de vacunación “Warp Speed” de Trump © Amr Alfiky / New York Times / Redux / eyevine

Una

Una “granja de congeladores”, una instalación del tamaño de un campo de fútbol para almacenar las vacunas Covid-19 terminadas, en construcción en Kalamazoo, Michigan © Jeremy Davidson / Pfizer / AP

Resistencia anti-vaxxer

Incluso si todo eso funciona, si la vacuna se transporta de manera segura y en cantidad suficiente desde las fábricas, a los centros de distribución, a las clínicas y farmacias locales, si la gente estará de acuerdo en recibir la vacuna es otra cuestión.

A una hora de Bismarck, la capital de Dakota del Norte, donde la Sra. Howell ha estado trabajando duro en los planes de distribución de su estado, Alexis Wangler ha estado observando la carrera para obtener la aprobación de un medicamento con creciente preocupación. La Sra. Wangler vive en Linton, una pequeña ciudad con unos 1.000 habitantes. Como la mayor parte del estado, ha sido devastado por el coronavirus.

El esposo de la Sra. Wangler cree que tenía el virus, después de haber sufrido fatiga y pérdida del olfato y el gusto. Su abuela definitivamente lo hizo y terminó en el hospital con la enfermedad. El esposo de su compañera de trabajo todavía está en el hospital, aunque ahora está fuera de cuidados intensivos y ya no recibe oxígeno suplementario. Casi uno de cada 10 habitantes de Dakota del Norte ha dado positivo a la enfermedad desde el comienzo de la pandemia, y el 14 por ciento de los que se están realizando actualmente la prueba están dando positivo.

Sin embargo, nada de esto es suficiente para persuadir a Wangler de que se alinee para un tiro. “Los fabricantes de vacunas han dicho que están en una carrera para producirlas, por lo que es muy probable que se reduzcan las esquinas”, dice. “Voy a arriesgarme con mi sistema inmunológico dado por Dios, que tiene muchas más posibilidades de protegerme”.

La Sra. Wangler no está sola: solo el 42 por ciento de los estadounidenses planean vacunarse contra el coronavirus, según YouGov, gracias a preocupaciones de seguridad generalizadas. Algunos de ellos son anti-vacunas comprometidos, muchos más simplemente están preocupados de que este proceso de aprobación se haya acelerado. Eso está muy por debajo del 70 por ciento de las personas que, según los expertos, deben vacunarse antes de que una cantidad suficiente de la población sea resistente y para detener la propagación del virus.

Si Biden quiere lograr la inmunidad colectiva a través de una vacuna, tendrá que persuadir a personas como Wangler. El problema es que ella, como la mayoría de sus vecinos, no votó por él y no confía en él en cuestiones de salud, especialmente después de que él y su compañera de fórmula Kamala Harris advirtieron sobre las preocupaciones sobre la seguridad de las vacunas durante la campaña electoral.

A pesar de ser uno de los estados que más ha sufrido por la pandemia, con más de 72.000 casos, el voto de Dakota del Norte por Trump aumentó en las últimas elecciones.

El estado tampoco es una excepción. Un análisis realizado por la emisora ​​NPR la semana pasada encontró que Trump aumentó su participación en los votos en 68 de los 100 condados con las tasas de muerte per cápita más altas de Covid-19, una tendencia observada en los estados que votaron tanto por los republicanos como por los demócratas.

Estos son los votantes que sienten que la clase política en Washington los ha dejado atrás, y los expertos advierten que su alienación con la política dominante solo aumentará si sienten que están siendo ignorados mientras el resto del país planea una salida de la pandemia. .

Un evento gratuito de vacunación contra la influenza en una clínica en Detroit, Michigan

Un evento de vacunación gratuito contra la influenza en una clínica en Detroit. Si Joe Biden quiere lograr la inmunidad colectiva en Covid-19 a través de una vacuna, tendrá que persuadir a un creciente movimiento anti-vacunas © Matthew Hatcher / Getty

Los soldados de la Guardia Nacional de Dakota del Norte administran pruebas de Covid-19 en Bismarck. Las largas filas reaparecieron a medida que se acercaba la temporada navideña

Los soldados de la Guardia Nacional de Dakota del Norte administran pruebas de Covid-19 en Bismarck. Las largas filas reaparecieron a medida que se acercaba la temporada navideña de Acción de Gracias © Tom Stromme / The Bismarck Tribune / AP

Una partida clara

Los aliados de Biden prometen que será el “curandero en jefe” del país, uniendo al país después de cuatro años de división bajo Trump. Pero la frase también podría usarse literalmente. Si Biden quiere ser recordado por algo más que golpear a Trump, tendrá que gestionar uno de los proyectos de salud más grandes, complejos y con mayor carga política jamás emprendidos por el gobierno de Estados Unidos.

“Lo único comparativo que hace el sistema de salud en este momento es implementar una vacuna nacional contra la influenza todos los años”, dice Eric Topol, cardiólogo y profesor del Instituto de Investigación Scripps, un grupo de expertos médicos. “Pero eso no es obligatorio, no es tan difícil de manejar y no es tan importante como lo será una vacuna contra el coronavirus”.

Aquellos que han ayudado a dar forma a los planes de distribución de Biden insisten en que el presidente electo estará a la altura.

“El hecho es que tiene un presidente electo que ha hecho del control de la pandemia una de sus cuatro prioridades, que en sí mismo es muy diferente de lo que tenemos en este momento”, dice el Dr. Gayle. “Todo es una clara desviación del enfoque anterior”.

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