Una vez más con sentimientos: Cómo Yakuza: Like a Dragon reinventa a los hombres de mediana edad en los videojuegos | Juegos

yoSuena como el montaje de una violenta película de venganza. El yakuza Ichiban Kasuga, de bajo rango, asume la culpa de un asesinato entre clanes y cumple 18 años de prisión para proteger al patriarca de la organización. Pero, a su liberación, la pandilla lo repudia y el jefe, a quien considera una figura paterna, le dispara y lo deja por muerto. Kyosuke se despierta días después, desamparado y solo en otra ciudad. Seguramente, ¿el escenario está listo para una sangrienta retribución?

Bueno … no del todo. Kyosuke no es ese tipo de protagonista.

Yakuza: Like a Dragon es una aventura de rol de mundo abierto, parte de una serie de larga duración y muy aclamada de Sega y el legendario diseñador Toshihiro Nagoshi. Los juegos siempre han seguido a gánsteres y criminales en aventuras laberínticas a través de los callejones de la ciudad, con múltiples misiones secundarias, desde carreras de autos hasta sesiones de karaoke. La serie también ha presentado consistentemente un retrato matizado de la masculinidad, con su héroe, Kazuma Kiryu, tan cómodo bailando o llorando por los recuerdos de la infancia como golpeando a sus enemigos. Pero, mientras Kiryu tiene el estilo de una estrella en ascenso del inframundo, un joven guerrero exitoso y respetado, Ichiban tiene 40 años, lo mejor detrás de él, su carrera acortada. Él es en lo que se convierten personajes como Kiryu cuando el tiempo y la marea se vuelven contra ellos.


El caso es que no sale de la cárcel para buscar venganza como un viejo amargado. Lo primero que quiere hacer cuando sea liberado es cortarse el pelo. Es un fallo de encendido desastroso, pero se encoge de hombros y lo adopta en su look. Él rueda con eso, porque así es como reacciona a todo. Huérfano de niño y criado en un salón de masajes por su amable personal, Ichiban está motivado en su búsqueda por un deseo infantil de respuestas, y se distrae fácilmente con conocidos interesantes. Al encontrarse con un grupo de personas sin hogar que viven en un terreno baldío, los protege de los pesados ​​locales. Vestido con su traje púrpura, ahora manchado y hecho jirones, va con ellos a buscar un trabajo honesto, como el bondadoso rey de un cuento de hadas alegórico, cruelmente depuesto por un rival celoso.

Una gran parte de Like a Dragon se pasa viendo escenas de la vida de Ichiban mientras lucha por ponerse de pie y, mientras miras, lo que te sorprende es su total falta de cinismo. A lo largo del juego, se preocupa por los demás, pero no busca poseerlos; lucha, pero solo cuando está acorralado. Esta es una versión muy diferente del tropo del protagonista masculino de mediana edad con problemas. No hay núcleo retorcido, novia o hija muerta que justifique los excesos homicidas. Este no es Michael o Trevor de GTA V, no es Max Payne, no es ninguno de los otros sociópatas alcohólicos y antihéroes Ian Rankin del sótano de gangas que pueblan los juegos de acción. Este ni siquiera es Joel en The Last of Us, cuyo amor por Ellie es posesivo y disfuncional y, al final, solo otra expresión de su psicopatía. Ichiban es vulnerable y sensible; se mantiene consistentemente moral si el jugador tiene el control o no. Si ve que se victimiza a los pobres o que se explota a las trabajadoras sexuales, interviene para protegerlos.


De hecho, lo maravilloso de este juego es la forma en que la historia guía suavemente las acciones del jugador. Nos hace comportarnos como el Ichiban de la narrativa: asumes sub-misiones para ayudar a otros personajes, no porque obtengas XP o dinero en efectivo (aunque lo haces) sino porque encaja con la historia y el personaje: te conviertes en un suplente dispuesto a su simpatía e inocencia. Dejado a morir en las calles de Yokohama, en su lugar se hace amigo de un médico deshonrado llamado Yu Nanba, que ha estado viviendo en condiciones difíciles durante años. Hay una hermosa escena en la que Ichiban logra encontrarles a los dos un apartamento para vivir, y sentada sola en su habitación desnuda, Nanba abraza a Ichiban, llorando de gratitud. Le pregunta a Ichiban qué quería ser cuando era más joven. “Un héroe”, es la respuesta simple.

Resulta que Ichiban pasó su infancia jugando al clásico juego de rol Dragon Quest, e idolatraba al elenco de valientes y verdaderos guerreros del juego. Aquí, entonces, en un inteligente giro posmoderno, está un personaje de videojuego que aspira a ser un personaje de videojuego. Pero lo que admira es el honor y la decencia de los protagonistas, no su habilidad en el combate. La violencia es secundaria, algo en lo que es bueno pero desconsiderado. A lo largo del juego, traes a otros personajes a tu grupo, facilitando las batallas, pero también tienes que hablar con ellos, vincularte con ellos, escucharlos para fortalecer las relaciones. Este es un juego en el que los vínculos con los guerreros del partido no son solo prácticos, son emocionales. Los videojuegos convencionales tienden a funcionalizar todo: exploras para encontrar coleccionables, ayudas a la gente a ganar XP, luchas para subir de nivel. Like a Dragon infunde todas estas interacciones, y todos estos personajes, con humanidad. Estos son hombres que se necesitan unos a otros.

Yakuza: como un dragón.
Yakuza: como un dragón. Fotografía: Sega

Hay una escena más adelante en el juego, en la que Ichiban pasa por un cine callejero y entabla una conversación con el dueño. El anciano le ruega que entre y vea una película clásica e Ichiban cede. El auditorio es cálido y silencioso e Ichiban está preocupado de quedarse dormido, lo que seguramente ofenderá a este viejo cinéfilo. Pero no se queda dormido. Con la ayuda de un divertido minijuego, se mantiene despierto y disfruta de la película. Cuando termina, se vuelve para encontrar al director del cine en el asiento a su lado, profundamente dormido. El tipo solo quería compañía.

Yakuza está llena de hombres como este, junto con los gánsteres estereotipados, que a menudo terminan humillados por su propio machismo vacío, estos son hombres a los que les gusta hablar, escuchar y tener contacto humano. Ichiban siempre está dispuesto a proporcionárselo. Esta es una descripción tan refrescante de la madurez de mediana edad, pero también de la influencia de los videojuegos. Es algo hermoso que la lección que Ichiban aprendió de Dragon Quest hace tantos años no fue que los héroes matan monstruos. Era que los héroes mantenían una banda de amigos cercanos a su alrededor en todo momento. Ésta, entiende, es la única forma de vivir y ganar.

  • Yakuza: Like a Dragon está disponible en PC, PS4 y Xbox One (£ 45), y en PS5 y Xbox Series S / X (£ 70)

Related Stories

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí