Las etiquetas de Facebook sobre las mentiras de Trump hacen poco para detener la propagación

Las etiquetas que Facebook ha estado poniendo en las publicaciones electorales falsas del presidente Donald Trump no han logrado frenar su propagación en la plataforma, según datos internos vistos por BuzzFeed News.

A raíz de las elecciones presidenciales estadounidenses de 2020, Trump ha difundido repetidamente información falsa que cuestiona la victoria del presidente electo Joe Biden y ha sido recompensado con una participación masiva en Facebook. La compañía ha intentado moderar esto agregando etiquetas a las afirmaciones falsas que dirigen a las personas a información precisa sobre la elección y sus resultados.

Pero esto ha hecho poco para evitar que las afirmaciones falsas de Trump se vuelvan virales en Facebook, según las discusiones en los foros de discusión internos de la empresa. Después de que un empleado preguntó la semana pasada si Facebook tiene datos sobre la efectividad de las etiquetas, un científico de datos reveló que las etiquetas, denominadas “informa” internamente, hacen muy poco para evitar que se compartan.

“Tenemos evidencia de que la aplicación de estas informaciones a las publicaciones reduce sus posibilidades de compartir en un 8%”, dijeron los científicos de datos. “Sin embargo, dado que Trump tiene MUCHAS acciones en una publicación determinada, la disminución no va a cambiar las acciones en órdenes de magnitud”.

El científico de datos señaló que no se esperaba que agregar las etiquetas redujera la propagación de contenido falso. En cambio, se utilizan “para proporcionar información objetiva en el contexto de la publicación”.

“Antes de esta elección, desarrollamos etiquetas informativas, que aplicamos a las publicaciones de los candidatos con el objetivo de conectar a las personas con fuentes confiables sobre la elección”, dijo la portavoz de Facebook, Liz Bourgeois, en un comunicado, y agregó que las etiquetas eran “solo una parte de nuestro esfuerzos de integridad electoral “.

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Las discusiones dentro de Facebook sobre la eficacia de las etiquetas de verificación de datos revelan hasta qué punto las plataformas de Internet más grandes del mundo han luchado para manejar la avalancha sin precedentes de mentiras del presidente saliente. Antes de las elecciones, tanto Facebook como Twitter aclararon sus políticas y prácticas de contenido notificando al público que agregarían etiquetas a publicaciones engañosas para señalar a las personas información más precisa sobre la carrera.

Twitter ha sido más agresivo al limitar la difusión de información electoral engañosa y, en algunos casos, impidió que los tweets de Trump recibieran me gusta o retuitearan. La semana pasada, la empresa dijo que había etiquetado alrededor de 300.000 tweets por información engañosa acerca de la elección, mientras que restringía que más de 450 recibieran me gusta o retuitearan.

“Vimos una disminución estimada del 29% en los tweets de citas de estos tweets etiquetados debido en parte a un mensaje que advirtió a las personas antes de compartir”, escribió la empresa en una publicación de blog, refiriéndose a una práctica en la que un usuario comparte un tweet mientras agrega su propio comentario en la parte superior.

Facebook, por otro lado, no implementó medidas para evitar que los usuarios interactúen con las publicaciones de Trump relacionadas con las elecciones. Incluso con una etiqueta, a las personas se les permitía compartir o dar me gusta a la publicación de Trump.

A principios de este año, Facebook eliminó una publicación del presidente, pero solo porque violó las reglas de la compañía sobre la desinformación de COVID-19.

“Tenemos la responsabilidad de ayudar a mantener la integridad de las elecciones para aclarar la confusión y proporcionar información creíble y autorizada cuando podamos”, dijo a los empleados el director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, durante una reunión de toda la empresa el 15 de octubre. Mientras discutía el uso de etiquetas. Durante esa charla, no mencionó los esfuerzos para limitar la difusión de información errónea sobre las elecciones de Trump.

La disminución del 8% de las acciones debido a una etiqueta electoral es peor que un esfuerzo similar de Facebook para agregar contexto al contenido falso. En 2017, la compañía afirmó que redujo la difusión del contenido en un 80% una vez que un verificador de hechos lo había etiquetado como falso. Facebook etiqueta pero no reduce el alcance del contenido electoral falso de los políticos.

Facebook no permite que sus socios de verificación de datos evalúen el contenido de políticos como Trump y en su lugar creó un conjunto de etiquetas destinadas a remitir a las personas a información electoral creíble, en lugar de emitir una verificación de datos directa.

Las etiquetas hicieron poco para disuadir a Trump o frenar la propagación de su desinformación. El domingo por la noche y el lunes por la mañana, Trump publicó dos veces: “¡Gané las elecciones!” Las dos publicaciones falsas atrajeron más de 1.7 millones de reacciones, 350,000 comentarios y 90,000 acciones en total.

Esas publicaciones, junto con otra de Trump el domingo que dudaba del resultado de las elecciones, representaron las tres publicaciones más comprometidas en todo Facebook en las últimas 24 horas, según CrowdTangle, una plataforma de análisis propiedad de Facebook.

Las publicaciones de Trump y la decisión de Facebook de dejarlas en línea provocaron críticas públicas y alarma entre los empleados de Facebook.

“¿Hay alguna inducción de que las banderas de ‘esta publicación podría no ser cierta’ han continuado siendo efectivas para frenar la difusión de información errónea?” preguntó un empleado de Facebook en el tablero de mensajes interno de la empresa. “Tengo la sensación de que la gente ha aprendido rápidamente a ignorar estas banderas en este momento. ¿Estamos limitando el alcance de estas publicaciones o simplemente esperamos que la gente lo haga de forma orgánica? “

Un empleado señaló la gran cantidad de acciones en una de las publicaciones de Trump que afirmaba falsamente que había ganado, y dijo que “no parece que la gente esté siendo disuadida tanto por nuestra leve dosis de contexto”.

“El hecho de que nos negamos a mantener cuentas con millones de seguidores con estándares más altos que los de todos los demás (ya menudo ellos obtienen estándares más bajos) es una de las cosas más molestas de trabajar aquí”, dijo otro empleado.

Un investigador de Facebook que trabaja en integridad cívica dijo que la empresa no puede medir cómo reaccionan las personas a las etiquetas y señaló la información del científico de datos sobre el efecto insignificante en las acciones. El investigador también dijo que la empresa no tenía otras opciones dada su política de no verificar a los políticos.

“También señalará que, dada la política de la empresa sobre no verificar los hechos políticos, la alternativa no es nada actualmente”, dijeron.

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