Grupos agrícolas avanzando para abordar el cambio climático: NPR

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Del Ficke, un agricultor de Pleasant Dale, Nebraska, ha abrazado la causa de construir suelos ricos en carbono, capturando dióxido de carbono del aire en el proceso.

Dan Charles / NPR


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Grupos agrícolas avanzando para abordar el cambio climático: NPR

Del Ficke, un agricultor de Pleasant Dale, Nebraska, ha abrazado la causa de construir suelos ricos en carbono, capturando dióxido de carbono del aire en el proceso.

Dan Charles / NPR

Hace poco más de una década, la American Farm Bureau Federation declaró la guerra a la legislación para frenar el calentamiento global. La organización, una potencia de cabildeo, argumentó que una propuesta de “tope y comercio” que se abre paso en el Congreso encarecería el combustible y los fertilizantes y dejaría a los agricultores sin negocio.

Los agricultores invadieron el Capitolio con gorras con las palabras “No pongan un límite a nuestro futuro”. Y funcionó. La legislación murió, descarrilando el plan más audaz que el Congreso había elaborado para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

Ahora, el Farm Bureau podría estar cambiando de rumbo. Esta semana, anunció que había formado una coalición que planea presionar al gobierno para que adopte docenas de cambios de política eso facilitaría a los agricultores reducir las emisiones de la agricultura.

“Vamos a tener una verdadera discusión basada en la ciencia y el sentido común sobre cómo protegemos el clima, y ​​nuestros agricultores quieren ser parte de eso”, dijo Zippy Duvall, presidente de Farm Bureau.

Las propuestas no implican regulaciones o recortes obligatorios a los gases de efecto invernadero agrícolas. En cambio, son voluntarias y en ocasiones implican pagar a los agricultores para que reduzcan las emisiones. Aún así, el nuevo Alianza climática para la agricultura y la alimentación reúne a grupos que a menudo se han enfrentado a la política ambiental, desde grupos de presión agrícolas, como Farm Bureau y el Consejo Nacional de Cooperativas de Agricultores, hasta defensores del clima, como el Environmental Defense Fund y Nature Conservancy.

“Parece que en los últimos dieciocho meses, la conversación realmente ha cambiado”, dice Pipa Elías, director de agricultura de The Nature Conservancy.

El cambio está ocurriendo por varias razones. Muchas grandes empresas alimentarias han prometido para reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero y están impulsando cambios en la granja y, a veces, pagando por tales cambios.

Meredith Niles, especialista en agricultura y medio ambiente de la Universidad de Vermont, dice que los agricultores también están reaccionando a su experiencia directa. “Vemos que más y más agricultores reconocen el cambio climático, y en realidad se ven afectados por él, a través de sequías o inundaciones u otros impactos”, dice.

En la rueda de prensa de lanzamiento de la nueva alianza, Barb Glenn, director ejecutivo de la Asociación Nacional de Departamentos Estatales de Agricultura, dijo que “todos en esta coalición única comprenden y son testigos del cambio climático, y todos queremos participar en su impacto”.

La nueva alianza propone iniciativas eso facilitaría a los agricultores realizar cambios favorables al clima en sus granjas. Las propuestas incluyen de todo, desde la instalación de digestores anaeróbicos que capturan el gas de efecto invernadero metano del estiércol de vaca hasta la construcción de suelos más saludables y ricos en carbono, la absorción de carbono del aire en el proceso y la expansión de las tierras forestales.

Los agricultores serían compensados ​​por tomar estas medidas, ya sea directamente por el gobierno o por corporaciones que buscan compensar o cancelar sus propias emisiones.

La alianza no cuantificó el impacto de estas políticas sobre las emisiones de gases de efecto invernadero. Actualmente, la agricultura es responsable de alrededor del diez por ciento de las emisiones de gases que atrapan el calor del país. De acuerdo a algunas estimaciones, una reducción en las emisiones de efecto invernadero de la agricultura combinada con un aumento en los bosques podría llevar al país del 10 al 20 por ciento del camino hacia cero emisiones netas en 2050.

Algunos ambientalistas no afiliados a la alianza, como Jason Davidson en Amigos de la Tierra, son en contra la idea de permitir que los agricultores ganen dinero con sus reducciones de efecto invernadero vendiendo “créditos de carbono”. No necesariamente está reduciendo la contaminación, simplemente está diciendo que los contaminadores pueden continuar contaminando y compensando eso basándose en prácticas en otros lugares “, dice. como resultado, dice, la contaminación a menudo termina concentrada en comunidades sin el poder de defenderse.

Además, puede ser difícil medir lo que realmente logran algunos de estos métodos agrícolas. Existe el riesgo de que se les pague a los agricultores por las reducciones de efecto invernadero que resultan ser ilusorias. Niles, de la Universidad de Vermont, dice que los científicos están trabajando para resolver esas incertidumbres de medición. Y estaba “emocionada” de ver las recomendaciones del nuevo grupo.

El cambio más grande, dice, es que los grandes grupos agrícolas finalmente están hablando de reducir sus propias emisiones de gases de efecto invernadero. En el pasado, dice, “muchos agricultores no querían hablar de ello, porque podría significar una posible regulación”.

Todavía se oponen a las nuevas regulaciones. Pero Pipa Elias, de The Nature Conservancy, dice que los incentivos económicos también funcionan. “Si llevar la agricultura a la mesa requiere un pago basado en el mercado, en realidad puede ser muy eficiente y muy eficaz”, dice.

Hay indicios de que la administración entrante de Biden está pensando de la misma manera. Robert Bonnie, quien recientemente lidera el equipo de transición de Biden para el Departamento de Agricultura de EE. UU. llamado en el USDA para establecer un llamado Banco de Carbono que pagaría a los agricultores para luchar contra el cambio climático.

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