El satélite europeo-estadounidense de seguimiento oceánico se pone en órbita

Un satélite estadounidense-europeo diseñado para extender una medición de décadas de la altura de la superficie del mar global ha sido lanzado a la órbita terrestre desde California.

BASE DE LA FUERZA AÉREA DE VANDENBERG, California – Un satélite estadounidense-europeo diseñado para extender una medición de décadas de la altura de la superficie del mar global fue lanzado a la órbita terrestre desde California el sábado.

Un cohete SpaceX Falcon 9 que transportaba el satélite despegó de la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg a las 9:17 a.m. y se arqueó hacia el sur sobre el Océano Pacífico. La primera etapa del Falcon voló de regreso al sitio de lanzamiento y aterrizó para su reutilización.

El satélite Sentinel-6 Michael Freilich fue lanzado desde la segunda etapa aproximadamente una hora después. Luego desplegó sus paneles solares e hizo el primer contacto con los controladores.

Nombrado en honor a un exfuncionario de la NASA que tuvo un papel clave en el desarrollo de la oceanografía espacial, el principal instrumento del satélite es un altímetro de radar extremadamente preciso que rebotará energía en la superficie del mar mientras barre los océanos de la Tierra. Un gemelo idéntico, Sentinel-6B, se lanzará en 2025 para garantizar la continuidad del récord.

Las mediciones del nivel del mar basadas en el espacio no han sido interrumpidas desde el lanzamiento en 1992 del satélite estadounidense-francés TOPEX-Poseidon, al que siguió una serie de satélites, incluido el actual Jason-3.

Las alturas de la superficie del mar se ven afectadas por el calentamiento y el enfriamiento del agua, lo que permite a los científicos utilizar los datos del altímetro para detectar condiciones que influyen en el clima, como el cálido El Niño y el frío La Niña.

Las mediciones también son importantes para comprender el aumento general del nivel del mar debido al calentamiento global que los científicos advierten que es un riesgo para las costas del mundo y miles de millones de personas.

“Nuestra Tierra es un sistema de dinámicas intrincadamente conectadas entre la tierra, el océano, el hielo, la atmósfera y también, por supuesto, nuestras comunidades humanas, y ese sistema está cambiando”, dijo Karen St. Germain, directora de la División de Ciencias de la Tierra de la NASA, en un prelanzamiento. reunión informativa el viernes.

“Debido a que el 70% de la superficie de la Tierra es océano, los océanos juegan un papel enorme en cómo cambia todo el sistema”, dijo.

Se espera que el nuevo satélite tenga una precisión sin precedentes.

“Este es un parámetro extremadamente importante para el monitoreo del clima”, dijo a The Associated Press esta semana Josef Aschbacher, director de observación de la Tierra de la Agencia Espacial Europea.

“Sabemos que el nivel del mar está subiendo”, dijo Aschbacher. La gran pregunta es cuánto, con qué rapidez.

Otros instrumentos a bordo medirán cómo pasan las señales de radio a través de la atmósfera, proporcionando datos sobre la temperatura y la humedad atmosféricas que pueden ayudar a mejorar los pronósticos meteorológicos globales.

Europa y Estados Unidos están compartiendo el costo de $ 1.1 mil millones (900 millones de euros) de la misión, que incluye el satélite gemelo.

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El periodista de Associated Press Frank Jordans contribuyó a este informe desde Berlín.

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