Cómo el iPhone 5G inició las últimas guerras de operadores

El lanzamiento del primer iPhone 5G marca la mayor oportunidad hasta ahora para hacer eso, iniciando una competencia renovada entre los grandes proveedores de redes. AT&T (T), Verizon (VZ) y T-Mobile (TMUS) todo anunciado promociones agresivas para el dispositivo.

El iPhone 12 no es el primer teléfono inteligente 5G disponible en los Estados Unidos, pero es un gran negocio para la industria inalámbrica. Promete que los clientes se actualicen a planes de tarifas de datos ilimitados más costosos para 5G. También podría ser una oportunidad para que los consumidores cambien de proveedor, algo que se vuelve especialmente complicado durante la pandemia cuando menos compradores entran a las tiendas.

Algunos analistas de Wall Street predecir el iPhone 12 podría impulsar a millones de usuarios de Apple a actualizarse, lo que a su vez significaría millones de nuevos clientes 5G para los operadores.

“Finalmente, tenemos a todos los jugadores del ecosistema ahora representados en la era 5G”, dijo a CNN Business el director ejecutivo de AT&T Communications, Jeff McElfresh. (AT&T es propietaria de la empresa matriz de CNN, WarnerMedia).

Sin embargo, no está claro cuánto dará sus frutos este aumento de la competencia entre los grandes operadores, al menos a corto plazo.

Revisión del iPhone 12: actualización para la cámara, no 5G
Mientras que 5G eventualmente habilitar beneficios como velocidades más rápidas y mayor ancho de banda, esas ventajas son actualmente limitado porque las redes aún se están construyendo. En gran parte del país, la experiencia 5G aún no es significativamente diferente de las redes 4G LTE existentes. Eso puede significar que muchos clientes esperarán para pasar a 5G, y aquellos que hagan el cambio podrían sentirse decepcionados por la experiencia desde el principio.

“Siempre hay una ráfaga de actividad promocional en torno a los grandes lanzamientos de nuevos teléfonos”, dijo Craig Moffett, analista de investigación senior de MoffettNathanson. “La pregunta es: ¿será este el llamado superciclo? … Creo que es difícil imaginar que cuando la función más importante del teléfono no está lista para el horario de máxima audiencia, eso será suficiente para impulsar un superciclo . ”

La batalla por los clientes de 5G

El éxito de cada operador en la adquisición de compradores de iPhone 12 puede depender en parte de su estrategia de desarrollo de 5G.

Los analistas dicen que Verizon podría tener una ventaja porque actualmente tiene redes 5G de “banda alta” construidas en la mayor cantidad de ciudades: 55 ciudades frente a las 36 de AT&T. Banda alta 5G permite las velocidades de descarga ultrarrápidas por las que 5G es ampliamente conocido, pero los requisitos de infraestructura para construirlo significan que solo está disponible en el núcleo urbano de las grandes ciudades.
En otros lugares, los tres operadores tienen redes de “banda baja” a nivel nacional, en el que las señales viajan más lejos que en la banda alta, pero son solo un poco más rápidas que las redes 4G LTE.
Entonces, si los consumidores en áreas urbanas densas quieren las velocidades ultrarrápidas que permiten las redes de banda alta, pueden elegir Verizon. En otras partes del país, si se actualizan al iPhone 12: probablemente por razones distintas al 5G – y pueden obtener un mejor trato con AT&T o T-Mobile, pueden elegir uno de esos portadores.

“(Si) Verizon pudiera realmente presentar un caso de prueba de que (5G de banda alta) funciona, eso podría cambiar las reglas del juego”, dijo Michael McCormack, analista de investigación de Guggenheim Partners. “Pero la experiencia será muy diferente en las áreas rurales y suburbanas”.

Así es como las empresas de telecomunicaciones están implementando 5G durante una pandemia
T-Mobile puede tener una ventaja en el futuro, gracias a su adquisición de Sprint. T-Mobile obtuvo la enorme porción de espectro de “banda media” de Sprint, que equilibra velocidades más rápidas que la de banda baja con la capacidad de cubrir mayores distancias que la de banda alta. El presidente ejecutivo de T-Mobile, Mike Sievert, la llamó el mes pasado la “banda Goldilocks 5G” y dijo que la red de banda media de la compañía llegará a 100 millones de personas para fines de 2020.

Es probable que el espectro de banda media proporcione “el mejor de todos los mundos posibles”, dijo Moffett, y agregó que a medida que otros operadores tengan en sus manos más espectro de banda media, probablemente permitirá redes 5G más efectivas y útiles.

Los operadores reconocen que es probable que las redes 5G tarden varios años en alcanzar su máximo potencial.

“No es como un interruptor de luz”, dijo McElfresh de AT&T. “Se necesita mucho capital y mucha inversión para que esto sea una realidad en todas partes. Yo diría que estamos en las etapas iniciales de eso en este momento y es emocionante”.

A medida que las redes se expandan y más consumidores comiencen a usarlas, los desarrolladores se sentirán atraídos a crear servicios usando 5G, dijo el CTO de Verizon, Kyle Malady, durante una entrevista en un evento comercial de la industria el mes pasado.

“Lo primero es que apagamos las redes, luego continuamos haciendo crecer las redes, continuamos poniendo más capacidad”, dijo Malady. “Y el ecosistema y los desarrolladores de aplicaciones, todo evoluciona y comenzamos a ver aplicaciones nuevas y excelentes”.

¿Ganará dinero el 5G?

No está claro cuánto se beneficiarán los operadores de la batalla para asegurar clientes para sus redes 5G.

A medida que más consumidores se trasladen a planes de datos ilimitados para 5G, los operadores dicen que es probable que aumenten sus ingresos promedio por usuario. Pero algunos analistas se muestran escépticos. Dicen que es más probable que los ingresos de 5G provengan de los negocios empresariales de los operadores.

“Estamos esperando ver qué sucede aquí, si realmente se puede monetizar la red”, dijo McCormack, y agregó que un aumento en la velocidad puede no ser suficiente para que los consumidores, especialmente en áreas suburbanas y rurales, gasten más en planes ilimitados. .

Moffett dijo que la construcción de 5G crea un “dilema de prisioneros” para los transportistas.

“Nadie espera ganar mucho dinero con esto”, dijo Moffett. “Pero todos temen que si no lo hacen, perderán participación frente a quienes lo hicieron”.

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