Una nueva investigación rastrea los orígenes de la fiebre de las trincheras – ScienceDaily

Observada por primera vez entre las Fuerzas Expedicionarias Británicas en 1915, la fiebre de las trincheras enfermó a unos 500.000 soldados durante la Primera Guerra Mundial. Desde entonces, la enfermedad se ha convertido en sinónimo del campo de batalla. Pero ahora, una nueva investigación de un equipo internacional de científicos ha descubierto evidencia que desafía esta creencia arraigada.

La investigación, publicada esta semana en MÁS UNO, describe el descubrimiento de evidencia de ADN de la enfermedad en restos civiles anteriores a la Primera Guerra Mundial en miles de años. En total, el equipo analizó fragmentos óseos y dientes de 145 individuos vivos entre los siglos I y XIX. Aproximadamente el 20% de esos restos contenían trazas de Bartonella quintana, la bacteria responsable de la fiebre de las trincheras.

Davide Tanasi, profesor asociado del Departamento de Historia de la USF y miembro del Instituto para el Estudio Avanzado de la Cultura y el Medio Ambiente, excavó restos para este proyecto de un cementerio romano en Siracusa, Sicilia. Tanasi, quien también es director del Instituto de Exploración Digital de la USF, comenzó a trabajar en el sitio para comprender mejor los hábitos dietéticos y la salud de la población cristiana que vivía allí durante los siglos III y IV. A través de una colaboración con epidemiólogos franceses, los investigadores utilizaron pruebas de reacción en cadena de la polimerasa en tiempo real para detectar el ADN de B. quintana dentro de los restos.

“Una vez contraído, hay enfermedades, como la fiebre de las trincheras, que pueden dejar rastros dentro de su ADN y pueden integrar su ADN con más información”, dijo Tanasi. “Esto significa que una vez que una persona muere, incluso hace 2000 años, aún es posible encontrar rastros de la bacteria que la infectó”.

Tanasi dice que el descubrimiento arroja luz sobre la compleja historia de la fiebre de las trincheras y comienza a responder preguntas históricas sobre la vida de los ciudadanos cristianos en esta región durante los siglos III y IV.

“La arqueología no es solo el estudio del pasado, sino que es algo que puede mejorar el presente mediante el estudio del pasado”, dijo. “Cuanto más comprendamos sobre el comportamiento de estas bacterias en el pasado, más podremos diseñar planes para abordarlas, contenerlas y eliminarlas en el presente”.

Si bien la mayoría asocia esta enfermedad con la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial, todavía se informan casos de fiebre de trinchera en la actualidad, principalmente entre las poblaciones sin hogar. La bacteria se transmite a los humanos a través del contacto con los piojos del cuerpo (Pediculus humanus corporis), por lo que la mala higiene personal es un factor principal en su propagación y tasa de infección. Los investigadores esperan que al rastrear la progresión de B. quintana a lo largo de la historia, puedan identificar formas de manejar mejor la propagación de la enfermedad en la actualidad.

Para Tanasi, continúa su trabajo con los restos excavados en Sicilia. A través del análisis de isótopos estables, su grupo de investigación examina la dieta y la vida de quienes alguna vez vivieron en la región. Espera que este trabajo responda más preguntas sobre el estilo de vida y la salud de la comunidad cristiana de Roman Syracuse.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionado por Universidad del Sur de Florida (Innovación USF). Nota: El contenido puede editarse por estilo y longitud.

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